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Mercedes fait face à une situation « difficile » concernant le changement de concept de la voiture de F1 pour 2023.

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Le constructeur allemand doit encore se battre pour comprendre la W13, dont la forme est très irrégulière. Le temps presse si l’écurie veut faire quelque chose de complètement différent l’année prochaine.

Mais son choix est difficile à faire parce qu’il ne comprend pas entièrement tout ce qui a mal tourné avec son challenger de 2022, et qu’il n’y a pas de réelles opportunités pour lui d’essayer des idées radicalement différentes cette année.

Cela signifie que l’équipe pourrait avoir à faire un acte de foi en prenant une nouvelle direction pour la saison prochaine, sachant qu’il n’y a aucune garantie qu’elle soit meilleure.

Le patron de Mercedes, Toto Wolff, a déclaré que les discussions sur son concept de voiture 2023 avaient commencé à l’usine, et que l’équipe devrait s’engager plus tôt que tard dans ce qu’elle fait.

« C’est une situation très difficile parce que nous avons évidemment un certain concept de voiture », a-t-il expliqué. « Ce n’est pas comme si nous pouvions expérimenter beaucoup cette année et simplement composer des trucs et faire des tests.

« Donc, quoi que nous décidions pour l’année prochaine, il faut l’évaluer soigneusement, car il est clair que nos données ne nous donnent pas les résultats, et ne correspondent pas à la réalité. Nous avons des variations massives de performance que nous ne pouvons pas vraiment maîtriser.

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« En ce moment même, pour prendre une décision pour l’année prochaine, quelle qu’elle soit, comme changer radicalement le concept, comment pouvez-vous être sûr que c’est la meilleure direction à prendre parce que clairement nous allons commencer un peu en arrière ? »

Alors que Mercedes a fait cavalier seul avec son concept « zero-pod » cette année, contrairement au concept downwash de Red Bull et in-wash de Ferrari, la plus grande différence entre les voitures concerne en fait la manière et l’endroit où elles produisent leur force d’appui.

George Russell, Mercedes W13

George Russell, Mercedes W13

Photo : Sam Bloxham / Motorsport Images

La Mercedes ne semble atteindre ses performances maximales que lorsque la voiture roule très près du sol, ce qui explique les problèmes de rebondissement et de contact avec le sol.

Red Bull semble être à l’autre bout du spectre en étant capable de délivrer ses meilleures performances à des hauteurs de caisse plus élevées, ce qui a été l’un des facteurs de sa domination à Spa-Francorchamps le week-end dernier.

Wolff est clair sur le fait qu’un changement de concept pour Mercedes irait bien au-delà de la simple modification de ses pieds latéraux.

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« Il est assez difficile de dire ce qu’est le concept », a-t-il déclaré. « Est-ce que c’est le châssis dans sa forme actuelle ? Qu’est-ce que c’est ? Est-ce la répartition du poids ? Est-ce l’endroit où vous pouvez mettre l’équilibre mécanique et aérodynamique ? Est-ce le concept de la carrosserie ?

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« Tous ces différents piliers de la voiture sont évalués et cela pourrait signifier que certains d’entre eux partent et d’autres restent ? Et c’est ce que nous regardons en ce moment. »

La situation critique de Mercedes n’a pas non plus été aidée par l’arrivée en F1 d’un plafonnement des coûts, ce qui signifie qu’elle doit également jongler avec les contraintes financières. Les options dans le passé de dépenser sur un châssis de spécification B ne sont tout simplement plus là.

« Regardez le châssis… nous ne serions pas en mesure d’introduire un châssis à ce stade de la saison », a déclaré Wolff.

« Nous sommes massivement en surpoids, ce que nous n’avons pas vraiment été en mesure de composer parce que nous essayons des pièces sur la voiture afin de résoudre nos différents problèmes. Nous ne pouvons donc pas nous permettre cela, point final.

« L’objectif de l’introduction du plafonnement des coûts a donc été atteint. C’est ce qu’ils voulaient : faire en sorte que les grandes équipes ne puissent pas jeter de l’argent par les fenêtres. »

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Ingeniero mecánico de formación, trabajé en la industria durante 10 años, sobre todo en el sector nuclear. Llevo varios años trabajando como redactor web, utilizando mis conocimientos técnicos para escribir artículos sobre temas específicos, como las finanzas,