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Une étude majeure révèle des différences clés dans la structure du cerveau entre les personnes souffrant d’anorexie et celles qui n’en souffrent pas.

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Une étude majeure, coordonnée par des neuroscientifiques de l’Université de Bath () avec des partenaires internationaux, a révélé des différences clés dans la structure du cerveau entre les personnes souffrant d’anorexie mentale et celles qui n’en souffrent pas.

L’anorexie – qui est un trouble alimentaire grave et un problème de santé mentale – touche plus d’un quart de million de personnes âgées de 16 ans et plus au Royaume-Uni. Les symptômes se caractérisent par le fait que les personnes essaient de maintenir leur poids aussi bas que possible en ne mangeant pas assez.

La raison pour laquelle certaines personnes développent l’anorexie alors que d’autres ne le font pas est encore largement inconnue, bien que les facteurs biologiques soient largement reconnus. Ces nouvelles conclusions, qui s’appuient sur des analyses approfondies de scanners cérébraux prélevés chez des patients du monde entier, sont publiées dans le journal Biological Psychiatryrépondent en partie à cette question.

Ils révèlent que les personnes atteintes d’anorexie présentent des « réductions importantes » de trois mesures essentielles du cerveau : l’épaisseur corticale, les volumes sous-corticaux et la surface corticale. Les réductions de la taille du cerveau sont importantes car on pense qu’elles impliquent une perte de cellules cérébrales ou de connexions entre elles.

Les résultats sont parmi les plus clairs à ce jour pour montrer les liens entre les changements structurels dans le cerveau et les troubles alimentaires. L’équipe affirme que l’ampleur de l’effet de leur étude sur l’anorexie est en fait la plus importante de tous les troubles psychiatriques étudiés à ce jour.

Cela signifie que les personnes souffrant d’anorexie ont présenté des réductions de la taille et de la forme du cerveau entre deux et quatre fois plus importantes que les personnes souffrant d’affections telles que la dépression, le TDAH ou le TOC. Les changements observés dans la taille du cerveau pour l’anorexie pourraient être attribués aux réductions de l’indice de masse corporelle (IMC) des personnes concernées.

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Sur la base de ces résultats, l’équipe souligne l’importance d’un traitement précoce pour aider les personnes souffrant d’anorexie à éviter les changements structurels à long terme du cerveau. Le traitement actuel implique généralement des formes de thérapie cognitivo-comportementale et, surtout, une prise de poids. De nombreuses personnes atteintes d’anorexie sont traitées avec succès et ces résultats montrent l’impact positif d’un tel traitement sur la structure du cerveau.

Leur étude a regroupé près de 2 000 scanners cérébraux préexistants de personnes souffrant d’anorexie, y compris des personnes en voie de guérison et des « témoins sains » (personnes ni anorexiques ni en voie de guérison). Chez les personnes en voie de guérison, l’étude a révélé que les réductions de la structure cérébrale étaient moins importantes, ce qui implique qu’avec un traitement précoce et un soutien approprié, le cerveau pourrait être capable de se réparer.

Pour cette étude, nous avons travaillé intensivement pendant plusieurs années avec des équipes de recherche du monde entier. Le fait de pouvoir combiner des milliers de scanners cérébraux de personnes anorexiques nous a permis d’étudier de manière beaucoup plus détaillée les changements cérébraux qui pourraient caractériser ce trouble.

Nous avons constaté que les importantes réductions de la structure cérébrale, que nous avons observées chez les patients, étaient moins perceptibles chez les patients déjà sur la voie de la guérison. C’est un bon signe, car cela indique que ces changements ne sont peut-être pas permanents. Avec un traitement approprié, le cerveau pourrait être capable de rebondir. »

Dr Esther Walton, Chercheur principal, Département de Psychologie, Université de Bath

L’équipe de recherche a également fait appel à des universitaires travaillant à l’Université technique de Dresde, en Allemagne, à l’École de médecine Icahn de Mount Sinai, à , et au King’s College de Londres.

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L’équipe a travaillé ensemble dans le cadre du groupe de travail ENIGMA sur les troubles de l’alimentation, dirigé par l’Université de Californie du Sud. Le consortium ENIGMA est un effort international visant à réunir des chercheurs en génomique d’imagerie, en neurologie et en psychiatrie, afin de comprendre le lien entre la structure et la fonction du cerveau et la santé mentale.

« L’échelle internationale de ce travail est extraordinaire », a déclaré Paul Thompson, professeur de neurologie et scientifique principal du Consortium ENIGMA. « Des scientifiques de 22 centres du monde entier ont mis en commun leurs scanners cérébraux pour créer l’image la plus détaillée à ce jour de la façon dont l’anorexie affecte le cerveau. Les changements cérébraux dans l’anorexie étaient plus graves que dans toute autre condition psychiatrique que nous avons étudiée. Les effets des traitements et des interventions peuvent désormais être évalués, en utilisant ces nouvelles cartes cérébrales comme référence. »

Il a ajouté : « Cette étude est nouvelle en termes de milliers de scans cérébraux analysés, révélant que l’anorexie affecte le cerveau plus profondément que toute autre condition psychiatrique. C’est vraiment un signal d’alarme, qui montre la nécessité d’interventions précoces pour les personnes souffrant de troubles alimentaires. »

Source :

Référence du journal :

Walton, E., et al. (2022) Structure cérébrale chez les personnes souffrant d’anorexie mentale et présentant une insuffisance pondérale aiguë et une restauration partielle du poids – Une analyse coordonnée par le groupe de travail ENIGMA sur les troubles de l’alimentation. Biological Psychiatry. doi.org/10.1016/j.biopsych.2022.04.022.

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Apasionado del running, vegano a los 25 años y comercial de la ropa, me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en noviembre de 2021