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McLaren cherche à faire un « grand pas » pour la F1 2023 afin d’éviter une nouvelle reprise.

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L’écurie de Woking a été laissée sur la touche pendant une grande partie de l’année 2022 après que des problèmes de freins aient gâché son dernier test et l’aient laissée en queue de peloton pour le Grand Prix de Bahreïn qui a ouvert la saison.

L’équipe a bien récupéré mais a admis que la résolution de ces problèmes a détourné des ressources d’autres domaines de performance clés. Elle a également dû travailler très dur pour ne pas perdre trop de terrain face à son principal rival, Alpine.

Avec les équipes qui commencent maintenant à se concentrer sur leurs challengers de 2023, McLaren est consciente qu’elle ne peut pas se retrouver dans la même situation la saison prochaine. Elle doit donc s’assurer qu’elle dispose d’une plateforme beaucoup plus solide pour commencer l’année.

Ainsi, alors que les règlements techniques de la F1 restent assez stables, au-delà des modifications du plancher, McLaren accepte de devoir procéder à des ajustements plus importants que les autres équipes.

Interrogé par Autosport, Andreas Seidl, le patron de l’équipe, a déclaré : « Je pense que c’est un mélange des deux : « Je pense que c’est un mélange.

« Avec les règlements techniques qui restent à peu près les mêmes, il est clair que ce ne sera pas une révolution totale.

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« Mais, en même temps, en reconnaissant que les équipes en tête courent plus d’une seconde plus vite, il est également clair que nous visons de grandes étapes en termes de développement. »

Lando Norris, McLaren MCL36, Daniel Ricciardo, McLaren MCL36

Lando Norris, McLaren MCL36, Daniel Ricciardo, McLaren MCL36

Photo : Glenn Dunbar / Motorsport Images

James Key, directeur technique de McLaren, n’a aucun doute sur le fait qu’il est vital de commencer l’année avec une bonne voiture pour réussir une bonne saison en F1. Essayer d’attaquer quand on est derrière, c’est dépenser trop de ressources.

« Je pense que les normes que nous avons vues au sein des trois meilleures équipes montrent ce que vous devez être en mesure d’atteindre », a-t-il déclaré au site Web de McLaren, réfléchissant à la philosophie de mise à niveau.

« Si vous commencez la saison avec une voiture compétitive, vous pouvez adapter vos plans de développement à partir de là et faire moins que ce que nous avons fait, tout en étant plus concentré sur les domaines qui, selon vous, seront les plus prolifiques.

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« C’est là que nous voulons être l’année prochaine, car nous ne serions pas en mesure de maintenir ce niveau de développement agressif parce que c’est à fond. Nous pouvons apprendre beaucoup de choses de cette année, et l’équipe a fait un excellent travail pour arriver à ce qu’elle a fait. »

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Si l’équipe se concentre sur une grande étape pour 2023, elle prévoit tout de même d’apporter quelques améliorations supplémentaires à sa voiture de 2022 avant la fin de l’année.

Key a ajouté : « En ce qui concerne les paquets réels de mises à jour que nous avons effectués, il s’agit d’une approche agressive. Pour chaque étape de développement, nous avons beaucoup travaillé dessus, et ils durent cinq ou six courses, et chaque paquet a ensuite fonctionné comme prévu, produisant plusieurs dixièmes de performance à chaque étape, donc nous sommes satisfaits de cela.

« Nous avons un autre nouveau package à venir, sur lequel nous travaillons actuellement, et puis il y aura quelques autres mineurs à suivre dans les courses restantes. Je dirais que nous avons apporté beaucoup de choses sur la piste et que nous avons obtenu ce que nous voulions. »