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Pourquoi McLaren s’engage à  » faire en sorte que ça marche  » avec Ricciardo – pour l’instant.

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En 2021, alors qu’il continuait à se battre pour se mettre au diapason de sa nouvelle équipe, Ricciardo s’est fait doubler par son coéquipier Lando Norris, qui était sur le podium. C’était un exemple frappant du fossé qui les séparait à l’époque, dépeint de manière assez brutale dans la dernière saison de Drive to Survive.

A l’époque, il s’agissait pour Ricciardo de se familiariser avec la vie à Woking. À Monza, il a répondu avec force à ses détracteurs en remportant la première victoire de McLaren depuis près de neuf ans, prouvant ainsi qu’il « n’est jamais parti », pour reprendre le message radio d’après course de l’Australien.

L’histoire était similaire avec ses difficultés cette fois-ci à Monaco, mais la narration a semblé avoir changé massivement. Ricciardo a terminé 14e en qualifications et 13e en course, mettant ainsi fin à une semaine dominée par les discussions sur son avenir, ce qui n’a guère contribué à dissiper les inquiétudes sur sa position. Il ne s’agit plus d’un nouveau pilote qui s’adapte à la vie d’une nouvelle équipe, mais d’un vainqueur de grand prix expérimenté dont les performances sont bien en deçà des attentes.

Les commentaires de Zak Brown, PDG de McLaren Racing, au début de la semaine de course à Monaco, ont semblé mettre un peu de baume au cœur de Ricciardo, reconnaissant qu’il ne répondait pas aux attentes de l’équipe. Ricciardo était d’accord avec cette déclaration, soulignant que personne n’était plus déçu que lui de la façon dont cette année avait commencé, mais il a précisé qu’il avait un contrat de trois ans en place – seulement pour que Brown révèle ensuite qu’il y avait des « mécanismes » en place qui pourraient conduire à son départ avant la fin du contrat dans 18 mois.

Les résultats obtenus depuis le début de la saison ne suggèrent pas que Ricciardo soit plus avancé chez McLaren qu’il y a 12 mois. En six courses, il n’a marqué des points qu’une seule fois – terminant sixième en Australie – et a pris la sixième place du sprint d’Imola avant que l’accrochage du premier tour avec Carlos Sainz ne gâche son dimanche. Norris, quant à lui, compte plus de quatre fois plus de points (48-11) et n’a marqué qu’une seule fois lors de la première course à Bahreïn, où les deux McLaren étaient désastreusement hors du rythme.

Daniel Ricciardo, McLaren MCL36

Daniel Ricciardo, McLaren MCL36

Photo : Erik Junius

Le directeur d’équipe de McLaren, Andreas Seidl, est toujours pragmatique lorsqu’il s’agit de gérer des périodes difficiles. S’exprimant après avoir vu Ricciardo abandonner en Q2 samedi à Monaco, il a appelé l’équipe à « simplement garder la tête basse, continuer à analyser ce que nous voyons dans les données week-end après week-end et voir ce que nous pouvons faire aussi sur la voiture, afin d’aider Daniel avec un objectif clair, pour trouver ces pourcentages perdus qui manquent à la fin ».

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« Daniel est engagé, il est très expérimenté », a ajouté Seidl. « Nous sommes engagés pour que cela fonctionne ».

Ricciardo a été ouvert sur sa difficulté à tirer le meilleur parti des voitures McLaren MCL36 jusqu’à présent cette saison, admettant à Monaco que « parfois je peux voir et parfois c’est moins clair » où il ne clique pas avec la voiture : « C’est toujours un peu difficile pour moi d’être toujours à 100% avec la voiture et de sentir que je peux sortir ces… J’essaie de dire des tours spectaculaires, mais ça donne l’impression que je me vante – mais oui, juste pour sortir ces chauffeurs, je suppose. »

Ricciardo a toujours prospéré en ayant une confiance totale dans la voiture, quelque chose dont vous avez particulièrement besoin sur un circuit comme Monaco. Il sait ce qu’il faut faire pour gagner là-bas, faisant de sa course jusqu’à la 13e place malgré la pluie qui lui offrait la chance de secouer les choses un résultat plutôt sombre. Il a déclaré après coup que ce n’était « pas un week-end fort » car « nous n’étions pas assez rapides pour avoir un gros impact sur les autres ».

