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Une baignade dans l’eau glacée peut réduire les « mauvaises » graisses corporelles, mais les autres avantages pour la santé ne sont pas clairs – selon une revue de la science actuelle

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Un bain dans l’eau froide peut réduire la « mauvaise » graisse corporelle chez les hommes et réduire le risque de troubles tels que le diabète, suggère une importante étude scientifique publiée dans la revue scientifique à comité de lecture. International Journal of Circumpolar Health.

Les auteurs affirment qu’un grand nombre des 104 études qu’ils ont analysées ont démontré les effets significatifs de la natation en eau froide, y compris sur les « bonnes » graisses qui aident à brûler les calories. Cela pourrait protéger contre l’obésité et les maladies cardiovasculaires, ajoutent-ils.

Cependant, l’examen n’est pas concluant dans l’ensemble sur les avantages pour la santé de la baignade en eau froide, un passe-temps de plus en plus populaire.

La plupart des recherches disponibles ont porté sur un petit nombre de participants, souvent d’un seul sexe, et sur des différences de température de l’eau et de composition du sel. En outre, il n’est pas clair si les nageurs d’hiver sont naturellement en meilleure santé, affirment les auteurs de l’équipe d’experts scientifiques de l’UiT, l’université arctique de Norvège, et de l’hôpital universitaire de Norvège du Nord.

« Cette étude montre clairement qu’il existe de plus en plus de preuves scientifiques que l’exposition volontaire à l’eau froide peut avoir des effets bénéfiques sur la santé », déclare l’auteur principal James Mercer, de l’UiT.

« De nombreuses études ont démontré des effets significatifs de l’immersion en eau froide sur divers paramètres physiologiques et biochimiques. Mais la question de savoir si ceux-ci sont bénéfiques ou non pour la santé est difficile à évaluer.

« Sur la base des résultats de cette revue, un grand nombre des avantages pour la santé revendiqués par une exposition régulière au froid pourraient ne pas être causals. Au contraire, ils peuvent être expliqués par d’autres facteurs, notamment un mode de vie actif, une gestion du stress entraînée, des interactions sociales, ainsi qu’un état d’esprit positif.

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« En l’absence d’autres études concluantes, le sujet continuera à faire l’objet de débats. »

La perte de poids, l’amélioration de la santé mentale et l’augmentation de la libido font partie des nombreuses allégations de santé et de bien-être formulées par les adeptes de l’immersion régulière en eau froide ou découlant de cas anecdotiques.

Cette activité prend de nombreuses formes, comme la natation en eau froide pendant l’hiver, et fait l’objet d’un intérêt croissant dans le monde entier.

L’objectif principal de cette revue était de déterminer si l’exposition volontaire à l’eau froide a des effets sur la santé des humains. La méthodologie a consisté en une recherche détaillée de la littérature scientifique.

Ont été exclues de la revue les études dans lesquelles les participants portaient des combinaisons, les immersions accidentelles en eau froide et les températures de l’eau supérieures à 20 degrés centigrades.

Les thèmes couverts par les études admissibles à l’examen comprenaient l’inflammation, le tissu adipeux, la circulation sanguine, le système immunitaire et le stress oxydatif.

L’immersion dans l’eau froide a un impact majeur sur le corps et déclenche une réponse de choc telle que l’élévation du rythme cardiaque.

Certaines études ont fourni des preuves que les facteurs de risque cardiovasculaire sont en fait améliorés chez les nageurs qui se sont adaptés au froid. Cependant, d’autres études suggèrent que la charge de travail sur le cœur est encore accrue.

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L’analyse a permis de mieux comprendre les liens positifs entre la natation en eau froide et le tissu adipeux brun (BAT), un type de « bonne » graisse corporelle qui est activée par le froid. Le BAT brûle des calories pour maintenir la température corporelle, contrairement à la « mauvaise » graisse blanche qui stocke l’énergie.

L’exposition au froid dans l’eau – ou dans l’air – semble également augmenter la production d’adiponectine par le tissu adipeux. Cette protéine joue un rôle clé dans la protection contre la résistance à l’insuline, le diabète et d’autres maladies.

Selon la revue, les immersions répétées dans l’eau froide pendant les mois d’hiver augmentent significativement la sensibilité à l’insuline et diminuent les concentrations d’insuline. Cela s’est produit tant chez les nageurs inexpérimentés que chez les nageurs expérimentés.

Cependant, les auteurs soulignent que le profil des nageurs participant aux études était variable. Il s’agissait aussi bien de nageurs d’élite ou de nageurs d’hiver confirmés que de personnes n’ayant aucune expérience de la natation d’hiver.

D’autres n’étaient pas strictement des nageurs sur glace mais utilisaient l’immersion en eau froide comme traitement post-exercice.

Selon les auteurs, il est également nécessaire d’éduquer les gens sur les risques sanitaires associés à une immersion dans l’eau glacée. Il s’agit notamment des conséquences de l’hypothermie et des problèmes cardiaques et pulmonaires qui sont souvent liés au choc du froid.

Source :

Référence du journal :

10.1080/22423982.2022.2111789