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McLaren paie toujours le prix des premiers problèmes de freins de la F1.

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L’écurie de Woking est confrontée à une lutte intense avec son rival d’Enstone jusqu’à la fin de la campagne 2022 pour la meilleure place du championnat des constructeurs derrière Red Bull, Ferrari et Mercedes.

Alors qu’Alpine semble favorite pour prendre cette quatrième place, surtout après avoir révélé qu’elle apporterait une nouvelle mise à jour majeure du plancher pour le GP de Singapour, McLaren reconnaît qu’elle a payé le prix de son début difficile en 2022.

McLaren a dû faire face à une situation de queue de peloton lors de l’ouverture de la saison de F1 à Bahreïn, après que les problèmes de surchauffe des freins rencontrés lors des essais de pré-saison aient pris du temps à être résolus. L’effort nécessaire pour régler ce problème a signifié que des ressources ont dû être détournées d’autres domaines de performance de la voiture, ce qui a eu des conséquences en termes de développement tout au long de la saison.

A la question de savoir si l’impact des problèmes de freins aurait pu faire la différence dans la lutte avec Alpine, Seidl a répondu : « Bien sûr, cela n’a pas aidé, parce qu’au final, nous avons dû utiliser beaucoup de ressources pour résoudre le problème, alors que vous auriez préféré les utiliser directement pour le développement des performances, surtout à cette période de la saison. »

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Détail du frein avant McLaren MCL36

Détail du frein avant de la McLaren MCL36

Photo : Erik Junius

Malgré les effets persistants de ce qui s’est passé lors de la première course, Seidl a fait l’éloge de la façon dont l’équipe a réussi à maîtriser le problème – et estime finalement qu’elle a fait des progrès pour remédier aux faiblesses de sa voiture.

« Je pense que nous avons fait de bons progrès dans les domaines où nous avions des faiblesses l’année dernière », a-t-il déclaré. « En même temps, évidemment, nous voyons que nous sommes moins compétitifs sur le reste de la saison par rapport aux deux dernières saisons pour nous. Mais je pense qu’au final, c’était un nouveau départ cette année.

« Quand vous regardez maintenant comment la saison s’est déroulée, nous savons que nous avons eu un début difficile à cause des freins lors du test de Bahreïn, ce qui nous a simplement mis sur la touche en termes de performance de départ dans cette ère de la Formule 1.

« Nous n’avons définitivement pas été là où nous voulions être. Mais, en même temps, je pense que l’équipe a montré une forte réaction tout au long de la saison, en revenant.

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« Nous n’avons pas oublié où nous étions à Bahreïn lors de la première course : nous étions pratiquement à l’arrière du peloton. »

Valtteri Bottas, Alfa Romeo C42, Nico Hulkenberg, Aston Martin AMR22, Lando Norris, McLaren MCL36, Lance Stroll, Aston Martin AMR22, Nicholas Latifi, Williams FW44

Valtteri Bottas, Alfa Romeo C42, Nico Hulkenberg, Aston Martin AMR22, Lando Norris, McLaren MCL36, Lance Stroll, Aston Martin AMR22, Nicholas Latifi, Williams FW44

Photo par : Carl Bingham / Motorsport Images

Bien que McLaren ait senti qu’il y avait peut-être des possibilités de faire mieux, Seidl comprend également que les choses auraient pu être pires, en gardant à l’esprit que les choses étaient mauvaises à Bahreïn.

« En considérant cela, en regardant les progrès que nous avons pu faire avec les paquets que nous avons également apportés et qui ont fonctionné, la corrélation était bonne, ce qui était en fait une chose positive », a-t-il déclaré.

« Mais en raison du départ difficile, nous devons accepter que nous sommes là où nous sommes maintenant, en P4 et P5, ce qui est une bonne reprise par rapport à l’endroit où nous avons commencé la saison. »

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