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Pourquoi Monaco pourrait être « assez sommaire » pour les voitures de F1 de 2022

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Cependant, certains aspects des voitures de 2022 ajoutent une couche supplémentaire de complexité à l’événement de cette année, et vont mettre un peu plus de pression sur tout le monde.

« Je pense que ça va être intéressant de voir comment ça se passe », a déclaré Pierre Gasly lorsqu’il a été interrogé sur ce week-end par Autosport.

« Parce que même sur les pistes lisses et les pistes normales, en termes de conduite par rapport à l’année dernière, c’est définitivement pire.

« C’est la première fois que nous arrivons sur une vraie piste de rue depuis le début de l’année, donc ça pourrait devenir assez sommaire.

« Mais ce sera la même piste pour tout le monde, et ce sera à nous, les pilotes et l’équipe, de trouver le meilleur compromis. »

Les machines actuelles sont grandes, lourdes et encombrantes, et comme Martin Brundle l’a noté dans son commentaire du GP d’Espagne sur Sky, elles ont tendance à agir comme un pendule lorsque les pilotes perdent le train arrière.

Elles roulent désormais sur des pneus à profil bas moins tolérants, avec des suspensions beaucoup plus rigides. Cela se répercute sur la hauteur de caisse, un paramètre auquel ils sont incroyablement sensibles.

Les pilotes devront être plus prudents qu’à l’accoutumée sur certaines bordures de trottoir de , notamment celles de la chicane située après la piscine, qui ont si souvent projeté les voitures directement dans la barrière.

Ensuite, il y a la question du portage, si les vitesses sont assez élevées pour le déclencher. Les conducteurs ne sont pas à l’aise lorsqu’ils descendent une ligne droite normale, mais il faut envisager la possibilité que cela se produise lorsqu’ils se dirigent vers Ste Devote, montent la colline vers la place du Casino, ou traversent le tunnel et descendent vers la Chicane. Même une quantité modeste de rebondissement captera leur attention.

Alors que les équipes qui souffrent le plus de ce phénomène peuvent naturellement composer avec le « porpoising » en augmentant la hauteur de caisse – ce que Monaco encourage généralement – cela coûtera de la force descendante, ce qui aura un impact sur les performances et rendra potentiellement les voitures difficiles à conduire.

Sebastian Vettel, Aston Martin AMR22, Pierre Gasly, AlphaTauri AT03

Sebastian Vettel, Aston Martin AMR22, Pierre Gasly, AlphaTauri AT03

Photo : Mark Sutton / Motorsport Images

Si tout cela ne suffit pas, il ne faut pas oublier le problème de visibilité que les pilotes ont souligné en début de saison, en raison des pneus avant plus hauts et des dispositifs aérodynamiques qui les recouvrent.

On n’en a pas beaucoup parlé ces derniers temps, mais cela pourrait devenir un problème ce week-end. À Djeddah et Miami, il y avait un apex sur un mur en béton qui pouvait être un peu délicat, mais il y a beaucoup plus de contacts rapprochés avec les barrières à Monaco, et la précision requise est intense.

Il suffit de penser aux accidents survenus au fil des ans à la chicane de la Piscine, après que des pilotes aient heurté la barrière à droite à l’entrée, et cassé leurs suspensions avant.

Tous les défis décrits ci-dessus rendent également la vie plus difficile aux équipes qui tentent de trouver un réglage qui soit rapide mais aussi confortable et sûr pour les pilotes.

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Et dans la plupart des cas, ils le font avec des packs aéro qui étaient nouveaux pour la dernière course en Espagne, et sur lesquels ils sont encore en train d’apprendre. En outre, la plupart des équipes ont une réserve limitée de ces nouveaux éléments – un ou deux accidents aux essais avec leurs deux pilotes et elles pourraient être à la peine.

Elles doivent également faire face à la nouveauté du nouveau programme de week-end. Dans le passé, les équipes et les pilotes avaient le vendredi pour reprendre leur souffle. Ils avaient tout le temps de reconstruire les voitures accidentées, d’expédier des pièces de rechange et d’étudier en profondeur les données, tant sur le circuit qu’à l’usine. Les pilotes de simulation pouvaient courir toute la journée si nécessaire, en essayant différents réglages. Tout cela a disparu maintenant.

Le chef technique d’Aston Martin, Andrew Green, est d’accord pour dire que la mise à jour de son équipe à Barcelone signifie que les accidents pourraient être coûteux – mais d’un autre côté, cela permet aux ingénieurs de faire tourner l’AMR22 un peu plus haut.

« Nous allons être sur la défensive en ce qui concerne les pièces de rechange, » dit Green. « Nous allons donc commencer en douceur, autant que faire se peut à Monaco.

« Mais je pense que l’un des aspects positifs des changements que nous avons effectués est qu’ils nous permettent d’adapter les réglages à des endroits comme Monaco.

