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Les personnes stressées sont plus susceptibles de remarquer le comportement négatif de leur conjoint.

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Les circonstances stressantes de la vie peuvent affecter la façon dont les couples mariés interagissent, mais peuvent-elles affecter la façon dont les partenaires se perçoivent mutuellement ? Une personne stressée est plus susceptible de remarquer les comportements négatifs de son conjoint que les comportements positifs, selon une nouvelle étude publiée dans la revue « The Economist ». Science de la psychologie sociale et de la personnalité.

Des recherches antérieures ont porté sur la façon dont le stress influence le comportement, mais cette étude suggère que le stress pourrait affecter les actions que les partenaires remarquent en premier lieu. Les actions négatives surveillées comprenaient le fait pour un conjoint de ne pas tenir une promesse, de montrer de la colère ou de l’impatience, ou de critiquer son partenaire.

Nous avons constaté que les personnes qui déclaraient vivre des événements plus stressants en dehors de leur relation, comme des problèmes au travail, étaient particulièrement susceptibles de remarquer si leur partenaire se comportait de manière inconsidérée. »

Dr Lisa Neff, auteur principal, Université du Texas à Austin.

Les chercheurs ont demandé à 79 couples hétérosexuels nouvellement mariés de répondre à un court questionnaire chaque soir pendant 10 jours, dans lequel ils documentaient à la fois leur propre comportement et celui de leur partenaire. Avant de commencer cette partie de l’étude, les participants ont rempli un questionnaire dans lequel ils ont donné des détails sur des événements stressants de leur vie.

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L’étude des jeunes mariés souligne l’importance des résultats, note le Dr Neff, car les couples sont particulièrement susceptibles de se concentrer sur le comportement positif de l’autre et de négliger les actions négatives pendant la période de « lune de miel ».

« Pour de nombreuses personnes, les dernières années ont été difficiles, et le stress de la pandémie continue de se faire sentir », explique le Dr Neff. « Si le stress focalise l’attention des individus sur les comportements plus inconsidérés de leur partenaire, cela risque de peser sur la relation. »

Les chercheurs ont noté qu’une seule journée stressante ne suffisait pas pour qu’une personne se focalise sur le comportement négatif de son partenaire, mais qu’une accumulation plus longue de circonstances stressantes de la vie pouvait provoquer ce changement d’orientation. Les résultats suggèrent également que les personnes stressées n’étaient pas moins susceptibles de remarquer le comportement positif de leur partenaire, mais qu’elles étaient plus susceptibles de remarquer les actions inconsidérées.

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Bien qu’il soit possible que le fait d’être conscient des effets du stress puisse permettre aux couples de corriger leur comportement et de limiter les dommages à la relation, le Dr Neff note que cela restera une spéculation jusqu’à ce qu’une étude plus approfondie soit menée. Elle ajoute que les recherches futures feraient bien d’étendre cette étude au-delà de la phase de la lune de miel.

« Une des directions possibles serait d’examiner si les effets néfastes du stress pourraient être encore plus forts chez les couples qui ne sont plus dans la phase de jeunes mariés », dit le Dr Neff, « mais le fait que nous ayons trouvé ces effets dans un échantillon de jeunes mariés montre à quel point les effets du stress peuvent être importants ».

Source :

Société de Psychologie Personnelle et Sociale

Référence du journal :

Neff, L.A., et al. (2022) Quand les verres colorés en rose deviennent troubles : Circonstances de vie stressantes et perceptions du comportement du partenaire dans le mariage des jeunes mariés. Sciences sociales, psychologiques et de la personnalité. doi.org/10.1177/19485506221125411.