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Les nouvelles règles de la F1 finiront par fermer la grille, selon Domenicali.

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La F1 a introduit de toutes nouvelles règles pour 2022, visant à la fois à améliorer la course et à donner à plus d’équipes une chance de succès en réduisant l’écart entre l’avant et l’arrière de la grille.

La combinaison d’un plafonnement des coûts et d’un système de handicap aérodynamique qui permet aux équipes situées plus bas dans la hiérarchie de bénéficier de plus de temps de développement en soufflerie et en CFD y contribue.

Cependant, comme certains l’avaient craint, la première année d’application des nouvelles règles s’est soldée par un écart important entre les équipes qui ont réussi et celles qui ont échoué.

Ferrari et Red Bull ont émergé comme étant dans une classe à part et la bataille du championnat a été assez unilatérale en faveur de Max Verstappen.

Domenicali n’est pas trop alarmé par la situation, et pense que lorsque les équipes comprendront les nouvelles règles – et que les équipes de tête verront le rendement des améliorations apportées aux voitures diminuer – les choses deviendront beaucoup plus compétitives.

« Il est clair qu’un championnat avec ces écarts entre la première et la deuxième place ne donnera pas la finale que nous avons vue l’année dernière », a expliqué Domenicali, s’adressant aux médias italiens.

« Mais malgré cela, nous avons déjà affiché complet pour les derniers grands prix du calendrier. Je crois que d’un point de vue technique, il est important de comprendre à quelle vitesse certains écarts de performance peuvent être comblés, et c’est l’un des points sur lesquels le règlement a été basé.

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« Nous devons également voir dans quelle mesure les performances des voitures ont été influencées par le règlement et dans quelle mesure elles ont été dues à la fiabilité ou à la gestion. [problems]. Il faut une bonne analyse pour comprendre ce qui a provoqué un grand écart entre les leaders et les autres.

« Parce que si on regarde le classement dans son ensemble, on voit que derrière le leader, il y a des luttes plus serrées que par le passé. Je veux donner une interprétation positive.

« Je pense que dans les prochaines années, la réglementation conduira à une réduction encore plus serrée de l’écart qui existe actuellement entre le leader et les autres. »

Stefano Domenicali, PDG Formule 1

Stefano Domenicali, PDG de la Formule 1

Photo : Erik Junius

Le plafonnement des coûts étant un élément central de l’espoir de la F1 de maintenir un champ d’action compact, Domenicali est conscient de l’importance d’un contrôle efficace par la FIA.

Car si les équipes peuvent trouver des moyens de contourner le règlement, cela risque de leur permettre de trouver un avantage injuste.

« Je pense que c’est un aspect crucial », a-t-il ajouté. « Nous devons être sûrs que celui qui supervise le respect des règles financières s’assure que tout se passe bien.

« Je sais que la FIA travaille dur, et c’est une étape importante car nous devons être sûrs que toutes les équipes ont dépensé le même montant dans le développement de leurs voitures. Tout doit être contrôlé et vérifié.

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« Ce sera le thème central des prochains mois et c’est de là que viendra aussi la crédibilité de ces règlements. »

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Bien que Domenicali soit convaincu que les choses se resserreront avec le temps, surtout avec le plafonnement des coûts, le directeur technique de McLaren, James Key, s’est dit surpris de la façon dont Red Bull et Ferrari ont évité l’opposition cette année.

S’exprimant sur le site internet de McLaren, Key a déclaré : « Je suppose que je suis un peu surpris de la façon dont deux équipes ont été en mesure de trouver ce petit plus de performance par rapport à tous les autres.

« C’était un champ plus serré au début de la saison, mais il commence à s’étendre maintenant, et je dois dire que Ferrari et Red Bull ont fait un excellent travail pour exploiter davantage.

« Cela montre que même dans le cadre d’un plafonnement des coûts, si vous êtes une grande équipe avec une infrastructure étendue et beaucoup de connaissances et de méthodologie construites sur de nombreuses années, cela compte toujours beaucoup.

« C’est un terrain de jeu égal en termes de budget, mais ce n’est pas le cas en termes d’origine de chacun – cela nous donne un excellent point de référence auquel aspirer. »