Seidl a ajouté à Monaco que c’était « également à nous de continuer à développer la voiture pour les deux gars », en aidant à obtenir le meilleur de Norris et Ricciardo chaque week-end. « Nous ne sommes pas tous heureux si nous finissons P5 par exemple dans une qualification », a déclaré Seidl. « Nous voulons tous faire partie de la génération McLaren qui se battra à nouveau pour les victoires en course et les championnats à l’avenir.

« Nous devons simplement continuer à aller de l’avant, dans tous les domaines de l’équipe, dans la façon dont nous travaillons aussi avec Daniel, et puis j’espère que nous pourrons continuer à faire des progrès. »

McLaren peut naturellement s’appuyer sur une partie du travail effectué l’année dernière pour aider Ricciardo à s’acclimater à la voiture et à améliorer ses performances en fin de saison. Mais il s’agit sans aucun doute d’une course contre la montre. Si dans cinq ou six courses supplémentaires, Ricciardo continue à avoir des difficultés, alors que la saison des bêtises commence, lui et McLaren seront sans aucun doute emportés dans le manège. Même avec un contrat en place, les spéculations et les distractions qu’il peut susciter sont quelque chose qu’ils voudront éviter.

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Andreas Seidl, Directeur d'équipe, McLaren

Andreas Seidl, Directeur d’équipe, McLaren

Photo par : Steven Tee / Motorsport Images

Les luttes signifient également que même des détails mineurs sont analysés encore plus en détail comme étant des signes possibles de fissures dans leur relation. Par exemple, après l’accident de Ricciardo lors des essais de Monaco, lorsque son ingénieur de course, Tom Stallard, lui a rapidement demandé si la voiture allait bien, Ricciardo a répondu : « Erm, je vais bien. La voiture ne l’est pas. » Stallard a ensuite déclaré qu’il avait maintenant vu la voiture et qu’il comprenait la réponse, mais le clip a rapidement fait le tour des médias sociaux. La décision de Ricciardo de placer l’acronyme « FEA » – qui signifie « f*** ’em all » – sur son casque a également attiré l’attention en ligne. L’Australien a ensuite expliqué qu’il s’agissait d’un message qui ne s’adressait à personne et qu’il s’agissait plutôt d’un moyen de se remonter le moral avant de monter dans la voiture.

McLaren voulait signer Ricciardo en 2018, lorsqu’il a quitté Red Bull pour rejoindre Renault. L’équipe a finalement eu son homme en 2021, et bien qu’elle ait maintenant une victoire en course à son actif grâce à lui, il ne faut pas oublier que les choses ne se sont pas passées comme prévu. Ricciardo était censé être un catalyseur pour aider l’équipe à revenir dans la cour des grands en F1 ; cette saison en particulier, il est loin d’y être parvenu.

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Mais McLaren sait de quoi Ricciardo est capable. Nous l’avons vu à Monza l’année dernière, où il était tout simplement imbattable en course, même sans Max Verstappen et Lewis Hamilton qui ont chuté ensemble. Le potentiel et la faim sont toujours là, et McLaren reste déterminé à tirer le meilleur de lui.

L’année dernière, Ricciardo a utilisé la pause estivale comme une chance de se réinitialiser et de revenir plus fort dans la seconde moitié de la saison, ce qu’il a fait avec beaucoup d’efficacité. Cette fois-ci, attendre le triple rendez-vous de Spa-Zandvoort-Monza pour se mettre en évidence pourrait être trop tard pour empêcher le bruit de devenir trop important et conduire à un examen de conscience sur l’avenir de Ricciardo.

L’engagement de McLaren est là pour que cela fonctionne avec Ricciardo. Mais si les choses ne changent pas rapidement, sa patience sera certainement mise à l’épreuve.

Daniel Ricciardo, McLaren MCL36

Daniel Ricciardo, McLaren MCL36

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Ingeniero mecánico de formación, trabajé en la industria durante 10 años, sobre todo en el sector nuclear. Llevo varios años trabajando como redactor web, utilizando mis conocimientos técnicos para escribir artículos sobre temas específicos, como las finanzas,