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Les étapes nécessaires pour qu’un diplômé des W Series entre en F1

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S’adressant aux médias à la fin de la pause estivale de la F1 sur une variété de sujets, il a parlé ouvertement de sa vision du chemin à parcourir pour qu’une femme accède à la catégorie supérieure de la course automobile.

Et c’est un paragraphe de ses commentaires qui a suscité une certaine controverse.

« D’un point de vue réaliste, je ne vois pas – à moins qu’il y ait quelque chose qui sera comme une sorte de météorite qui arrive sur la terre – une fille arriver en Formule 1 dans les cinq prochaines années », a-t-il déclaré. « C’est très peu probable, je dois être réaliste ».

Cette phrase a peut-être été le point central des réactions par la suite, mais elle ne tenait pas compte d’une explication plus large qu’il avait donnée sur les complexités qui subsistent pour les espoirs féminins en F1.

En se basant sur les réalités de la structure des points de la superlicence de la F1 – dont nous savons maintenant qu’elle ne sera pas modifiée suite à la situation de Colton Herta – et sur le fait qu’il n’y a toujours pas de femmes en tête en Formule 3 et en Formule 2, le calendrier de Domenicali n’est pas exagéré.

A la une

La raison pour laquelle les commentaires de Domenicali ont fait tant de bruit, c’est qu’ils semblaient aller à l’encontre de l’incroyable élan positif qui a été donné aux femmes dans le sport automobile au cours des dernières années, en particulier depuis que la s’est établie.

Rembobinez quelques années, avant la création de la catégorie entièrement féminine à la fin de 2018, et il y avait un manque distinct de femmes coureurs et de représentation dans le sport. Celles qui occupaient des postes à responsabilités étaient l’exception plutôt que la règle.

Maintenant, les paddocks du monde entier, y compris la F1, ont une représentation féminine beaucoup plus large.

La série W elle-même est également une réussite en ce sens qu’elle s’est imposée comme une catégorie à laquelle les fans du pays et les acteurs de l’industrie prêtent attention.

Mais, plutôt que de ressentir les commentaires de Domenicali comme une insulte aux ambitions des femmes, la fondatrice et PDG de W Series, Catherine Bond Muir, est compréhensive.

Elle est pleinement consciente que, malgré les objectifs élevés qu’elle s’est fixés pour sa catégorie, et ses propres espoirs pour la star des W Series Jamie Chadwick, elle n’a jamais ignoré le fait que l’arrivée d’une femme compétitive en F1 serait toujours un objectif à plus long terme.

« Je ne pense pas que Stefano et moi ayons jamais eu un point de vue différent sur la façon dont les femmes progressent », déclare-t-elle à Autosport.

« Vous devez avoir ce karter de sept ou huit ans qui commence maintenant. Et ils doivent commencer sur un pied d’égalité, avoir la même quantité d’argent, et avoir la même quantité de temps dans le kart et dans n’importe quelle voiture qu’ils conduisent.

« Mais je ne vais pas faire une croix sur Jamie, en fait. Il y a tellement d’élan derrière elle. Et je crois vraiment qu’il y a beaucoup d’élan derrière le sport féminin. Je veux dire, je suis incroyablement optimiste sur la façon dont les W Series vont se développer et étendre cela. »

Podium : vainqueur de la course Jamie Chadwick, Jenner Racing

Podium : vainqueur de la course Jamie Chadwick, Jenner Racing

Photo : Mark Sutton / Motorsport Images

Un calendrier de cinq ans

Domenicali avait-il tort de parler d’un délai de cinq ans ? En termes réalistes, l’espoir le plus qualifié à ce jour, Chadwick, est toujours à deux doigts d’obtenir sa chance en F1.

Apparemment en passe de remporter sa troisième couronne en W Series, peut-être dès le week-end prochain à Singapour, son dernier succès ne va pas donner un coup de pouce officiel à sa cause – une partie de l’arrangement de la FIA signifie que les champions récidivistes dans la série ne peuvent pas accumuler de points de superlicence supplémentaires.

Son total actuel est de 25, dont 15 points pour avoir remporté les W Series 2021 et 10 points pour avoir terminé quatrième des F3 asiatiques 2019/2020. Il lui manque donc 15 points pour accéder à la F1.

(Pour l’anecdote, le code sportif international de la FIA ne fait référence qu’à  » il  » dans son processus de demande de superlicence…).

