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Symptômes neuropsychiatriques chez les patients souffrant d’un long COVID

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Plus de deux ans après l’éclatement de la pandémie de COVID-19, les scientifiques sont de plus en plus conscients de l’existence d’un groupe de patients – appelés « long haulers » – qui restent en proie à une combinaison de symptômes longtemps après la disparition de l’infection. Dans une étude publiée dans la revue Journal of Clinical Neurosciencedes spécialistes du Massachusetts General Hospital (MGH) décrivent les résultats de leur travail clinique multidisciplinaire dans ce domaine.

Les patients souffrant d’un long COVID présentent souvent un « brouillard cérébral », une description vague comprenant un manque de sommeil, de l’anxiété, une dépression et des antécédents de maux de tête ou de migraines, associés à des troubles de l’attention et des difficultés à trouver des mots, ainsi qu’à un dysfonctionnement exécutif. Chez les patients que nous avons traités avec un long COVID et qui présentaient un « brouillard cérébral », nous avons constaté que la cause profonde de ce terme couramment utilisé est souvent multifactorielle. »

Zeina Chemali, MD, MPH, directrice des cliniques de neuropsychiatrie et de la formation au MGH, et directrice médicale du McCance Center for Brain Health.

Dans leur étude menée sur 15 mois, de février 2020 à mai 2021, Chemali et ses collègues ont suivi 87 cas confirmés et 13 cas présumés de personnes non hospitalisées présentant des symptômes durables au-delà de six mois après l’infection par le COVID-19.

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Une caractéristique clé de l’étude est que la plupart (75%) de la cohorte étaient des femmes blanches éduquées. « Même si nous savons que les Noirs américains et les Latinos sont tombés très malades à cause du COVID-19, nous ne les avons pas vus à la clinique des longs courriers », note Chemali qui souligne que cette constatation découle probablement de la disparité dans les soins de santé avec l’incapacité de trouver le temps et l’accès aux soins nécessaires.

La clinique pour longs trajets post-COVID-19 est rapidement devenue la base de lancement de l’étude RECOVER financée par le NIH, avec l’investigatrice principale Ingrid Bassett, MD, investigatrice dans la division des maladies infectieuses de l’hôpital. L’étude vise à comprendre comment et pourquoi le COVID-19 affecte les gens différemment.

« La question la plus importante est de savoir ce qui, dans la constitution d’une personne, influence la façon dont elle réagit au COVID-19 d’une manière spécifique et présente certains symptômes ». demande Chemali. « Pourquoi certaines personnes tombent-elles très malades, d’autres non, certaines deviennent de grands voyageurs et pourquoi certaines personnes n’ont-elles jamais le COVID-19 ? ».

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À ce jour, environ 200 patients ont été orientés de la clinique des longs trajets de COVID-19 du MGH vers l’étude RECOVER et d’autres essais menés dans l’ensemble du système de santé du Mass General Brigham.

« Tout le monde a encore du mal à comprendre le COVID-19 », conclut M. Chemali, en faisant remarquer que des symptômes similaires se retrouvent chez les patients atteints d’autres maladies post-virales, de lésions cérébrales post-traumatiques, du syndrome de commotion cérébrale ou du syndrome de fatigue chronique vaguement compris. « D’un point de vue neurocircuitaire, nous constatons que les réseaux frontaux sont les plus vulnérables dans la phase post-COVID-19 ».

Chemali suggère qu’aborder les moyens de restaurer le neurocircuit frontal – ; comme un sommeil de bonne qualité, soulager la douleur et les maux de tête, traiter l’anxiété et la dépression, et cibler l’attention et les fonctions exécutives – ; ainsi qu’offrir un soutien et promouvoir l’auto-soin sont les piliers d’un bon rétablissement durable.

Source :

Hôpital général du Massachusetts

Référence du journal :

Gutierrez-Martinez, L., et al. (2022) Séquelles post-aiguës de l’infection par le SRAS-CoV-2 : A Descriptive Clinical Study. Neuropsychiatrie. doi.org/10.1176/appi.neuropsych.21070193.

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Apasionado del running, vegano a los 25 años y comercial de la ropa, me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en noviembre de 2021