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Pourquoi les grands patrons de la F1 pensent à un « avenir plus grand ».

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Greg Maffei: La n’a jamais été aussi saine, selon toutes les indications. L’intérêt des fans est incroyablement élevé. Nous avons une grande compétition sur la piste et nous avons aidé les équipes. Lorsque nous sommes entrés chez Manor, la 11e équipe venait d’être vendue en redressement judiciaire pour une livre. Et aujourd’hui, je ne pense pas que vous puissiez acheter une équipe pour moins de 500 millions de dollars, peut-être 700 millions. Vous pouvez essayer. Mais ça va être difficile. C’est une augmentation étonnante de la valeur. Et c’est en partie à cause des choses qui ont été mises en place pour essayer de créer plus de compétition sur la piste, ce qui renforce également la santé de ces équipes. Il faut un écosystème sain d’équipes pour que ça marche. Et je pense que toutes ces choses sont en train de se produire, et vous voyez l’augmentation de l’intérêt des fans aussi. À la télévision, en personne, nous n’avions jamais eu de grands événements. Donc, c’est plutôt bien.

Photo par : Steven Tee / Motorsport Images

Stefano, l’étape clé en termes d’augmentation de la valeur des équipes a été le plafonnement des coûts, quelque chose que beaucoup pensaient ne jamais voir se réaliser en F1.

Stefano Domenicali : Absolument. Je pense que la vision qu’avait Greg, avec Chase. [Carey]à qui nous devons rendre un grand hommage, était la nécessité d’une discontinuité par rapport à ce qui s’est passé auparavant. Et la discontinuité signifie avoir le professionnalisme avec une manière différente de faire du business sportif. Il s’agissait de rendre l’activité de la Formule 1 durable d’un point de vue financier. Nous pouvons parler de revenus qui pourraient être plus élevés, mais le coût est quelque chose que vous avez à coup sûr. La seule façon de s’assurer que la marge est plus importante est de contrôler ce que l’on dépense. C’est donc une étape très importante qui a complètement changé la vision du sport et qui donne de la crédibilité au système. Une activité durable signifie que les équipes peuvent investir et se développer. Tous les éléments sont désormais sécurisés et financièrement solides. Nous pouvons penser à un avenir plus grand. Penser au grand avenir signifie que nous devons respecter ce qu’a été la Formule 1, mais en pénétrant de nouveaux marchés qui nous permettront potentiellement de nous développer, non seulement financièrement, mais aussi en termes de sensibilisation et de passion pour le sport. Nous parlons d’un sport qui a besoin de l’élément d’émotion ; nous voulons concentrer l’attention principale sur la piste. Il s’agit donc d’organiser de grandes courses, de veiller à ce que les pilotes, qui représentent pour nous les joyaux, aient la possibilité de se battre entre eux, d’ouvrir la possibilité par le biais des médias sociaux d’avoir une chance de les voir. Il est important d’entrer en contact avec la nouvelle génération. Nous devons créer différents récits pour différents types de fans. Je ne pense pas qu’il y ait eu un tel afflux de nouveaux sponsors dans le sport depuis l’interdiction de la publicité pour le tabac au milieu des années 2000. Presque toutes les équipes de F1 auxquelles vous parlez refusent presque tous les sponsors maintenant.

Photo par : Steven Tee / Motorsport Images

GM : Je pense qu’ils le font, il n’y a pas beaucoup de place sur la voiture pour mettre un autre logo. La croissance de l’intérêt des personnes qui comprennent vraiment la technologie a été une partie énorme et comment cela a augmenté l’intérêt parmi les communautés technologiques de la Silicon Valley – regardez combien de voitures ont maintenant un sponsor technologique, si ce n’est plusieurs sponsors technologiques. Cela a ouvert une voie, mais vous avez aussi des fans plus occasionnels qui apprécient peut-être les histoires des pilotes, les personnalités. Ensuite, il y a la jeunesse croissante de nos fans. Selon une étude (Motorsport Network Global F1 Fan Survey 2021), l’âge moyen a baissé de quatre ans. Cela a ouvert la voie à tout un tas de produits de consommation et à tout un tas d’autres types de marques qui trouvent cela attrayant. Nous avons donc eu beaucoup de chance de susciter l’intérêt de toutes sortes de sponsors.

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SD : Pensez juste à la profondeur de la cryptographie. Nous avons 10 marques différentes de crypto. Et je peux vous dire que les entreprises de logiciels sont exactement les mêmes. [It’s] très saines. Cela signifie que, pour la première fois, il n’est pas nécessaire d’avoir recours à un quelconque type de prêt, ce qui était normal dans le passé, pour s’assurer que les équipes étaient en vie. Elles sont donc très solides. Et c’est une grande récompense pour leur investissement en nous. Et c’est la raison pour laquelle nous pensons que la communauté des équipes doit être respectée. Aujourd’hui, le problème n’est pas d’avoir plus d’équipes, parce que nous avons une liste ; certaines d’entre elles se font plus entendre que d’autres, mais beaucoup de gens et d’investisseurs aimeraient être en Formule 1. Mais nous devons la protéger. C’est donc un autre signe d’un système très sain.

