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Les foires aux bestiaux avant l’Aïd pourraient déclencher une deuxième vague de dermatoses nodulaires.

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Alors que le Pakistan a réussi à contenir une épidémie de dermatose nodulaire affectant les bovins et les buffles, on craint que les foires aux bestiaux organisées à l’approche de la fête religieuse de l’Eid-ul-Azha ne déclenchent une seconde vague.

Selon les experts en santé animale, cette maladie virale propagée par les insectes peut sérieusement affecter la production de lait des vaches et endommager leurs organes reproducteurs.

Les vaccins sont arrivés de Turquie au début du mois d’avril, cinq mois après les premiers cas signalés au Pakistan, et après deux semaines d’administration gratuite à 1,9 million de bovins, la maladie a commencé à reculer.

« Notre objectif (pour la province de Sindh) est de quatre millions de bovins d’ici juin », a déclaré Nazeer Hussain Kalhoro, directeur général de l’Institut de santé animale de Sindh, à Karachi. Au total, le Pakistan compte 42 millions de buffles et 51 millions de bovins, selon le ministère de la sécurité alimentaire nationale et de la recherche.

Mais l’Eid ul Azha – une fête religieuse au cours de laquelle des animaux sont sacrifiés et qui a lieu la deuxième semaine de juillet – pourrait entraîner une deuxième vague de la maladie si les foires aux bestiaux habituelles sont autorisées, prévient Zaka Ullah Pathan, un vétérinaire basé à Khairpur, dans la province de Sindh.

Shahbaz Rasool a réussi à faire vacciner son troupeau de 40 vaches contre la maladie de la peau grumeleuse qui se propage rapidement la semaine dernière, mais le danger est loin d’être écarté.

« Je saurai avec certitude après 28 jours si elles sont hors de danger », a déclaré l’éleveur laitier à l’AFP. SciDev.Net par téléphone depuis Gujrat, dans la province du Punjab. Rasool a décidé de ne pas attendre que le gouvernement vaccine ses animaux et a acheté le vaccin importé. Une bouteille de 100 millilitres se vend 44 000 PKR (220 USD) et il faut 1 millilitre par vache.

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Le bétail a contribué à 60,1 % de l’agriculture et à 11,5 % du produit intérieur brut au cours de l’exercice 2021, selon l’étude économique du Pakistan 2020-21. Le lait est la denrée la plus importante du secteur de l’élevage. Le Pakistan se classe au quatrième rang mondial pour la production de lait, après la , l’Inde et les .

La famille de Rasool fait partie des huit millions de familles engagées dans l’industrie de l’élevage. Il craint que si la maladie n’est pas contenue, elle ne fasse disparaître de nombreux petits producteurs laitiers. Le virus à transmission vectorielle qui provoque la dermatose nodulaire se rencontre chez les vaches et les buffles d’eau et se propage principalement par des insectes piqueurs comme les moustiques et les tiques. Il est apparu pour la première fois en Zambie en 1929.

Les bovins infectés souffrent généralement « d’une température élevée, d’un grand inconfort et d’une perte de production de lait », explique Tahir Yaqub, porte-parole de l’Université des sciences vétérinaires et animales de Lahore.

« Les ganglions développés sur le corps sont plutôt inesthétiques et peuvent transporter du pus en cas d’infection bactérienne. Cependant, il est possible de consommer de la viande et du lait provenant d’un animal infecté, à condition qu’ils soient bien cuits et que le lait soit correctement pasteurisé », ajoute-t-il.

Si une vache femelle est infectée, ses organes reproducteurs sont gravement touchés, dit Pathan. En outre, la productivité laitière d’une vache produisant huit litres en moyenne tombera à moins de 1,5 litre.

A Karachi, capitale provinciale du Sindh, Shakir Umer Gujjar, président de l’Association pakistanaise des éleveurs de bétail et de produits laitiers, a déclaré qu’à mesure que la maladie se propageait, les gens ont cessé d’acheter du lait, ce qui a entraîné des pertes énormes pour les agriculteurs qui ont ensuite été contraints de vendre le lait à de grandes entreprises à des prix considérablement réduits. « Ils ont acheté notre lait pour aussi peu que 800 PKR (4 $ US) pour 40 litres au lieu du taux standard de 4 780 Rs (24 $ US) pour 40 litres – nous étions reconnaissants pour même cela », a déclaré Gujjar.

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La maladie, qui a déjà infecté des animaux en Inde et en Iran, a été signalée pour la première fois au Pakistan en novembre 2021 à Bahawalpur, dans la province du Punjab. « Les animaux traversent souvent les frontières et peuvent provenir de l’Inde où la maladie était déjà présente », déclare Kalhoro.

Concernant le potentiel d’une résurgence autour de l’Eid ul Azha, Kalhoro a rassuré qu’il y aurait plusieurs points de contrôle aux frontières entre le Pendjab et le Sindh pour examiner les animaux et refouler ceux qui sont infectés. « Ils devront être certifiés sains et vaccinés, comme les cartes que nous portons pour la vaccination COVID-19 », a-t-il déclaré.

Yaqub soupçonne que la maladie provient du bétail importé débarqué dans le port de Karachi l’année dernière. Selon M. Pathan, sur les 28 animaux importés, « aucun n’a été mis en quarantaine » comme il se doit.

Guijar a soutenu l’affirmation de Kalhoro selon laquelle la maladie s’est ensuite propagée dans la ville portuaire de Karachi, où l’élevage commercial est pratiqué à grande échelle. « Après avoir écrit à de hauts fonctionnaires et même au premier ministre, le gouvernement a finalement pris des mesures, mais le mal était fait », a déclaré Gujjar.

« Si je n’avais pas fait de bruit, la maladie aurait dévasté l’ensemble du cheptel bovin du Pakistan, mais elle est désormais contenue dans le Sindh. Nous avons même envoyé des échantillons au Laboratoire vétérinaire national, à Islamabad », a déclaré Kalhoro. « Il leur a fallu attendre le 4 mars pour confirmer et déclarer officiellement le foyer. »

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Apasionado del running, vegano a los 25 años y comercial de la ropa, me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en noviembre de 2021