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Pour de nombreuses familles à faibles revenus, l’obtention de lait maternisé a toujours été une contrainte.

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Miracle Abbott est tombée enceinte pendant sa première année à l’Université de Caroline du Sud Upstate.

Elle avait un emploi mal rémunéré et une dette d’études de plus en plus lourde, si bien que la jeune femme, alors âgée de 19 ans, s’est tournée vers le Programme spécial de nutrition complémentaire pour les femmes, les nourrissons et les enfants, connu sous le nom de WIC, pour obtenir du lait maternisé et des aliments. Mais après son accouchement, son bébé souffrait de coliques et de reflux douloureux et son pédiatre lui a recommandé une formule spéciale non disponible dans le cadre du programme.

Il lui a fallu quatre mois, trois rendez-vous chez le pédiatre et deux réunions au bureau local du WIC avant que le programme ne lui fournisse une formule adaptée à sa fille. Elle a dépensé des centaines de dollars en lait maternisé au cours du processus. C’était en 2020, des années avant qu’une usine Abbott du Michigan ne soit fermée en raison d’une contamination bactérienne. La fermeture de février et le rappel qui a suivi ont provoqué une pénurie massive de lait maternisé aux .

La pénurie continue de lait maternisé a causé un stress énorme pour les familles du pays, en particulier celles qui dépendent du programme WIC. Ce programme de subventions financé par le gouvernement fédéral et administré par près de 90 gouvernements d’États, de territoires et de tribus, représente jusqu’à deux tiers de tous les achats de lait maternisé aux États-Unis, selon le ministère américain de l’Agriculture, qui gère le WIC.

Depuis près de 50 ans, le WIC fournit une aide alimentaire aux mères et aux enfants à faible revenu. Environ la moitié des bébés aux États-Unis – 1,5 million – ont reçu des prestations du WIC en 2021. Ce pouvoir d’achat a permis au gouvernement fédéral et aux États qui gèrent le programme de réaliser d’importantes économies sur les préparations pour nourrissons. Mais les achats massifs effectués dans le cadre du programme limitent également le choix des familles et peuvent rendre difficile pour des mères comme Mme Abbott d’obtenir des préparations pour nourrissons qui conviennent à leur enfant.

Ces limitations ont commencé en 1989 après que les administrateurs du programme WIC aient opté pour une politique dans laquelle les fabricants de lait maternisé font des offres pour devenir le seul fournisseur de chaque État. Les États offrent alors un assortiment limité de préparations du fabricant gagnant.

Dans le cadre de cet arrangement, les sociétés accordent aux programmes WIC des États des remises importantes pour les préparations qu’ils achètent. Pour chaque dollar versé par le WIC aux fabricants de formules, il récupère jusqu’à 93 cents de rabais, explique David Betson, professeur associé d’économie et de politique publique à l’Université de Notre Dame, qui a étudié le programme WIC.

Les économies réalisées sur les remises ont réduit les coûts annuels du programme de 1,6 milliard de dollars l’année dernière, selon l’USDA. Dans une déclaration à KHN, il a déclaré que le système de rabais permet aux États d’utiliser plus efficacement leurs subventions alimentaires et compense le coût de la formule de sorte que davantage de participants puissent être servis sans augmenter le financement fédéral.

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En raison des politiques d’appel d’offres de WIC, près de la moitié des nourrissons soutenus par WIC reçoivent du lait maternisé d’une seule marque : Similac, qui est fabriqué par Abbott. Par conséquent, plus d’un demi-million de bébés ont peut-être dû changer de préparation après le rappel et la fermeture de l’usine en février.

De nombreux bébés s’accommodent bien de n’importe quelle préparation, mais certains parents trouvent que leur bébé semble mieux se porter avec une marque et un type spécifiques.

« Les parents doivent souvent expérimenter un peu et finissent souvent par essayer trois formules ou plus pour trouver la formule qui permet à leur bébé d’être à l’aise », a déclaré Bridget Young, professeur adjoint qui étudie la nutrition infantile au Centre médical de l’Université de Rochester.

Lorsque Jenny Murray, mère de trois enfants en Floride, a commencé à recevoir des allocations WIC, la formule que son bébé utilisait ne faisait pas partie des options approuvées par le WIC de son État. La formule sélectionnée par WIC pour son bébé lui donnait des gaz. Les responsables du bureau WIC lui ont dit qu’elle avait besoin d’une note de son médecin pour obtenir une autre formule, mais son médecin a déclaré qu’il n’était pas médicalement nécessaire de changer. Elle a donc continué à utiliser cette formule. Aujourd’hui, dans le contexte de la pénurie, elle se bat parce que le programme WIC ne permet aux participants d’acheter que de petites boîtes de lait maternisé, et elle dit que ce sont les plus difficiles à trouver. (Les programmes WIC de certains États modifient temporairement leurs politiques en raison de la pénurie).

