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Saviez-vous que le gagnant de la première course automobile aux États-Unis avait une vitesse de 7 km/h ?

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Saviez-vous que le gagnant de la première course de voitures aux États-Unis avait une vitesse de 7 miles par heure ?

(Photo : National Automotive History Collection, Detroit Public Library)
Vue de J. Frank Duryea (à gauche) et Arthur W. White à Duryea en 1895, pendant la course du Chicago Times-Herald de 1895. Des spectateurs sont debout à l’arrière-plan.

Six véhicules ont quitté Chicago le jour de Thanksgiving, le 28 novembre 1895, par une journée froide et venteuse. Seuls deux d’entre eux sont revenus, mais ils ont tous laissé leur marque dans l’histoire.

Voici ce que vous devez savoir sur la première course automobile aux :

Qui a gagné la course ?

Avec une vitesse moyenne de 7 miles par heure, le J. Frank Duryea a terminé premier, 7 heures et 53 minutes plus tard. Le kilométrage officiel couvert était de 54,36 miles, avec 3,5 gallons d’essence utilisés, selon l’Encyclopédie de Chicago. La course va de Chicago à Evanston et retour.

L’histoire rapporte que le Chicago Times-Herald a sponsorisé la course afin de créer de la publicité pour l’industrie automobile américaine naissante. Cela a fonctionné, surtout pour les Duryeas, qui ont vendu 13 de leurs Motor Wagon homonymes dans l’année qui a suivi la course du Times-Herald, plus que tout autre constructeur automobile en Amérique.

Qu’est-ce qui a inspiré au Chicago Times-Herald l’idée d’une course automobile ?

Après avoir entendu parler de la première course automobile au monde en France, H.H. Kolsaat, l’éditeur du Times-Herald, a eu l’idée d’organiser l’événement et a déclaré qu’il était bombardé de propositions de fabricants de « voitures sans chevaux » en herbe qui avaient l’idée mais pas les fonds pour construire un véhicule.

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Si la course avait eu lieu le 4 juillet, comme le souhaitait Kolsaat, la course Chicago-Waukegan-Chicago aurait pu devenir un événement annuel. Cependant, comme la course s’est déroulée le 28 novembre 1895, le climat n’est pas idéal pour encourager les véhicules, et encore moins pour les conduire, selon le Smithsonian Magazine.

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Qu’est-il arrivé à Duryeas après avoir gagné la première course automobile aux États-Unis ?

Les Duryeas comptent parmi les pères fondateurs de l’industrie automobile américaine, et la course de « motocyclettes » du Chicago Times-Herald constitue une partie importante de leur histoire. Après la course, ils ont fondé la Duryea Motor Wagon Company en 1896, la première entreprise à produire une automobile en série.

Alors que les Duryea n’étaient pas très connus pendant le boom automobile de l’après-guerre, le Smithsonian Magazine a déclaré que leur victoire a servi à inaugurer l’ère de l’automobile américaine en donnant aux États-Unis une course pour rivaliser avec la course Paris-Rouen de 1894 et en démontrant que les voitures pouvaient courir par mauvais temps.

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Quelles ont été les performances des automobiles en 1895 ?

Dans ses mémoires de 1935, « Horseless Carriage Days », l’inventeur Hiram Percy Maxim a écrit que le véhicule sur lequel il travaillait en 1895 « secouait, tremblait, cliquetait et s’entrechoquait, crachait de l’huile, du feu, de la fumée et des odeurs, et pour une personne qui n’aimait pas naturellement les machines, et qui avait été élevée dans l’élégance et la perfection des belles voitures à chevaux, c’était révoltant ».

Pendant ce temps, si.com a noté que le Vermont a adopté des lois en 1894 qui exigeaient qu’un véhicule ait trois opérateurs – un pour avancer de 60 mètres avec un drapeau rouge pendant la journée et une lanterne rouge la nuit pour dégager la voie – et limitait la vitesse d’un véhicule à 2 miles par heure, similaire à la loi sur le drapeau rouge en Angleterre.

De nos jours, les voitures les plus rapides peuvent atteindre des vitesses de plus de 300 mph. Cela montre simplement comment l’industrie automobile a évolué au fil des siècles.

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Apasionado del running, vegano a los 25 años y comercial de la ropa, me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en noviembre de 2021