Max Verstappen, Red Bull Racing RB18.

Max Verstappen, Red Bull Racing RB18.

Photo par : Pool de contenu Red Bull

Est-ce que vous avez le bon nombre d’équipes maintenant avec 10 ?

SD : Je pense que oui. Toute personne qui veut entrer doit être vraiment importante.

GM : En ce qui concerne le jeune public, nous sommes reconnaissants à Netflix de l’avoir ouvert à un grand nombre de personnes. Mais ce qui est fascinant, c’est de voir combien de ces personnes sont arrivées de différentes manières. Les médias sociaux jouent un rôle énorme. Le jeu : vous pouvez jouer Lando Norris et faire la même course que Lando. C’est très attrayant pour beaucoup de jeunes fans. Cela n’existait pas il y a sept ans, ce n’était vraiment pas prévu. Et donc ouvrir le sport, le rendre plus attrayant. Oui, il y a des éléments d’exclusivité, c’est sûr. Mais il y a des éléments que tous les fans peuvent toucher.

Un autre de vos objectifs était de développer le sport aux . Nous avons vu Miami s’ajouter cette année. L’année prochaine, nous aurons une troisième course aux États-Unis, à Las Vegas. Quels autres domaines voulez-vous développer à l’avenir ?

SD : Il y a d’autres régions du monde qui veulent avoir 1. Et je pense qu’une région que nous voulons développer est la région africaine, car il s’agit d’un championnat mondial. Je pense donc que nous travaillons très dur pour nous assurer que c’est une région où nous aurons un grand prix très bientôt. Et puis il y a l’intérêt pour l’Extrême-Orient. Et nous ne voulons pas perdre l’intérêt de l’Europe, bien sûr, parce que nous sommes nés ici. Et nous resterons ici parce que j’entends beaucoup de voix, vous savez, ce n’est pas vrai. La beauté de la situation aujourd’hui est que nous avons beaucoup d’options.

L’une des principales stratégies futures est le passage, en 2026, à des carburants 100 % durables. Nous présenterons effectivement cette technologie dans le plus grand spectacle sportif annuel du monde. Et cela doit être transformateur.

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SD: Je dirais que oui. Et je pense que nous voulons être réalistes. Nous voulons que les choses se passent tout de suite. Et nous pensons que c’est une option qui permettra aux constructeurs d’être crédibles dans une dimension qui sera également rentable pour eux. Avec tout le respect que je vous dois, penser que l’électrification va toucher le monde entier en deux ans, nous savons que ce n’est pas possible. Par conséquent, d’un point de vue technique également, nous pensons que le choix stratégique d’être durable avec des moteurs hybrides est le bon. Et c’est la raison pour laquelle d’autres constructeurs sont très intéressés à nous rejoindre.

GM: Le sport a évidemment beaucoup d’attributs qui sont positifs, nous pensons que nous pouvons être positifs en allant dans des endroits comme l’Afrique et en élargissant l’audience, et en développant l’intérêt pour le sport automobile dans le monde entier. Ce n’est pas nécessairement l’endroit où nous allons faire le plus d’argent. Mais si vous investissez sur le long terme, nous pensons que c’est la bonne opportunité. Je pense à la durabilité. Dans le cas des États-Unis, je sais très bien qu’il y a 250 millions de voitures aux États-Unis, dont 200 millions fonctionnent. Elles durent en moyenne 11 ans et plus, les gens achètent des voitures d’occasion. Au mieux, nous avons 15 à 17 millions de nouvelles voitures par an. Si vous faites le calcul, même si un tiers ou la moitié des voitures sont électriques, il faudra beaucoup de temps avant de pouvoir nettoyer le parc automobile existant de 200 millions de voitures. En réalité, si nous voulons vraiment nous attaquer au carbone, la meilleure solution consiste à trouver d’autres moyens d’alimenter les 200 millions de voitures existantes. Je ne dis pas que nous allons guérir tout cela. Mais si nous pouvons contribuer à cette connaissance, si nous pouvons contribuer avec notre travail sur les carburants durables, je pense que c’est positif.

Financial Times et événement Motorsport Network
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Nous avons parlé des cinq années de propriété de Liberty Media, et vous avez réalisé beaucoup de choses que vous aviez dit que vous alliez réaliser. Qu’en est-il des cinq prochaines années ?

GM : Nous avons le bénéfice de la gestion d’une entreprise vieille de 72 ans. Nous pensons donc au long terme et à ce qu’elle fera. Nous avons beaucoup d’intérêt maintenant. Nous voulons soutenir la croissance de cet intérêt à plus grande échelle. Et faire des choses comme aller en Afrique et faire des choses sur la durabilité, c’est penser à la façon dont nous développons cette franchise de 72 ans pour les cinq prochaines années et les cinq années suivantes. Il y a un énorme élan aujourd’hui, et nous aimerions en tirer parti. Pas seulement sur le plan financier, mais aussi pour l’ensemble du sport.

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Ingeniero mecánico de formación, trabajé en la industria durante 10 años, sobre todo en el sector nuclear. Llevo varios años trabajando como redactor web, utilizando mis conocimientos técnicos para escribir artículos sobre temas específicos, como las finanzas,