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Les valeurs morales déterminent les taux d’acceptation de la vaccination COVID aux États-Unis

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Même si les vaccins COVID-19 sont sûrs, efficaces et largement disponibles aux Etats-Unis, de nombreux Américains hésitent encore à se faire vacciner. En effet, il existe de fortes disparités dans les taux de vaccination contre le COVID-19 à travers les Etats-Unis : Dans certains comtés, presque tous les résidents sont vaccinés, alors que dans d’autres, seule une minorité de résidents est vaccinée. Une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’USC fait la lumière sur les croyances qui sous-tendent ces disparités importantes dans les taux de vaccination.

L’étude, publiée mercredi dans American Psychologist, ont découvert que, conformément à ce que nous savons déjà sur le comportement en matière de vaccination, les obstacles structurels tels que l’accès aux soins de santé, la sous-vaccination historique et les obstacles politiques expliquent pourquoi les résidents de certains comtés sont moins susceptibles d’être vaccinés contre le COVID-19. Mais au-delà de cela, les chercheurs ont montré qu’il faut prendre en compte les valeurs morales des Américains pour comprendre les fortes disparités dans les taux de vaccination contre le COVID-19.

« Si vous regardez une carte de la proportion de vaccinations dans les comtés américains, vous trouvez des différences très marquées entre les comtés, les régions et les Etats », a déclaré Nils Karl Reimer, co-auteur de l’étude et chercheur postdoctoral à l’USC Dornsife College of Letters, Arts and Sciences. « Notre objectif est de déterminer pourquoi ces différences d’idéologie politique coïncident avec des différences de taux de vaccination. Nous savons déjà que, surtout aux États-Unis, les conservateurs et les libéraux défendent des valeurs différentes.

« Le but de notre recherche était de comprendre comment les différences régionales peuvent nous aider à expliquer les différences de taux de vaccination au-delà des barrières structurelles, et c’est effectivement ce que nous avons trouvé. Les valeurs morales contribuent à expliquer ces différences, au-delà des variables bien connues que sont l’idéologie politique et les barrières structurelles. »

L’équité, la loyauté et la pureté sont les valeurs qui ont le plus d’impact sur l’acceptation de la vaccination par le COVID.

L’étude repose sur la théorie des fondements moraux, selon laquelle il existe cinq fondements moraux de base : l’attention, l’équité, la loyauté, l’autorité et la pureté. En s’appuyant sur les données collectées sur le site Internet yourmorals.org – une plateforme en ligne qui collecte un ensemble de données psychologiques – les chercheurs ont estimé les valeurs morales et le conservatisme au niveau du comté. Ces données ont été intégrées aux taux de vaccination au niveau du comté provenant des Centers for Disease Control and Prevention, à l’indice de couverture vaccinale COVID-19 des États-Unis et aux données relatives aux élections présidentielles afin de contrôler les variables non incluses dans l’étude.

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L’analyse des chercheurs a révélé que les préoccupations morales concernant l’équité, la loyauté et la pureté influençaient les taux de vaccination au niveau du comté, mais pas les soins ou l’autorité. Les comtés dont les habitants privilégiaient la pureté avaient 0,8 fois moins de chances d’être vaccinés. Les chercheurs ont fait référence à des recherches antérieures qui montrent que « les conservateurs se soucient davantage de la contamination et des choses qu’ils trouvent dégoûtantes ».

Nous avons constaté que certaines valeurs traditionnellement associées au conservatisme étaient associées à des taux de vaccination plus faibles, la plus importante étant le désir de pureté corporelle et spirituelle. Le fait d’endosser ces croyances est lié à toutes sortes d’opinions, comme le fait d’être opposé aux pratiques sexuelles non conventionnelles ou à l’immigration. »

Nils Karl Reimer, co-auteur de l’étude et chercheur post-doctoral, USC Dornsife College of Letters, Arts and Sciences.

D’autre part, les comtés dont la loyauté était plus élevée étaient 1,14 fois plus susceptibles d’avoir des taux de vaccination plus élevés. Ou encore, si la loyauté augmente alors que les autres valeurs restent inchangées, on peut s’attendre à ce que le taux de vaccination augmente de 3 % dans tout le comté. Le fait d’accorder une grande valeur à la loyauté était associé à une augmentation de 2 % des taux de vaccination dans des conditions similaires.

