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Une nouvelle approche permet de mieux comprendre l’athérosclérose dans les artères des jambes

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Des experts cardiovasculaires de l’UVA Health ont trouvé une nouvelle façon de suivre l’évolution de la maladie artérielle périphérique (MAP), un problème médical grave impliquant une athérosclérose dans les artères des jambes qui touche plus de 200 millions de personnes dans le monde. Selon les chercheurs, cette approche sera très utile pour mieux comprendre cette maladie, qui réduit la circulation sanguine dans les membres, et pour améliorer les options de traitement des patients.

Les chercheurs de l’UVA ont pu utiliser une nouvelle technique d’imagerie par résonance magnétique (IRM) à la fin de l’exercice pour comprendre les effets de la MAP dans les mollets des patients atteints de la maladie et les distinguer des volontaires normaux. L’approche qu’ils ont utilisée, appelée transfert de saturation par échange chimique, ou CEST, a donné des résultats comparables à l’étalon-or actuel, qui ne produit pas d’image. Ils ont constaté que le CEST offrait des avantages supplémentaires sans nécessiter d’équipement hautement spécialisé dont ne disposent pas de nombreux hôpitaux et chercheurs.

La beauté du CEST est qu’il crée une image des réserves d’énergie dans le muscle que nous pouvons faire correspondre à des images du flux sanguin. Cela nous permet de mieux comprendre comment l’athérosclérose dans les artères des jambes provoque des problèmes dans les muscles en aval. »

Christopher M. Kramer, MD, chercheur et expert en imagerie, chef de la division de médecine cardiovasculaire de l’UVA Health et professeur de cardiologie et de radiologie à la faculté de médecine de l’université de Virginie.

Comprendre la maladie artérielle périphérique

La MAP touche plus de 7 % des Américains de plus de 40 ans et plus de 29 % de ceux de plus de 70 ans. La maladie peut provoquer, entre autres, des douleurs à la marche, une sensation de froid ou d’engourdissement dans la partie inférieure de la jambe, des crampes douloureuses dans la jambe ou le bras, des troubles du sommeil et des dysfonctionnements érectiles, mais elle peut aussi ne provoquer aucun symptôme.

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Le manque de flux sanguin adéquat dans les membres peut rendre difficile la cicatrisation des plaies et peut, dans les cas graves, conduire à une amputation. Les traitements existants comprennent des médicaments destinés à améliorer la circulation sanguine et à gérer la douleur ; dans certains cas, les médecins peuvent également envisager des options telles que la chirurgie ou la pose d’un stent pour déboucher les artères obstruées.

La nouvelle approche diagnostique identifiée à l’UVA fera progresser les efforts pour mieux comprendre et traiter la MAP. Pour voir si la méthode CEST pouvait être utilisée à cette fin, l’équipe de recherche a mené un essai clinique comparant la méthode CEST à la méthode de référence actuelle, la spectroscopie par résonance magnétique du phosphore. Les chercheurs ont utilisé le CEST pour obtenir des images de 35 volontaires atteints de MAP et ont comparé les résultats avec les images obtenues chez 29 sujets témoins après qu’ils aient effectué des exercices de mollets dans le scanner IRM. Ils ont constaté que le CEST était efficace pour identifier les MAP dans les jambes inférieures, en différenciant les patients des sujets normaux, et que les résultats se comparaient favorablement à la spectroscopie par résonance magnétique du phosphore.

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Le CEST, ont-ils conclu, pourrait offrir de nombreux avantages aux chercheurs. Le CEST a une meilleure résolution spéciale, crée une image et ne nécessite pas l’équipement coûteux requis pour la spectroscopie par résonance magnétique du phosphore. Cela signifie que davantage de centres pourraient tirer parti de cette approche.

Le CEST peut également être combiné à d’autres méthodes d’imagerie par résonance magnétique qui mesurent le flux sanguin dans le mollet afin de mieux comprendre les effets de la MAP, notent les chercheurs.

« La combinaison de CEST avec les techniques de mesure du flux sanguin musculaire par IRM permet une nouvelle approche passionnante pour étudier les bénéfices potentiels des thérapies établies et nouvelles dans cette maladie », a déclaré Kramer.

Publication des résultats

Kramer et ses collaborateurs ont publié leurs résultats dans le journal médical Circulation : Cardiovascular Imaging. L’équipe était composée de Helen L. Sporkin, Toral R. Patel, Yaqub Betz, Roshin Mathew, Christopher L. Schumann, Craig H. Meyer et Kramer.

Ce travail a été soutenu par les National Institutes of Health, subventions R01 HL075792, T32 HL007284 et T32 EB003841.

Source :

Système de santé de l’Université de Virginie

Référence du journal :

Sporkin, H.L., et al. (2022) L’imagerie par résonance magnétique à transfert de saturation par échange chimique identifie une énergie anormale spécifique aux muscles du mollet dans les maladies des artères périphériques. Circulation Cardiovascular Imaging. doi.org/10.1161/CIRCIMAGING.121.013869.