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Selon une étude, les personnes souffrant d’allergies alimentaires sont moins susceptibles d’être infectées par le SRAS-CoV-2

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Une étude financée par le National Institutes of Health a révélé que les personnes souffrant d’allergies alimentaires sont moins susceptibles d’être infectées par le SRAS-CoV-2, le virus responsable du COVID-19, que les personnes qui n’en souffrent pas. En outre, alors que des recherches antérieures avaient identifié l’obésité comme un facteur de risque de COVID-19 grave, la nouvelle étude a identifié l’obésité et un indice de masse corporelle (IMC) élevé comme étant associés à un risque accru d’infection par le SRAS-CoV-2. En revanche, l’étude a déterminé que l’asthme n’augmente pas le risque d’infection par le SRAS-CoV-2.

L’étude HEROS (Human Epidemiology and Response to SARS-CoV-2) a également révélé que les enfants âgés de 12 ans ou moins sont tout aussi susceptibles d’être infectés par le virus que les adolescents et les adultes, mais que 75 % des infections chez les enfants sont asymptomatiques. En outre, l’étude a confirmé que la transmission du SRAS-CoV-2 au sein des ménages avec enfants est élevée. Ces résultats ont été publiés aujourd’hui dans la revue Journal of Allergy and Clinical Immunology.

Les résultats de l’étude HEROS soulignent l’importance de la vaccination des enfants et de la mise en œuvre d’autres mesures de santé publique pour les empêcher d’être infectés par le SRAS-CoV-2, protégeant ainsi les enfants et les membres vulnérables de leur foyer contre le virus. »

Anthony S. Fauci, M.D., directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses (NIAID).

« En outre, l’association observée entre l’allergie alimentaire et le risque d’infection par le SRAS-CoV-2, ainsi qu’entre l’indice de masse corporelle et ce risque, mérite d’être approfondie. » Le NIAID a parrainé et financé l’étude HEROS.

Tina V. Hartert, M.D., M.P.H, a codirigé la recherche avec Max A. Le Dr Hartert est directrice du Centre de recherche sur l’asthme et les sciences de l’environnement, vice-présidente chargée des sciences translationnelles, titulaire de la chaire de médecine Lulu H. Owen et professeur de médecine à l’université d’Oxford. Owen et professeur de médecine et de pédiatrie à la faculté de médecine de l’université Vanderbilt à Nashville. Le Dr Seibold est directeur de la biologie computationnelle, titulaire de la chaire Wohlberg et Lambert de pharmacogénomique et professeur de pédiatrie au Center for Genes, Environment, and Health de la National Jewish Health à Denver.

L’équipe de l’étude HEROS a surveillé l’infection par le SRAS-CoV-2 chez plus de 4 000 personnes dans près de 1 400 foyers comprenant au moins une personne âgée de 21 ans ou moins. Cette surveillance a eu lieu dans 12 villes américaines entre mai 2020 et février 2021, avant le déploiement généralisé des vaccins COVID-19 chez les travailleurs non médicaux aux États-Unis et avant l’émergence généralisée des variantes préoccupantes. Les participants ont été recrutés à partir d’études existantes, financées par les NIH et axées sur les maladies allergiques. Environ la moitié des enfants, adolescents et adultes participants avaient une allergie alimentaire, un asthme, un eczéma ou une rhinite allergique déclarés.

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Un soignant de chaque foyer a prélevé des écouvillons nasaux des participants toutes les deux semaines afin de tester le SRAS-CoV-2 et a rempli des questionnaires hebdomadaires. Si un membre du foyer développait des symptômes compatibles avec le COVID-19, des écouvillons nasaux supplémentaires étaient prélevés. Des échantillons de sang ont également été prélevés périodiquement et après la première maladie signalée par une famille, le cas échéant.

Lorsque l’étude HEROS a commencé, des données préliminaires issues d’autres recherches suggéraient que le fait d’avoir une maladie allergique pouvait réduire la susceptibilité d’une personne à l’infection par le SRAS-CoV-2. Les chercheurs de l’étude HEROS ont constaté que le fait de souffrir d’une allergie alimentaire autodéclarée et diagnostiquée par un médecin réduisait de moitié le risque d’infection. Cependant, les participants qui ont déclaré avoir une allergie alimentaire étaient allergiques à trois fois plus d’allergènes que les participants qui n’ont pas déclaré d’allergie alimentaire.