« Je n’ai même pas préparé le dîner ce soir parce que je savais que nous allions passer le reste de la soirée à aller d’un magasin à l’autre dans l’espoir de trouver du lait maternisé. [formula]dit Murray. À quelques reprises, elle a dû payer environ 40 $ de sa poche pour une grande boîte de lait maternisé parce que c’est tout ce qui était disponible.

La décision de chaque État de mettre en concurrence les fabricants de lait maternisé pour servir le programme WIC a entraîné une hausse des prix, selon M. Betson. Il a constaté que les prix de gros des préparations pour nourrissons ont presque doublé entre 1989, année où le programme WIC a mis en place son processus d’appel d’offres, et 2002. Une autre étude a révélé que les prix des préparations pour nourrissons ont augmenté de 30 % supplémentaires entre 2006 et 2015. Selon M. Betson, les fabricants de préparations pour nourrissons subissent une baisse des prix des préparations vendues par le WIC et compensent cette baisse en facturant des prix plus élevés aux clients non WIC.

D’autres économistes, cependant, affirment que les fabricants de préparations pour nourrissons profitent plutôt d’une augmentation des ventes après avoir remporté un contrat WIC, et que les prix pour les clients non WIC n’ont pas été affectés. (Les formules de marque de magasin, qui sont fabriquées par Perrigo Nutrition, une société qui ne participe pas aux contrats WIC, sont environ 40 % moins chères que les marques de formules qui participent au WIC et qui ont des ingrédients presque identiques).

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Et le programme WIC dépense plus pour le lait maternisé que pour tout autre aliment, puisque la majorité des nourrissons bénéficiant du programme WIC, soit environ 88 %, reçoivent au moins une partie du lait maternisé par le biais du programme. Les familles à faibles revenus sont plus susceptibles d’utiliser du lait maternisé parce que ces mères sont souvent confrontées à davantage d’obstacles à l’allaitement. Par exemple, environ 25 % des personnes à faible revenu doivent retourner au travail environ deux semaines après l’accouchement, a déclaré Ifeyinwa Asiodu, professeur adjoint à l’université de Californie-San Francisco, dont les recherches portent sur les disparités en matière d’alimentation des nourrissons. Ces mêmes parents peuvent également occuper des emplois qui ne prévoient pas d’aménagements pour l’allaitement, et ils peuvent avoir peur de mettre leur emploi en péril pour en demander, a-t-elle ajouté.

En raison des taux élevés de nourrissons nourris au lait maternisé dans le cadre du programme fédéral, les administrateurs du WIC ont essayé d’encourager l’allaitement maternel en donnant plus de nourriture aux mères qui allaitent, et certains États ont essayé de limiter l’accès au lait maternisé pour les mères qui commencent à allaiter. Emeline Pratt, une mère de deux enfants qui vit dans le Vermont, a raconté que son bureau WIC lui a demandé de rencontrer une consultante en lactation pour obtenir du lait maternisé, même si elle a expliqué qu’elle avait déjà abandonné l’allaitement. Ce rendez-vous inconfortable a laissé Pratt en larmes.

Asiodu, qui a dit qu’elle aimerait avoir plus de politiques qui soutiennent l’allaitement et permettent un meilleur accès au lait humain des banques de lait, voit également un besoin de plus de flexibilité dans le WIC.

« Je pense qu’il est vraiment important de permettre aux familles de prendre les décisions qui correspondent le mieux à leurs besoins, et de leur fournir des ressources tout au long de leur parcours « , quelle que soit l’option d’alimentation choisie, a-t-elle déclaré.

Miracle Abbott a déclaré qu’elle souhaitait elle aussi que WIC ait plus d’options pour les mères alimentées par des préparations. Malgré le fait qu’elle ait un bébé souffrant de coliques, qu’elle aille à l’école et qu’elle doive faire face aux problèmes de la pandémie, elle a déclaré : « WIC est probablement la chose la plus frustrante à laquelle nous ayons eu à faire face. »

Kaiser Health NewsCet article a été reproduit de khn.org avec la permission de la Fondation de la famille Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un service d’information indépendant sur le plan rédactionnel, est un programme de la Kaiser Family Foundation, un organisme de recherche sur les politiques de santé non partisan et non affilié à Kaiser Permanente.

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Apasionado del running, vegano a los 25 años y comercial de la ropa, me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en noviembre de 2021