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Williams confirme le départ de Latifi à la fin de la saison 2022 de la F1.

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Latifi a fait ses débuts en F1 avec Williams au début de 2020 avec un contrat de trois ans, mais il a eu du mal à égaler ses coéquipiers George Russell et Alex Albon en termes de forme pendant son séjour dans l’équipe.

Le départ du Canadien était largement attendu depuis plusieurs mois, mais Williams a confirmé la nouvelle vendredi, révélant que son contrat ne sera pas prolongé.

Williams a déclaré qu’il annoncera un remplaçant pour Latifi « en temps voulu ».

« Je voudrais profiter de cette occasion pour remercier tout le monde chez Williams Racing – tous les gens de l’usine et ceux avec qui je travaille sur la piste – pour les trois dernières années », a déclaré Latifi dans un communiqué.

« Mes débuts en F1 ont été reportés à cause de la pandémie, mais nous avons fini par démarrer en Autriche et, bien que nous n’ayons pas obtenu ensemble les résultats que nous espérions, cela a quand même été un voyage fantastique.

« Obtenir ces premiers points en Hongrie l’année dernière a été un moment que je n’oublierai jamais, et je vais passer au prochain chapitre de ma carrière avec des souvenirs spéciaux de mon temps avec cette équipe dévouée. Je sais qu’aucun d’entre nous ne cessera de fournir tous les efforts nécessaires jusqu’à la fin de la saison. »

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Nicholas Latifi, Williams FW44

Nicholas Latifi, Williams FW44

Photo par : Alessio Morgese

Latifi n’a pas marqué de points lors de sa première saison complète chez Williams, l’équipe se débattant en fond de grille. Son premier score en F1 est arrivé en Hongrie l’année dernière, où il a terminé septième, aidant Williams à marquer ses premiers points depuis plus de deux ans.

Mais après son accident lors de la finale de la saison à Abu Dhabi l’année dernière et l’impact de la voiture de sécurité sur le championnat, Latifi a reçu des menaces de mort et de nombreux abus en ligne, ce qui l’a affecté mentalement.

Latifi n’a pas réussi à terminer une course plus haut que 12ème cette saison, tandis que Albon et Nyck de Vries – qui a remplacé Albon à Monza – ont réussi à marquer des points pour Williams.

Le patron de Williams F1, Jost Capito, a rendu hommage à Latifi en le qualifiant de « grand joueur d’équipe qui a une excellente attitude envers ses collègues et son travail et qui est apprécié et respecté dans toute l’entreprise. »

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« Notre temps ensemble arrive maintenant à sa fin, mais je sais qu’il va s’investir pleinement pour maximiser ce que nous pouvons faire ensemble pour le reste de cette saison », a déclaré Capito.

« Nous lui souhaitons la meilleure des chances pour son avenir, à la fois dans et hors du cockpit ».

Latifi a déclaré à Zandvoort qu’il ne considérerait pas d’autres options de course pour 2023 jusqu’à ce que son avenir avec Williams soit défini, mais les chances de rester sur la grille de la F1 semblent éloignées.

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Une autre option pour Williams est l’un de ses pilotes d’académie, Logan Sargeant, qui court actuellement en Formule 2 et a besoin d’une place dans le top 5 pour obtenir une superlicence.