Chadwick dispose également d’une fenêtre de temps étroite pour rattraper ces 15 points. Essentiellement, si vous faites bien en 2023, la porte s’ouvre pour 2024. Sinon, cela risque d’être un processus beaucoup plus long.

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Pour transformer ses 25 points actuels en 40 points magiques, il faudrait qu’elle gagne le championnat Indy Lights ou qu’elle soit quatrième au classement général de la FIA F3 la saison prochaine.

Mais si elle n’atteint pas cet objectif en 2023, elle perdra les 10 points de la F3 asiatique en 2024, ce qui pourrait la contraindre à rattraper son retard sur le long terme et à avoir besoin d’encore plus de points pour l’avenir.

Au-delà de Chadwick, le futur candidat le plus réaliste à la F1 est quelqu’un qui doit encore progresser en F3 et en F2, ainsi qu’une ou deux saisons d’essais en F1. C’est là qu’une période de cinq ans semble la plus réaliste.

Comme l’a dit Domenicali, dans des commentaires qui n’ont pas été largement rapportés à côté de sa principale déclaration : « Nous essayons de comprendre comment nous pouvons préparer la bonne pyramide également pour que les filles arrivent dans la pyramide à l’âge voulu avec la bonne voiture. C’est là le point essentiel.

« Nous sommes très heureux de la collaboration avec [W Series] mais nous pensons que pour pouvoir donner la chance aux filles d’être au même niveau de compétition que les garçons, elles doivent avoir plus ou moins le même âge pour pouvoir se battre sur la piste au niveau de la Formule 3 et de la Formule 2.

« Nous travaillons donc sur ce sujet afin de voir ce que nous pouvons faire pour améliorer le système, et vous verrez bientôt des actions. »

La série W commence à agir

Action de démarrage de la série W

Photo par : Carl Bingham / Motorsport Images

Les ambitions du W Series

Depuis les jours qui ont suivi son lancement, alors qu’elle faisait l’objet de critiques de la part de certains milieux pour sa ségrégation des coureurs féminins, la W Series a connu le succès, avec un créneau régulier sur le plateau de la F1 depuis l’année dernière.

Bond Muir fait l’éloge de la vision de Chase Carey, alors PDG de la F1, qui a permis aux W Series de courir lors des week-ends de la F1. Elle dit qu’elle l’embrasse encore chaque fois qu’il apparaît dans le paddock.

Les chiffres d’audience de la télévision montrent que les fans aiment ça. L’audience en direct a augmenté de 13 % cette année par rapport à l’année précédente. La série W est beaucoup plus populaire que la F2 et la F3, et est le sport automobile le plus regardé au Royaume-Uni en dehors de la F1. Elle est également fière d’être le sport féminin le plus regardé par Sky au Royaume-Uni.

Pourtant, malgré toutes les réussites de la W Series en termes d’audience et d’attention, il n’est un secret pour personne qu’elle n’a pas encore atteint l’une des principales raisons de son lancement : faire entrer une femme en F1.

En effet, à l’approche de la fin de sa troisième année, aucune pilote de la W Series n’a encore obtenu une place à plein temps en F3 et F2 pour soutenir ses aspirations à une place en Grand Prix.

Alors que certains pourraient considérer cela comme un échec, Bond Muir est clair comme de l’eau de roche : il n’est pas réaliste pour les W Series d’obtenir de tels résultats en si peu de temps.

« Ce que je réponds à cela, c’est que Rome n’a pas été construite en un jour », répond-elle.

« En 2016, quand j’ai commencé à développer l’idée, il y avait une femme qui courait dans une… ». [top level] championnat de monoplace pendant toute la saison. Il y a eu une inscription occasionnelle en Indy ou autre, donc je ne pense pas qu’il soit réaliste de dire que de 2016 à 2022, nous aurions dû avoir quelqu’un… [in F1].

« C’est notre troisième saison : les questions et les raisons pour lesquelles il n’y a pas plus de femmes seniors sont complexes, mais aussi profondément ancrées, et s’inscrivent dans une période donnée.

« Ce dont vous avez besoin, c’est que les filles de sept ans disent ‘Je veux faire du karting comme les garçons’, et qu’elles commencent à être pari passu avec les garçons. Il y a donc ces deux voies [both long and short term].

