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L’ouragan Fiona fait de plus en plus de ravages dans les Caraïbes

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La tempête de catégorie 2, qui s’est renforcée et devrait devenir une tempête de catégorie 3, était en passe de passer près de l’extrémité orientale des îles Turks et Caicos, avant de se diriger vers le sud des Bahamas.

L’ouragan a également privé d’eau potable environ 800 000 personnes en raison de pannes de courant et de rivières en crue à Porto Rico.
(NOAA/RAMMB/Colorado State University)

L’ouragan Fiona a déversé des pluies torrentielles sur la République dominicaine et fait un mort, après avoir déclenché d’importantes inondations à Porto Rico et des coupures de courant généralisées dans les deux îles des Caraïbes.

La tempête s’est renforcée pour devenir un ouragan de catégorie 2 lundi en fin de journée, a indiqué le Centre national des ouragans (NHC) des États-Unis, qui prévoit des pluies continues et de possibles nouvelles inondations catastrophiques au cours de la nuit à Porto Rico et dans l’est de la République dominicaine.

Des alertes rouges étaient en vigueur dans sept des 32 provinces de l’île – contre 18 plus tôt dans la journée – et plus de 12 000 personnes se sont réfugiées dans des zones sûres, selon les services d’urgence.

Un homme est mort dans la tempête alors qu’il abattait un arbre à son domicile par mesure de précaution, ont indiqué les autorités, sans donner plus de détails.

Plusieurs routes ont été inondées ou coupées par des chutes d’arbres ou de poteaux électriques autour de la station dominicaine de Punta Cana où l’électricité a été coupée, a constaté un journaliste de l’AFP sur place.

Le Président Luis Abinader a déclaré trois provinces de l’est comme étant des zones sinistrées : La Altagracia – où se trouve Punta Cana – El Seibo et Hato Mayor.

Les médias locaux ont montré des habitants de la ville de Higuey, sur la côte est, enfoncés dans l’eau jusqu’à la taille, essayant de récupérer leurs effets personnels.

LIRE PLUS : L’ouragan Fiona s’approche d’un Porto Rico sans électricité.

Dégâts étendus

Fiona soufflait des vents maximums soutenus de 155 kilomètres par heure, selon le NHC, qui s’attendait à ce qu’elle se renforce mardi pour devenir une tempête de catégorie 3, ce qui en ferait le premier ouragan majeur de cette saison dans l’Atlantique.

Après être passée près des îles Turks et Caicos lundi dernier ou mardi dernier, la tempête devrait se diriger vers le nord plus tard dans la semaine, vers l’océan, mais elle pourrait se rapprocher dangereusement des petites Bermudes.

À Porto Rico, où la pluie continue de tomber, le président américain Joe Biden a déclaré l’état d’urgence, autorisant l’Agence fédérale de gestion des urgences à fournir une assistance.

Le gouverneur Pedro Pierluisi a déclaré que la tempête avait causé des dommages catastrophiques depuis dimanche, certaines zones ayant subi plus de 76 centimètres de pluie.

À travers Porto Rico, Fiona a provoqué des glissements de terrain, bloqué des routes et renversé des arbres, des lignes électriques et des ponts, a déclaré M. Pierluisi.

Un homme a été tué en conséquence indirecte de la panne d’électricité – brûlé à mort en essayant de remplir son générateur, selon les autorités.

Le gouverneur a déclaré que Fiona avait provoqué des inondations « sans précédent » et que de nouvelles pluies étaient attendues « dans toute l’île aujourd’hui et demain ».

La majeure partie de Porto Rico, une île de trois millions d’habitants, était privée d’électricité, mais l’électricité avait été rétablie pour environ 100 000 clients lundi, a déclaré le gouverneur.

L’ouragan a également privé d’eau potable environ 800 000 personnes en raison des coupures de courant et des rivières en crue, ont indiqué les autorités.

Fiona a touché terre à Porto Rico en tant qu’ouragan de catégorie 1, au plus bas de l’échelle de Saffir-Simpson qui compte cinq niveaux.

Avant cela, la tempête avait fait un mort dans le département français d’outre-mer de la Guadeloupe, alors que Fiona était encore classée comme tempête tropicale.

LIRE PLUS : D’importants dégâts signalés lors de l’inondation de l’ouest de l’Alaska par une puissante tempête

Source : AFP