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Zhou n’a jamais douté de la prolongation du contrat Alfa Romeo F1

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Avant le Grand Prix de Singapour de ce week-end, il a été annoncé qu’Alfa avait pris l’option de prolonger le contrat de Zhou jusqu’en 2023, après ses débuts en F1 lors de la course d’ouverture de la saison à Bahreïn, où il a marqué des points et enchaîné les performances impressionnantes.

La confirmation du contrat de Zhou en tant que rookie était largement attendue dans le paddock étant donné son succès en début de carrière en F1, mais le marché dramatique des pilotes de 2022 a fait que sa place aux côtés de Valtteri Bottas pour l’année prochaine a été officieusement listée comme ouverte aux candidats cherchant une nouvelle maison en F1, comme le futur ex-pilote McLaren Daniel Ricciardo.

Lorsque Autosport lui a demandé, lors d’un événement organisé dans le magasin Puma de Singapour, sponsor d’Alfa, s’il avait des doutes quant à son maintien dans l’équipe actuelle, Zhou a répondu : « Pour être honnête, non.

« Je veux dire, il y a un doute au début de la saison parce que je ne savais pas comment ma première saison de rookie allait se passer. Mais, en fait, ça s’est plutôt bien passé.

« L’équipe est très heureuse des objectifs que nous avons pu atteindre. Et aussi de montrer le potentiel – principalement de mon pilotage.

« A mi-chemin, j’ai senti qu’il y avait une forte chance de continuer avec l’équipe.

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« Donc, finalement, continuer avec Alfa a été annoncé ici à Singapour, c’était incroyable. Et [I’m] vraiment impatient de relever tous les nouveaux défis auxquels nous allons être confrontés. »

Zhou Guanyu, Alfa Romeo C42

Zhou Guanyu, C42

Photo par : Alessio Morgese

Le patron de l’équipe Alfa, Frédéric Vasseur, a également expliqué que ce n’était « jamais une seule chose » qui a convaincu son équipe que continuer avec Zhou était la meilleure option pour accompagner Bottas, mais plutôt une combinaison des réalisations de Zhou.

« L’objectif était clair dès le début qu’ensemble nous devions faire des Q2 [results] », a déclaré Vasseur.

« A la fin de la première course, il a pu entrer en Q2 et a marqué le point.

« Il a fait quelques Q3 [results] et même à Monza, il a été capable de se battre à nouveau pour la Q3. Cela signifie qu’il a progressé.

« En dehors de la voiture, il fait également un travail fantastique en termes de collaboration avec l’équipe et son coéquipier.

« Et à l’usine, [he’s] j’essaie d’obtenir une motivation supplémentaire de chaque employé. Je pense qu’il fait le travail. Je suis plus qu’heureux et fier du travail que Zhou a accompli jusqu’à présent. »

Bien que Zhou ait fait un début impressionnant en F1, son total de six points sur les 16 courses jusqu’à présent est de 40 points inférieur à celui de Bottas sur la même période, avec des problèmes de fiabilité en début de saison qui ont entravé le rookie pendant la période où Alfa avait le dessus sur la plupart de ses adversaires du milieu de terrain.

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Cet avantage était largement dû au fait que la C42 était la seule voiture à commencer la saison au poids minimum autorisé, ce qui signifiait que ses avantages étaient ensuite érodés lorsque les autres équipes pouvaient alléger leurs machines.

« Nous avons eu quelques problèmes en termes de fiabilité », a déclaré Vasseur au sujet du nombre de points de Zhou par rapport à Bottas.

« Le pire moment pour lui a probablement été quand il se battait pour les points à Miami au début de la saison ». [and then retired with a water pump issue].

« C’est dommage, mais la saison est longue, sa carrière est longue… [and] nous devons nous concentrer sur l’avenir.

« Il sait qu’il doit s’améliorer dans certains domaines et ce n’est pas toujours facile de commencer la saison en F1.

« Et à la fin, il fait un bon travail que nous savons que c’est un long processus et étape par étape, il est là. »

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Ingeniero mecánico de formación, trabajé en la industria durante 10 años, sobre todo en el sector nuclear. Llevo varios años trabajando como redactor web, utilizando mis conocimientos técnicos para escribir artículos sobre temas específicos, como las finanzas,