Pour tester l’exactitude du modèle, les chercheurs l’ont comparé à deux autres modèles : l’un, qui ne comprenait que des variables prédictives structurelles et démographiques, et l’autre dans lequel la partisanerie était une variable prédictive supplémentaire. Les deux modèles n’ont pas réussi à prédire les taux de vaccination au niveau du comté avec autant de précision que le troisième modèle, qui incluait également l’approbation des préoccupations morales au niveau du comté.

L’anti-vaccination est liée à une évaluation plus élevée de la pureté, quel que soit le parti politique.

Les chercheurs ont déclaré que si leurs hypothèses ont été largement confirmées par l’étude, quelques tendances surprenantes sont apparues. Les auteurs ont noté que la loyauté est généralement associée à des valeurs conservatrices, qui à leur tour sont associées au scepticisme à l’égard des vaccins. Toutefois, l’étude a révélé que la loyauté est associée à des taux de vaccination plus élevés, mais uniquement lorsque les quatre autres fondements moraux sont pris en compte.

« Le résultat de la loyauté est assez surprenant car il y a beaucoup de rhétorique sur l’anti-vaccination chez les conservateurs. Cependant, ce que nous montrons, c’est que les conservateurs typiques n’ont pas tendance à être des anti-vaxxers », a déclaré le co-auteur Morteza Dehghani, professeur associé de psychologie et d’informatique à l’USC Dornsife. « Les anti-vaxxers ont tendance à ne pas être très loyaux, mais très purs. Il s’agit notamment des conservateurs qui sont peu enclins à la loyauté, mais aussi des libéraux qui ont tendance à donner la priorité aux préoccupations de pureté, en se concentrant très probablement sur les aspects corporels de la contamination de la pureté (‘Mon corps est un temple et il ne doit pas être contaminé’). »

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« C’est un sentiment que l’on peut trouver des deux côtés de l’allée », a ajouté Reimer, « et je pense que c’est la grande valeur de notre approche car elle donne une analyse plus fine. Le conservatisme est une constellation de croyances différentes qui ne vont pas toujours ensemble logiquement. »

Les résultats pourraient aider à mieux cibler les communications en matière de santé pour améliorer les taux de vaccination contre le COVID.

Bien que ces nouveaux résultats appuient l’affirmation selon laquelle les valeurs morales au niveau du comté permettent de prédire les taux de vaccination contre le COVID-19, les chercheurs ont souligné que les décideurs doivent faire preuve de prudence lorsqu’ils utilisent ces informations. Par exemple, les résultats obtenus au niveau du comté ne peuvent être extrapolés à des groupements plus petits (villes, quartiers, individus) ou plus grands (États).

Les résultats présentent aux décideurs politiques et aux communicateurs de santé publique des données permettant de mieux recadrer leurs communications de santé publique liées à la pandémie. Les chercheurs suggèrent de faire appel aux préoccupations de loyauté en présentant la vaccination comme un devoir patriotique envers ses concitoyens. Dans les régions où la pureté est élevée, ils suggèrent de communiquer en mettant l’accent sur la capacité du vaccin à protéger de la maladie contaminante afin de mieux séduire les sceptiques du vaccin.

« Je pense que beaucoup de gens qui sont sceptiques à l’égard de la vaccination peuvent penser qu’il s’agit d’un produit chimique étranger introduit dans votre corps », a déclaré Reimer. « Cela semble très effrayant, comme quelque chose que vous ne voudriez pas nécessairement mettre dans votre corps, mais je pense que le fait de le formuler en termes de réponse naturelle du système immunitaire pourrait trouver un écho chez certains sceptiques. Il s’agit, c’est important, de simples spéculations avant d’autres expériences, mais nos résultats pourraient indiquer des messages de santé publique qui pourraient être testés. »

Source :

Université de Californie du Sud

Référence du journal :

Reimer, N.K., et al. (2022) Les valeurs morales prédisent les taux de vaccination COVID-19 au niveau des comtés aux États-Unis. Psychologue américain. doi.org/10.1037/amp0001020.