Accueil Sports Raikkonen fera son retour à la compétition en NASCAR à Watkins Glen.

Raikkonen fera son retour à la compétition en NASCAR à Watkins Glen.

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Raikkonen rejoindra Trackhouse Racing pour la course sur circuit routier de Watkins Glen le 21 août, au volant d’une Chevrolet Camaro ZL1 aux côtés de ses coéquipiers Daniel Suarez et Ross Chastain.

Ce sera la première sortie de Raikkonen dans un événement de sport automobile depuis qu’il a mis fin à sa carrière de 20 ans en F1 en décembre dernier avec sa dernière apparition pour au Grand Prix d’Abu Dhabi.

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Le champion du monde de F1 2007 a une histoire en NASCAR, participant à une course de Nationwide Series – maintenant connue sous le nom de Xfinity Series – et une course de Truck Series en 2011 avec Kyle Busch Motorsports pendant son congé sabbatique de la F1.

Raikkonen a expliqué qu’il n’envisageait initialement aucune course « de manière très sérieuse » après avoir quitté la F1, mais que les discussions se sont accélérées avec Trackside Racing et ont abouti à l’inscription à Watkins Glen.

« Nous avons eu plus de discussions à ce sujet, comment cela fonctionnerait, où la course aurait lieu, et toutes sortes d’autres choses », a déclaré Raikkonen.

« Il y a beaucoup de choses impliquées, et tout était logique pour moi. C’est une seule course, donc c’était logique pour nous tous en tant que famille. J’ai toujours apprécié quand j’avais mes quelques courses. [in the United States].

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« J’espère que nous ferons une bonne course et que nous nous amuserons. Évidemment, c’est une nouvelle voiture et je n’ai jamais été sur le circuit. Mais je suis sûr que nous pouvons trouver une solution. »

L’engagement de Raikkonen avec Trackhouse Racing s’inscrit dans le cadre de l’initiative Project91 de l’équipe, qui cherche à étendre la portée de NASCAR en dédiant sa voiture #91 à des pilotes internationaux.

Aux côtés de Chastain et Suarez, Trackhouse aura trois pilotes de trois pays différents pour la course de Watkins Glen.

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« Je suis un grand fan de Kimi depuis longtemps, j’ai suivi sa carrière depuis ses débuts en Formule 1 avec Sauber », a déclaré le propriétaire de Trackhouse, Justin Marks.

Raikkonen a déjà piloté une voiture NASCAR Nationwide sur l'ovale de Charlotte en 2011.

Raikkonen a déjà piloté une voiture de NASCAR Nationwide sur l’ovale de Charlotte en 2011.

Photo par : Motorsport Images

 » L’un des moments les plus cool de ma carrière de fan de Formule 1 a été de pouvoir courir contre Kimi dans une course de la série Cup à Charlotte en 2011.

« Je savais qu’il s’intéressait au NASCAR, et qu’il avait déjà fait ce genre de choses, et j’ai pensé que si je lui expliquais en quoi consistait ce projet, il serait intéressé pour en faire partie. »

Le plan pour Raikkonen sera de se rendre aux États-Unis avec suffisamment de temps avant la course afin d’effectuer un test dans la voiture Chevrolet, ainsi que de conduire le simulateur de l’équipe.

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Marks a rendu visite à Raikkonen à son domicile en Suisse pour parler de l’accord et a « bien vendu l’ensemble », selon le Finlandais.

Raikkonen a déclaré que bien qu’il y ait eu des possibilités de faire son retour à la compétition plus tôt cette année, il voulait se donner suffisamment de temps pour se préparer à la course de la Coupe Watkins Glen.

« Il y avait évidemment des options pour faire plus cette année, mais je pense que tout est arrivé un peu trop vite, pour essayer de le faire aussi bien que possible de tous les côtés », a déclaré Raikkonen.

« Je pense qu’il était préférable d’attendre jusqu’à cette course, afin que nous puissions nous préparer à tout et au moins avoir fait le travail à 100% correctement et quel sera le résultat, personne ne le sait. Nous allons au moins nous donner la meilleure chance possible.

« Qu’est-ce qui vient après ça ? Je ne sais pas, personne ne le sait. Nous allons essayer de faire une bonne course là-bas et d’en profiter, et voir ce que l’avenir nous réserve. Je n’ai pas d’autres projets.

« C’est ce que j’ai pour le moment, et nous allons partir de là. »

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Ingeniero mecánico de formación, trabajé en la industria durante 10 años, sobre todo en el sector nuclear. Llevo varios años trabajando como redactor web, utilizando mis conocimientos técnicos para escribir artículos sobre temas específicos, como las finanzas,