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« Évidemment, nous voulons qu’un de nos pilotes entre en F1 le plus rapidement possible, mais je pense que nous devons être réalistes. »

Emma Kimilainen, Puma W Series Team, Fabienne Wohlwend, CortDAO W Series Team

Emma Kimilainen, Équipe Puma W Series, Fabienne Wohlwend, Équipe CortDAO W Series

Photo : Mark Sutton / Motorsport Images

Briser les barrières

Les obstacles qui ont poussé W Series à la création – comme le manque d’opportunités et d’investissements pour les jeunes filles qui se lancent – ne sont pas le genre de choses qui disparaissent en un instant.

Bond Muir se demande, par exemple, à quel point Chadwick aurait été plus loin sur la route si elle avait bénéficié du même type d’aide que Lando Norris et George Russell.

« Ses pairs sont George et Lando. Personne ne connaît la réponse, mais je pense qu’ils ont passé des centaines de fois plus d’heures dans une voiture de course ou à faire des essais que Jamie », a-t-elle déclaré. « Et c’est là que réside la différence.

« Je pense que Jamie est une pilote fantastiquement douée, mais la question est de savoir si elle a commencé trop tard avec trop peu. Avec son talent, si elle avait eu le même parcours que Lando et George, c’est une question ouverte : serait-elle en compétition à égalité avec eux maintenant ? »

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L’aspect physique de la course automobile – notamment en ce qui concerne les systèmes de direction assistée dans certaines catégories – ne peut pas non plus être considéré comme un facteur négligeable.

« Je sais que des recherches ont été menées récemment sur les charges de direction sur les roues, et qu’il y a plusieurs fois plus de charges de direction dans une voiture de F2 que dans une voiture de F1 », ajoute Bond Muir.

« La question est donc : est-ce que cela donne un désavantage à une femme ? Nous n’avons pas les données, et c’est une question de données. Mais je sais que l’une des bonnes choses que fait la FIA, c’est qu’elle commence à envisager des recherches dans ce domaine. »

Abbi Pulling et Hamda Al Qubaisi

Abbi Pulling et Hamda Al Qubaisi

Photo par : Formula Motorsport Ltd

De nouvelles chances

De nouvelles opportunités s’ouvrent. La F3 a récemment effectué un autre test dédié à quatre femmes pilotes : Abbi Pulling, Hamda Al Qubaisi, Chloe Chambers et Nerea Marti, tandis que Chadwick a effectué une course dans une voiture Indy Lights avec Andretti Autosport.

Cela peut sembler être de petits pas pour le moment, mais W Series a toujours su que changer les attitudes, et s’assurer que la prochaine génération de femmes pilotes ait de meilleures opportunités, n’était pas quelque chose qui allait se produire immédiatement.

En fin de compte, Bond Muir considère que le succès de W Series réside dans le fait que des commentaires tels que celui de Domenicali, qui a fixé un délai de cinq ans pour qu’une femme puisse courir en F1, sont désormais considérés comme allant à contre-courant.

Il y a quelques années, certaines personnes auraient été accusées d’être folles de penser qu’un délai de cinq ans était possible. Mais aujourd’hui, cette opportunité pour une femme est tout à fait envisageable.

Tout ce qu’il faut, c’est que les bons éléments se mettent en place : les femmes talentueuses sont repérées et soutenues suffisamment tôt dans leur carrière pour que le chemin vers le sommet soit clair.

Bond Muir a ajouté : « Historiquement, parce que cela fait 42 ans que les femmes n’ont pas piloté en F1, aucun des pilotes de l’époque n’a réussi à se hisser au sommet. [sponsorship] argent n’est allé aux femmes pilotes.

« Je dirais qu’il s’agissait d’une sorte de chemin qui avait été envahi par la végétation, parce que personne ne voyait qu’il était ouvert aux femmes.

« Je pense que la chose la plus importante que la série W ait faite est de faire prendre conscience aux gens que les femmes peuvent bien courir sur des monoplaces.

« Et je pense que nous avons juste besoin de plus de pilotes, pour qu’elles puissent mieux courir, et qu’elles puissent continuer à s’améliorer et devenir plus rapides. »

L’opportunité de la F1 pour une femme ne se présentera pas demain, mais là où jusqu’à très récemment elle semblait complètement bloquée, maintenant au moins la voie s’ouvre.

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