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Pourquoi Singapour reste le défi le plus difficile pour les pilotes de Formule 1

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Les circuits de rue sont connus pour être mentalement éprouvants malgré les vitesses plus faibles qu’ils impliquent. Ils exigent une concentration totale à tout moment et peu de temps de répit sur les courtes lignes droites.

Mais n’est pas une bête comme les autres. Elle est réputée pour être l’une des courses les plus difficiles à disputer, tant physiquement que mentalement, ce qui signifie qu’elle exige une préparation sans pareille.

Daniel Ricciardo affirme que son premier Grand Prix de Singapour en 2011 reste l’activité physique la plus difficile qu’il ait jamais réalisée. « Je n’étais pas préparé, et on dirait que j’ai fait la fête toute la semaine ! » dit-il à Autosport.

« Je n’avais pas réalisé à quel point l’humidité et la nature implacable de ce circuit, avec genre aucune vraie ligne droite pour se reposer. Je n’avais jamais vraiment vécu quelque chose comme ça. »

Le fait que Ricciardo courait alors pour le compte de HRT n’a pas aidé, ce qui signifie qu’il s’est retrouvé avec quatre tours de retard sur le drapeau à damier, à la 19e place – pas vraiment le même genre de motivation que ceux qui se battent à l’avant.

« Je me souviens que cette course n’était qu’une corvée pour moi », se souvient Ricciardo. « Je suis sorti de la voiture, et je me souviens avoir dit que c’était physiquement la chose la plus difficile que j’aie jamais faite.

« J’ai aussi fait une promesse en disant que je ne ressentirai plus jamais cette douleur dans une voiture de Formule 1. Depuis lors, Singapour était en fait assez bien. »

Les pilotes de F1 sont peut-être des athlètes d’élite qui travaillent avec des coachs de performance et leurs équipes pour essayer de débloquer des performances plus humaines. Mais leur niveau de forme physique régulier et leur plan d’entraînement sont des éléments qui doivent encore être améliorés avant Singapour.

La chaleur est l’un des principaux facteurs auxquels les pilotes de F1 doivent s’adapter lorsqu’ils courent à Singapour. L’humidité moyenne de l’année à Singapour est de plus de 80%, tandis que la température en octobre est toujours autour de 30ºC en raison de la proximité de l’équateur. Les pilotes sont peut-être habitués à des conditions chaudes lorsqu’ils courent au Moyen-Orient ou en Europe continentale au plus fort de l’été, mais rien ne s’approche des conditions éprouvantes de Singapour.

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Si vous suivez les pilotes de F1 sur les médias sociaux, vous aurez vu certaines des méthodes inventives utilisées récemment par leurs entraîneurs pour les préparer à ce défi. La semaine dernière, Carlos Sainz a posté sur Instagram une vidéo de lui faisant du vélo d’appartement dans un sauna pour essayer de s’habituer à la chaleur qui régnera dans le cockpit pendant la course de Singapour. D’autres approches comprennent l’ajout de couches de vêtements supplémentaires pour les entraînements de routine, ou simplement s’asseoir dans le sauna à une chaleur vraiment élevée comme un moyen d’apprendre au corps à quoi s’attendre. Chaque séance d’entraînement devient plus difficile, mais cela en vaut la peine le jour de la course.

Mais ce n’est pas seulement la chaleur et l’humidité qui font de Singapour un défi aussi éreintant. Contrairement aux circuits de rue à grande vitesse de Djeddah et Bakou, la vitesse moyenne de Singapour est assez faible. Le tour de pole de Charles Leclerc en 2019 était de 1m36.217, soit environ huit secondes de moins que le temps de la pole de Sergio Perez à Djeddah cette année – bien que la piste de Djeddah soit plus longue de 1 km que celle de Singapour. Le tracé à 23 virages signifie également qu’il n’y a pas beaucoup de chance de prendre un peu de repos.

Tout cela fait que la course de Singapour est l’une des plus longues de la saison, sans exception. Depuis son inscription au calendrier en 2008, le Grand Prix de Singapour n’a jamais été bouclé en moins d’une heure et 51 minutes – en 2018 – et a atteint à quatre reprises la limite des deux heures fixée par la F1. Aucune autre course ne se rapproche aussi souvent de la limite de temps, ce qui signifie que l’endurance est un élément important auquel les pilotes doivent se préparer, notamment pour gérer la chaleur pendant si longtemps.

L’un des défis supplémentaires pour les pilotes est de s’adapter au fuseau horaire. C’est un élément à garder à l’esprit à chaque course, mais Singapour est plus délicat car c’est une course de nuit. La meilleure approche est de rester sur les fuseaux horaires européens, ce qui signifie que le coucher se fait vers 6 heures du matin avant le lever en milieu d’après-midi. Les équipes se préparent spécialement pour Singapour, en s’assurant que les hôtels ne dérangent pas leur personnel pour le ménage et que les habitudes de sommeil non conventionnelles sont prises en compte.

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Nicholas Latifi fera sa première apparition à Singapour ce week-end, et admet qu’il ne sait pas comment équilibrer sa préparation. Il a toujours préféré se rendre aux courses le plus tôt possible afin de pouvoir s’adapter « non seulement à l’heure mais aussi au climat ».

« Je n’ai pas encore fait Singapour, mais c’est une course étrange », dit Latifi. « Je suppose que tu veux y aller pour t’habituer au climat tôt, mais le temps, tu ne le fais pas, parce que ça reste sur le Royaume-Uni ! Donc plus vous partez tard, plus vous vous habituez facilement à l’heure. C’est une question difficile. »

Le Singapore Flyer au coucher du soleil

L’avion de Singapour au coucher du soleil

Photo par : Joe Portlock / Motorsport Images

Le défi supplémentaire cette fois-ci à Singapour sera la nouvelle génération de voitures. Beaucoup de choses ont changé depuis 2019, avec la refonte de la réglementation pour cette année et l’augmentation du poids des voitures qui les rend plus léthargiques dans les virages à faible vitesse, ce qui a rendu les circuits de rue plus difficiles.

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Et puis il y a les rebondissements que les équipes ont rencontrés cette année, qui seront encore plus durs pour les équipes passant sur les rues cahoteuses autour de Marina Bay. Esteban Ocon a déclaré à Monza qu’il pensait que les voitures seraient aussi rigides que des karts frappant les trottoirs, tandis que Pierre Gasly a déclaré que ce serait une course extrême pour tout le monde. Mais Singapour reste néanmoins l’une des courses préférées du calendrier pour les pilotes, qui sont tous impatients de retrouver la piste – et pour certains, de la conduire pour la première fois.

Toutes les équipes savent maintenant comment se préparer pour Singapour, mais après trois ans d’absence, il est probable que ce soit le défi le plus difficile à relever pour les pilotes depuis un certain temps.

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