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Une infirmière reconnue coupable de négligence et d’homicide par négligence pour une erreur de médicament fatale

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RaDonda Vaught, une ancienne infirmière poursuivie au pénal pour une erreur de médicament mortelle en 2017, a été reconnue coupable de négligence grave envers un adulte en état d’ébriété et d’homicide par négligence vendredi, après un procès de trois jours qui a saisi les infirmières du pays.

Vaught risque de trois à six ans de prison pour négligence et d’un à deux ans pour homicide par négligence en tant qu’accusé sans condamnation antérieure, selon les directives de détermination de la peine fournies par le bureau du procureur de district de Nashville. La condamnation de Vaught est prévue pour le 13 mai, et ses peines seront probablement simultanées, a déclaré Steve Hayslip, porte-parole du procureur.

Vaught a été acquittée de l’homicide par imprudence. L’homicide par négligence criminelle était un chef d’accusation moindre inclus dans l’homicide par imprudence.

Le procès de Vaught a été suivi de près par les infirmières et les professionnels de la santé à travers le pays, dont beaucoup craignent qu’il ne crée un précédent de criminalisation des erreurs médicales. Les erreurs médicales sont généralement traitées par les conseils de licence professionnelle ou les tribunaux civils, et les poursuites pénales comme celle de Vaught sont extrêmement rares.

Janie Harvey Garner, fondatrice de Show Me Your Stethoscope, un groupe d’infirmières sur Facebook comptant plus de 600 000 membres, craint que la condamnation n’ait un effet dissuasif sur les infirmières qui divulguent leurs propres erreurs ou quasi-erreurs, ce qui aurait un effet néfaste sur la qualité des soins aux patients.

« Les soins de santé viennent de changer à jamais », a-t-elle déclaré après le verdict. « Vous ne pouvez plus faire confiance aux gens pour dire la vérité parce qu’ils vont s’incriminer eux-mêmes ».

Vaught, 38 ans, de Bethpage, Tennessee, a été arrêté en 2019 et accusé d’homicide par imprudence et de négligence grave d’un adulte affaibli en lien avec le meurtre de Charlene Murphey, qui est décédée au centre médical de l’Université Vanderbilt fin décembre 2017. L’accusation de négligence découle d’allégations selon lesquelles Vaught n’a pas surveillé correctement Murphey après qu’on lui ait injecté le mauvais médicament.

Murphey, 75 ans, de Gallatin, Tennessee, a été admise à Vanderbilt pour une blessure au cerveau. Au moment de l’erreur, son état s’améliorait et elle était prête à sortir de l’hôpital, selon le témoignage du tribunal et un rapport d’enquête fédéral. Murphey s’est vu prescrire un sédatif, le Versed, pour la calmer avant d’être scannée dans une grande machine ressemblant à un IRM.

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Vaught a été chargé de récupérer le Versed dans une armoire à pharmacie informatisée, mais a pris à la place un puissant paralysant, le vecuronium. Selon un rapport d’enquête déposé dans le cadre de son procès, l’infirmière n’a pas tenu compte de plusieurs signaux d’alarme lorsqu’elle a retiré le mauvais médicament – notamment le fait que le Versed est un liquide alors que le vécuronium est une poudre – puis elle a injecté le médicament à Murphey et l’a laissé passer le scanner. Le temps que l’erreur soit découverte, Murphey était en état de mort cérébrale.

Pendant le procès, les procureurs ont dépeint Vaught comme une infirmière irresponsable et insensible qui a ignoré sa formation et abandonné sa patiente. L’assistant du procureur Chad Jackson a comparé Vaught à un conducteur ivre qui a tué un passant, mais a dit que l’infirmière était « pire » parce que c’était comme si elle « conduisait avec ». [her] les yeux fermés. »

« Le fait immuable de cette affaire est que Charlene Murphey est morte parce que RaDonda Vaught n’a pas pu prendre la peine de faire attention à ce qu’elle faisait », a déclaré Jackson.

L’avocat de Vaught, Peter Strianse, a fait valoir que sa cliente avait commis une erreur honnête qui ne constituait pas un crime et qu’elle était devenue un « bouc émissaire » pour les problèmes systémiques liés aux armoires à médicaments du Vanderbilt University Medical Center en 2017.

Mais les représentants de Vanderbilt ont riposté à la barre. Terry Bosen, le responsable de la sécurité des médicaments de Vanderbilt, a témoigné que l’hôpital avait eu quelques problèmes techniques avec les armoires à médicaments en 2017, mais qu’ils avaient été résolus quelques semaines avant que Vaught ne tire le mauvais médicament pour Murphey.

Dans sa déclaration finale, Strianse a ciblé l’accusation d’homicide par imprudence, en faisant valoir que sa cliente n’aurait pas pu ignorer  » par imprudence  » les signes d’avertissement si elle croyait sincèrement avoir le bon médicament et en disant qu’il y avait  » un débat considérable  » sur la question de savoir si le vécuronium a réellement tué Murphey.

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Pendant le procès, le Dr Eli Zimmerman, un neurologue de Vanderbilt, a déclaré qu’il était « tout à fait possible » que la mort de Murphey ait été entièrement causée par sa lésion cérébrale. De plus, le médecin légiste en chef du comté de Davidson, Feng Li, a déclaré que bien qu’il ait déterminé que Murphey était morte à cause du vécuronium, il ne pouvait pas vérifier la quantité de médicament qu’elle avait réellement reçue. Li a dit qu’une petite dose n’aurait peut-être pas été mortelle.

« Je ne veux pas être facétieux », a déclaré M. Strianse à propos du témoignage du médecin légiste, « mais cela ressemblait à un épisode amateur de ‘CSI’, mais sans la science ».

Vaught n’a pas témoigné. Le deuxième jour du procès, les procureurs ont diffusé un enregistrement audio de l’entretien de Vaught avec les forces de l’ordre, dans lequel elle admet avoir commis l’erreur de médicament et dit qu’elle a « probablement tué un patient ».

Au cours d’une procédure distincte devant le Tennessee Board of Nursing l’année dernière, Vaught a témoigné qu’elle s’était laissée aller à la « complaisance » et à la « distraction » en utilisant l’armoire à pharmacie et qu’elle n’avait pas vérifié deux fois quel médicament elle avait retiré malgré de multiples occasions.

« Je sais que si ce patient n’est plus là, c’est à cause de moi », a déclaré Vaught à la commission des soins infirmiers, en se mettant à pleurer. « Il ne se passera pas un jour sans que je pense à ce que j’ai fait ».

Kaiser Health NewsCet article a été reproduit de khn.org avec la permission de la Fondation de la famille Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un service d’information indépendant sur le plan rédactionnel, est un programme de la Kaiser Family Foundation, un organisme de recherche sur les politiques de santé non partisan et non affilié à Kaiser Permanente.