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Une étude documente la prévalence des soins vétérinaires futiles

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Lorsqu’ils sont confrontés à une maladie mortelle chez leur animal de compagnie, certains propriétaires sont prêts à tout pour prolonger sa vie.

Plus de 99 % des vétérinaires interrogés ont déclaré avoir été confrontés à des soins vétérinaires inutiles ou non bénéfiques au cours de leur carrière, selon une nouvelle étude menée par Cornell qui documente pour la première fois la prévalence des soins futiles. Les auteurs utilisent une définition de travail des soins futiles comme la poursuite d’un traitement lorsque les objectifs pertinents ne peuvent plus être atteints.

Avant Cornell, j’ai exercé en cabinet privé à Los Angeles pendant 11 ans. Face à un tel dilemme, j’avais l’obligation de défendre ce que je pensais être dans le meilleur intérêt de l’animal. »

Dr Nathan Peterson, professeur clinicien associé à la section des urgences et des soins intensifs et auteur principal de l’étude.

« Mais j’avais aussi une obligation envers le propriétaire », a déclaré Peterson. « Je ne pouvais pas simplement faire ce que je pensais être juste. C’est vraiment très pénible pour le vétérinaire et pour les techniciens et les infirmières qui doivent prodiguer les soins. »

L’étude, coécrite par des chercheurs du Centre de bioéthique de la faculté de médecine de Harvard, a également révélé que 89 % des vétérinaires ont déclaré avoir administré des soins futiles, et 42 % ont dit que cela se produisait fréquemment, plus de six fois par an.

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L’approche centrée sur le propriétaire, écrivent les auteurs, peut exacerber la détresse morale des vétérinaires et des équipes de soins. Des recherches antérieures menées par les co-auteurs ont montré que les soins vétérinaires futiles étaient à l’origine d’une détresse morale fréquente et grave dans la communauté vétérinaire, détresse qui, selon eux, survient lorsqu’un clinicien croit savoir ce qu’il convient de faire mais qu’on l’empêche de le faire.

« Nous sommes au milieu d’une crise de santé mentale dans notre profession, et nous sommes très intéressés de savoir si les soins futiles y contribuent, ce que je soupçonne », a déclaré Peterson. « Nous pensons qu’une première étape consiste à documenter le fait que cela se produit. J’espère que cette recherche permettra d’ouvrir le débat sur les soins futiles et que les organisations professionnelles pourront jouer un rôle de premier plan et fournir des conseils sur la manière de résoudre ces conflits. »

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Les auteurs suggèrent d’établir une définition des soins futiles dans la profession – les personnes interrogées n’étaient pas totalement d’accord sur la signification des soins futiles – ainsi que des orientations sur la manière dont les décisions relatives aux soins sont prises.

« Je pense qu’en tant que profession, nous nous sommes concentrés pendant si longtemps sur le soulagement de la souffrance en poursuivant le traitement et en rendant les animaux plus sains », a déclaré Peterson. « Et nous ne sommes pas aussi préparés à défendre fermement l’euthanasie, à avoir ces conversations, même lorsque nous pensons que c’est la meilleure façon de soulager la souffrance. »

Dans ses futures recherches, Peterson espère étudier l’impact des soins futiles sur le personnel de soutien. « Ce sentiment d’impuissance pour le vétérinaire est certainement amplifié pour les techniciens qui ne sont souvent pas impliqués dans les décisions et qui sont directement responsables des soins », a-t-il déclaré.

Source :

Référence du journal :

Peterson, N.W., et al. (2022) La futilité médicale est fréquemment rencontrée dans la pratique clinique des petits animaux. Journal de l’Association américaine des médecins vétérinaires. doi.org/10.2460/javma.22.01.0033.

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Apasionado del running, vegano a los 25 años y comercial de la ropa, me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en noviembre de 2021