« C’est l’une des choses que la voiture de lancement n’aurait jamais été en mesure de nous donner. Nous sommes donc optimistes et pensons pouvoir aller dans une direction plus favorable à un circuit routier comme Monaco. »

Pierre Gasly, AlphaTauri AT03, Sebastian Vettel, Aston Martin AMR22.

Pierre Gasly, AlphaTauri AT03, Sebastian Vettel, Aston Martin AMR22.

Photo par : Andy Hone / Motorsport Images

Le patron de l’équipe Aston, Mike Krack, soutient l’évaluation de Green.

« L’une des raisons pour lesquelles nous avons changé de direction et aussi pour lesquelles nous nous sommes retrouvés là où nous sommes, c’est parce que nous devions courir super, super rigide », dit Krack.

« Et nous ne pouvions même pas courir vraiment bas avec l’autre approche. Maintenant, on peut. Donc Monaco, nous n’avons plus peur, comme il y a deux semaines. »

Le directeur technique d’Alpine, Pat Fry, reconnaît que la mise au point de la suspension sera essentielle ce week-end.

« Ce sera certainement un défi intéressant », dit Fry. « Je veux dire, les rigidités que vous utilisez là-bas – Barcelone est assez lisse, donc vous pouvez vous en sortir avec beaucoup de choses, et Monaco va être un défi.

« Vous avez plusieurs outils dans votre boîte à outils de suspension pour essayer de l’adoucir massivement dans les virages à basse vitesse, et vous devez travailler et essayer de voir. Je pense que la rigidité sera quatre ou cinq fois supérieure à celle de la Monaco d’autrefois. »

« Monaco est toujours un défi unique chaque année », déclare Dave Robson, responsable des performances des véhicules chez Williams. « Cette année, ce sera un peu différent, car les voitures exigent des choses légèrement différentes.

« Tant que vous pouvez rouler sur les bosses et les bordures de trottoir, le plus important est de donner au pilote la confiance qu’il peut prendre les virages, et qu’il peut attaquer tout le tour.

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« Donc, à cet égard, ce n’est pas trop différent. Et si vous devez renoncer à un peu de force descendante par la hauteur de caisse pour obtenir cet équilibre et cette confiance, alors je pense que c’est parfaitement acceptable à Monaco, et quelque chose que nous aurions fait à des degrés divers dans le passé de toute façon. »

La plupart des équipes se concentreront sur la réduction du porpoising.

« Le rebondissement ou la hauteur de caisse est fortement corrélé à la force d’appui », dit Otmar Szafnauer, le patron de l’équipe Alpine.

« Donc personne ne veut soulever la voiture, parce que vous perdez de la charge. Nous aurons donc du travail à faire à la fois vendredi et sur le simulateur pour voir jusqu’où nous pouvons descendre la hauteur de caisse sans provoquer le sautillement. »

Lando Norris, McLaren MCL36, fait un arrêt au stand.

Lando Norris, McLaren MCL36, fait un arrêt au stand.

Photo : Sam Bloxham / Motorsport Images

Interrogés à Barcelone sur le comportement de ces voitures à Monaco, les pilotes ont reconnu que cela pourrait être encore plus difficile que les années précédentes.

« Je pense que ce sera probablement l’un des plus grands défis jusqu’à présent, avec la façon dont vous allez devoir gérer la voiture et ainsi de suite », a déclaré Lando Norris. « Mais tout le monde est dans le même bateau. »

« Je pense que ça va être l’un de ces circuits où nous allons être beaucoup plus lents que les années précédentes, j’imagine », a déclaré Alex Albon.

« Mais ça va être intéressant. Je pense qu’il y aura un peu plus de connaissances sur les bordures et un peu plus de rythme pour trouver où sont les bosses. Ça va ajouter un peu plus de caractère au circuit. »

Les pilotes ont eu six courses pour s’habituer aux bizarreries de visibilité de ces voitures, mais cela pourrait encore devenir un problème lorsqu’ils seront à la limite ce week-end. C’est juste un autre défi qu’ils devront relever.

« Je pense que Jeddah était une sorte de sentiment comparable à celui-ci, » a déclaré Albon. « Et Jeddah pour moi, j’ai eu un peu de mal avec la vision, ce n’est pas facile, surtout quand on commence à faire du marsouin à certains endroits. Mais nous nous y habituons maintenant je pense en tant que pilotes, et ce n’est pas un si gros problème. »

« La visibilité est moins bonne dans ces voitures que par le passé », a noté Kevin Magnussen. « Je ne pense pas que cela va être un problème massif. Il va être plus difficile de voir l’apex, mais je pense que ça va aller. »

« La visibilité est définitivement pire », a déclaré Lance Stroll. « C’est une de ces choses auxquelles on s’habitue. Donc ce sera un peu plus difficile à coup sûr que les années précédentes. »

Les suspects habituels s’aligneront-ils en tête au fur et à mesure du week-end ? Ou est-ce que les difficultés de mise en place – et peut-être l’accident d’un habitué de la course – aideront les autres à se rapprocher de la tête ? D’une manière ou d’une autre, ce week-end promet d’être intriguant.

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