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Les tensions entre le Kirghizistan et le Tadjikistan peuvent-elles dégénérer en une crise plus grave ?

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Les récents affrontements frontaliers ont tué près de 100 personnes originaires de ces deux États voisins d’Asie centrale, signe que leurs frictions pourraient déstabiliser l’ensemble de la région.

Alors que les dirigeants de la Chine, de la et de certains États d’Asie centrale se sont réunis à Samarkand, capitale de l’Ouzbékistan, pour la réunion annuelle de l’Organisation de coopération de Shanghai (OCS) il y a dix jours, d’intenses affrontements frontaliers ont éclaté entre deux États membres, le Kirghizstan et le , faisant au moins 94 morts parmi les deux nations belligérantes.

Des centaines de cas de blessures ont également été signalés des deux côtés jusqu’à ce qu’un cessez-le-feu soit conclu vendredi. Les experts régionaux ne sont cependant pas très optimistes quant à la transformation du cessez-le-feu en une paix durable.

« Il est intéressant que les affrontements entre les Kirghizes et les Tadjiks se soient produits au moment de la réunion de l’OCS », déclare Otabek Omonkulov, un universitaire ouzbek dont les travaux portent sur la politique en Asie centrale.

Le silence gardé par l’Ouzbékistan et le Kazakhstan, les deux États centraux qui ont servi de médiateurs entre le Kirghizstan et le Tadjikistan lors des affrontements passés, amène de nombreux experts à se demander si la rivalité régionale n’a pas dépassé le stade de la désescalade, explique Omonkulov. TRT World.

L’Ouzbékistan et le Kazakhstan, qui sont les deux anciennes républiques soviétiques, ont récemment choisi une ligne politique prudente en ce qui concerne leurs relations avec Moscou, en restant neutres sur le conflit en Ukraine.

« Personne ne les met au pas », déclare Raffaello Pantucci, chercheur associé au Royal United Services Institute (RUSI), un groupe de réflexion britannique, en faisant référence à la façon dont les puissances eurasiennes extérieures ont choisi de ne pas intervenir dans le conflit entre le et le Tadjikistan.

Les affrontements ont forcé plus de 137 000 civils kirghizes à fuir les zones frontalières, ce qui semble indiquer que les Tadjiks ont été plus agressifs.

« Alors que les Kirghizes et les Tadjiks ont une frontière de 970 km de long, plus de 400 kilomètres n’ont pas été convenus par les deux États jusqu’à présent », déclare Otabek Omonkulov, un universitaire ouzbek.
(Fatih Uzun / fr.palestinaliberation.com)

Mais le Tadjikistan a accusé le Kirghizistan d’avoir provoqué les récents combats.

Pourquoi maintenant ?

M. Pantucci estime que le comportement « agressif » du Tadjikistan pourrait être lié à « une attitude générale au sein du gouvernement », car le président Emomali Rahmon, qui dirige l’ancienne république soviétique depuis 1994, a récemment montré certains signes indiquant qu’il pourrait bientôt se retirer.

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Par conséquent, le processus de succession en cours à Douchanbé, qui a beaucoup à voir avec l’héritage de Rahmon, pourrait créer une certaine nervosité chez les dirigeants tadjiks, selon M. Pantucci. « Ils ont fait preuve d’une agressivité similaire dans la région autonome de Gorny Badakhshan (GBAR) », déclare Pantucci, en référence aux récentes tensions entre le gouvernement central tadjik et la population locale dans la GBAR.

Mais il ajoute également que les tensions actuelles ne sont pas particulièrement nouvelles. « En fait, les affrontements que nous avons vus récemment à la frontière remontent à avant même la chute de Kaboul », dit-il. Les revendications litigieuses sur les régions frontalières sont la principale source de tensions persistantes entre les deux États, dit-il.

La raison la plus récente de l’escalade des tensions pourrait être liée aux accusations réciproques selon lesquelles une partie bloque l’accès de l’autre partie aux sources d’eau, informe Pantucci. Bien qu’il soit difficile de connaître le véritable déclencheur, il estime que les récentes tensions sont « la continuation de ce qui se passe depuis un an et quelques ».

Les affrontements entre Kirghizes et Tadjiks sont également une source de maux de tête pour la Russie, qui semble bloquée dans son offensive en Ukraine. Moscou a une forte influence sur les deux États. « Je suis sûr qu’ils n’aiment pas voir une bagarre entre Kirghizes et Tadjiks, mais ils n’ont rien fait à ce sujet dans le passé », affirme Pantucci.

Le président russe Vladimir Poutine, une des principales voix de l’OCS, qu’il veut transformer en une alliance alternative contre la domination occidentale, a appelé les deux parties à « prendre des mesures pour résoudre la situation le plus rapidement possible ».

