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L’USS Indianapolis a coulé ce jour-là en 1945 après avoir livré les composants internes de la bombe atomique larguée sur le Japon.

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La Seconde Guerre mondiale est, sans aucun doute, l’un des points les plus sombres de l’histoire. Les histoires de tragédies liées à la guerre sont innombrables et l’une d’entre elles est le naufrage de l’USS Indianapolis.

Souvent considéré comme la plus grande perte de vie en mer pour un seul navire dans l’histoire de la marine américaine, seuls 316 membres de l’équipage du navire ont survécu. Il y avait 1 196 hommes à bord et 900 d’entre eux sont arrivés vivants à l’eau, tandis que les autres ont sombré avec l’USS Indianapolis.

Plongeons plus profondément dans ce qui s’est passé en ce jour fatidique et tragique du 30 juillet 1945.

L’USS Indianapolis

L'USS Indianapolis coule ce jour-là en 1945 après avoir livré les composants internes de la bombe atomique larguée sur le Japon.

(Photo : Archives nationales / Téléchargé du site Web du Naval History and Heritage Command)
USS Indianapolis (CA-35) 27 septembre 1939

L’USS Indianapolis, comme vous l’avez peut-être déjà deviné, porte le nom de la ville d’Indianapolis dans l’Indiana. Selon Britannica, il a été lancé en 1931 et est un croiseur lourd de la classe Portland. Le navire a été mis en service par la marine américaine en 1932.

Voici d’autres éléments à noter concernant les caractéristiques et les spécifications de l’USS Indianapolis :

  • Il mesurait 610 pieds et 3 pouces de long
  • Il avait huit canons antiaériens de cinq pouces et une batterie principale de neuf canons de huit pouces.
  • Il pouvait atteindre une vitesse de plus de 32 nœuds.
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La cargaison secrète

Selon le site Internet du National World War II Museum, l’USS Indianapolis et son équipage ont accosté sur l’île de Tinian le 26 juillet 1945.

Ce que l’équipage ne savait pas, c’est que le navire transportait les composants cruciaux de ce qui serait connu sous le nom de « Little Boy » ou la bombe atomique qui allait finalement être larguée sur Hiroshima.

« La mission du navire était top secrète, de sorte que les officiers et les hommes n’avaient aucune idée de l’importance de leur cargaison ni de la raison pour laquelle tant d’officiers de haut rang regardaient l’équipage décharger sa cargaison vitale », peut-on lire sur le site Web du Musée de la Seconde Guerre mondiale.

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Le naufrage de l’USS Indianapolis

De Tinian, l’USS Indianapolis devait se diriger vers le golfe de Leyte, aux Philippines, pour poursuivre son entraînement. Cependant, la tragédie a frappé le 30 juillet 1945.

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« Mais peu après minuit, une torpille japonaise a frappé l’Indianapolis à la proue tribord »., soufflant près de 65 pieds de la proue du navire hors de l’eau et enflammant un réservoir contenant 3 500 gallons de carburant aviation en une colonne de feu s’élevant à plusieurs centaines de pieds dans le ciel », raconte le Smithsonian Mag.

Une autre torpille a frappé le navire peu après, plus près du milieu du navire. L’USS Indianapolis a coulé en seulement 12 minutes, emportant avec lui près de 300 membres de son équipage. 900 ont réussi à atteindre l’eau en vie. Sur les 900 membres d’équipage qui ont réussi à atteindre l’eau, seuls 325 ont survécu. Les autres ont péri de déshydratation, d’empoisonnement par l’eau salée et même d’attaques de requins.

La marine américaine n’a été informée du naufrage que quatre jours après les faits.

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Tras una licenciatura en economía, un máster en gestión estratégica y 18 meses de viaje por todo el mundo, empecé a trabajar como redactor de páginas web.