Comme toutes ces affections étaient déclarées, l’équipe de l’étude HEROS a analysé les taux d’anticorps spécifiques de l’immunoglobuline E (IgE), qui jouent un rôle clé dans les maladies allergiques, dans le sang prélevé sur un sous-ensemble de participants. Une correspondance entre l’allergie alimentaire autodéclarée et les mesures d’IgE spécifiques aux allergènes alimentaires confirme l’exactitude de l’allergie alimentaire autodéclarée chez les participants à l’étude HEROS, selon les chercheurs.

Le Dr Hartert et ses collègues supposent que l’inflammation de type 2, caractéristique des affections allergiques, peut réduire les niveaux d’une protéine appelée récepteur ACE2 à la surface des cellules des voies respiratoires. Le SRAS-CoV-2 utilise ce récepteur pour pénétrer dans les cellules, de sorte que sa rareté pourrait limiter la capacité du virus à les infecter. Les différences de comportements à risque chez les personnes souffrant d’une allergie alimentaire, comme le fait de manger moins souvent au restaurant, pourraient également expliquer le risque d’infection plus faible pour ce groupe. Toutefois, grâce à des évaluations bihebdomadaires, l’équipe chargée de l’étude a constaté que les ménages comptant des participants souffrant d’allergies alimentaires présentaient des niveaux d’exposition communautaire à peine inférieurs à ceux des autres ménages.

Des études antérieures ont montré que l’obésité est un facteur de risque de COVID-19 grave. Dans l’étude HEROS, les chercheurs ont trouvé une relation forte et linéaire entre l’IMC – une mesure de la graisse corporelle basée sur la taille et le poids – et le risque d’infection par le SRAS-CoV-2. Chaque augmentation de 10 points du percentile de l’IMC augmentait le risque d’infection de 9 %. Les participants qui étaient en surpoids ou obèses présentaient un risque d’infection 41 % plus élevé que ceux qui ne l’étaient pas. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour expliquer ces résultats. À cet égard, les analyses prévues de l’expression des gènes dans les cellules prélevées dans les écouvillons nasaux des participants avant et après l’infection par le SRAS-CoV-2 pourraient fournir des indices sur l’environnement inflammatoire associé à l’infection, qui pourrait changer avec l’augmentation de l’IMC, selon les chercheurs.

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Les chercheurs de l’étude HEROS ont constaté que les enfants, les adolescents et les adultes participant à l’étude avaient tous environ 14 % de chances d’être infectés par le SRAS-CoV-2 pendant la période de surveillance de six mois. Les infections étaient asymptomatiques chez 75 % des enfants, 59 % des adolescents et 38 % des adultes. Dans 58 % des foyers participants où une personne a été infectée, le SRAS-CoV-2 a été transmis à plusieurs membres du foyer.

La quantité de SRAS-CoV-2 trouvée dans les écouvillons nasaux, c’est-à-dire la charge virale, variait considérablement entre les participants à l’étude dans tous les groupes d’âge. La fourchette de charge virale chez les enfants infectés était comparable à celle des adolescents et des adultes. Étant donné le taux d’infection asymptomatique chez les enfants, une plus grande proportion d’enfants infectés ayant une charge virale élevée pourrait être asymptomatique par rapport aux adultes infectés ayant une charge virale élevée.

Les chercheurs de l’étude HEROS ont conclu que les jeunes enfants peuvent être des transmetteurs très efficaces du SRAS-CoV-2 au sein du foyer en raison de leur taux élevé d’infection asymptomatique, de leur charge virale potentiellement élevée et de leurs interactions physiques étroites avec les membres de la famille.

De plus amples informations sur l’étude HEROS sont disponibles dans ce communiqué de presse du NIAID de 2020 et sur ClinicalTrials.gov sous l’identifiant d’étude NCT04375761.

Source :

Instituts nationaux de la santé

Référence du journal :

Seibold, M.A., et al. (2022) Facteurs de risque d’infection et de transmission du SRAS-CoV-2 dans les foyers comptant des enfants asthmatiques et allergiques. Une étude de surveillance prospective. Journal of Allergy and Clinical Immunology (en anglais). doi.org/10.1016/j.jaci.2022.05.014.

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Apasionado del running, vegano a los 25 años y comercial de la ropa, me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en noviembre de 2021