Le président ouzbek Shavkat Mirziyoyev, le président russe Vladimir Poutine et le président du Tadjikistan Emomali Rahmon posent pour une photo lors du sommet de l'Organisation de coopération de Shanghai (OCS) à Samarkand, en Ouzbékistan, le 16 septembre 2022.

Le président ouzbek Shavkat Mirziyoyev, le président russe Vladimir Poutine et le président tadjik Emomali Rahmon posent pour une photo lors du sommet de l’Organisation de coopération de Shanghai (OCS) à Samarkand, en Ouzbékistan, le 16 septembre 2022.
(Sergei Bobylev, Sputnik / AP)

Kamal Alam, analyste militaire et chercheur principal non résident à l’Atlantic Council, voit une motivation politique occidentale dans les récents affrontements frontaliers entre les deux États d’Asie centrale, qui entretiennent des liens étroits avec la Russie.

« Certains disent que c’est lié à l’agitation générale de la Russie inspirée par les Etats-Unis pour déstabiliser tout le flanc russe à travers l’Asie centrale », dit Alam. TRT World. « Je pense qu’ils (les États-Unis) ne les poussent pas directement. Mais plutôt une stratégie pour déstabiliser le bas ventre de la Russie », ajoute-t-il, en faisant référence à l’Asie centrale, une région critique, qui est sous l’influence de Moscou depuis le XIXe siècle.

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Frontières artificielles

Les experts estiment que le véritable problème entre le Kirghizstan et le Tadjikistan remonte aux frontières artificielles « coloniales » de l’Asie centrale, principalement tracées par l’ancienne Union soviétique, un État communiste, qui a créé les républiques d’Asie centrale, divisant entre elles la région à prédominance turque.

« Si les Kirghizes et les Tadjiks ont une frontière de 970 km de long, plus de 400 kilomètres n’ont pas fait l’objet d’un accord entre les deux États jusqu’à présent », explique Omonkulov. « Ils ont constamment des problèmes sur ces zones frontalières contestées car les deux parties revendiquent leur propre souveraineté », explique l’universitaire ouzbek.

Au cours des 12 derniers mois, plus d’une centaine d’affrontements distincts ont eu lieu dans ces zones frontalières, selon les autorités kirghizes, précise Omonkulov. Les deux pays refusent de faire des concessions à l’autre partie, ce qui augmente potentiellement les risques de conflit armé, ajoute l’universitaire.

La vallée de Fergana, une région ethniquement diverse d'Asie centrale, a été divisée par les Soviétiques en trois républiques communistes, le Kirghizistan, l'Ouzbékistan et le Tadjikistan, ce qui a créé de nombreux conflits frontaliers entre elles après leur indépendance de Moscou dans les années 1990.

La vallée de Fergana, une région ethniquement diverse d’Asie centrale, a été divisée par les Soviétiques en trois républiques communistes, le Kirghizstan, l’Ouzbékistan et le Tadjikistan, ce qui a créé de nombreux conflits frontaliers entre elles après leur indépendance de Moscou dans les années 1990.
(Fatih Uzun / fr.palestinaliberation.com)

Au cours des récents affrontements, Bichkek a fermé ses frontières avec le Tadjikistan, ce qui a porté un coup au commerce de Douchanbé qui passe par le Kirghizistan pour traverser l’Asie centrale, selon Omonkulov.

« Tant de communautés sont divisées à travers ces frontières qui convenaient à l’URSS mais pas aux locaux. Un peu comme la frontière entre l’Inde et le Pakistan ou entre l’Afghanistan et le Pakistan. Le problème principal est donc celui des frontières défectueuses, qui défient l’histoire », explique Alam. « Maintenant, le nationalisme et la géopolitique se combinent pour les superpuissances et les puissances régionales, provoquant des frictions. »

Comme les conceptions coloniales occidentales au Moyen-Orient et dans le sous-continent, les Soviétiques ont tracé les frontières de l’Asie centrale pour contrôler la région, selon Omonkulov. Pour prouver son propos, l’universitaire ouzbek donne l’exemple de la vallée de Fergana, une région ethniquement diverse, qui a été occupée par l’Empire russe à la fin du 19e siècle.

« Les Soviétiques ont divisé la vallée de Fergana en trois républiques soviétiques, le Kirghizstan, l’Ouzbékistan et le Tadjikistan, dans le sens où si ces États gagnaient leur indépendance à l’avenir, ils auraient des désaccords entre eux concernant leurs territoires dans la région historique », explique Omonkulov.

Certaines parties de la vallée de Fergana se trouvent dans l’est de l’Ouzbékistan, le sud du Kirghizistan et le nord du Tadjikistan. Par conséquent, les zones frontalières du Kirghizstan, un État turc, et du Tadjikistan, un État à majorité perse, ont des populations mixtes, comprenant à la fois des Kirghizes et des Tadjiks ainsi que des Ouzbeks et d’autres.

Source : TRT World

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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.