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Les efforts insuffisants des États du Sud pour lutter contre la variole laissent les groupes LGBTQ+ se débrouiller seuls.

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Dan DeChellis a commencé à chercher un vaccin contre la variole du singe autour du 4 juillet, mais il n’a pas trouvé d’endroit qui en proposait à Orlando, en Floride, où il vit.

Après environ une semaine de recherche en ligne, lui et trois amis ont pris rendez-vous à Wilton Manors, une ville située à environ 3½ heures de route au sud. M. DeChellis, qui est homosexuel, a déclaré qu’il ne comprenait pas pourquoi le vaccin n’était pas disponible plus près de chez lui ou pourquoi il était si difficile d’obtenir des réponses sur les personnes admissibles auprès du service de santé local.

« Ce que je retiens de notre expérience, c’est la différence entre les comtés de Floride », a déclaré M. DeChellis, 30 ans, gestionnaire de la chaîne d’approvisionnement, qui a perdu une demi-journée de travail pour aller chercher sa première dose de vaccin.

L’impression que la réponse au virus de la variole du singe dans le Sud a manqué de coordination a ravivé des préoccupations familières concernant les récentes politiques des États qui donnent aux membres des communautés LGBTQ+ de la région le sentiment d’être marginalisés et discriminés. De façon plus urgente, on se demande si les services de santé locaux et d’État font suffisamment d’efforts pour protéger les personnes les plus touchées par le virus : les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes.

Des États comme et la Californie ont suivi la recommandation des Centers for Disease Control and Prevention de donner la priorité aux hommes homosexuels et bisexuels en matière de sensibilisation, de vaccination et de traitement du monkeypox. Ces États ont déclaré une urgence de santé publique et lancé des campagnes de vaccination agressives et ciblées. Bien que New York et la Californie soient les États où le nombre de cas est le plus élevé, la Floride, la Géorgie et le Texas abritent de solides communautés gays et comptent ensemble un peu plus d’un quart des cas confirmés de monkeypox dans le pays.

Mais en Floride, et dans d’autres régions du Sud, les homosexuels craignent que la réponse à la variole du singe ne soit pas toujours prioritaire car le virus affecte la santé des homosexuels, en particulier ceux qui sont noirs ou hispaniques. Ils s’inquiètent également du fait que les gouvernements locaux ne répondent pas de manière urgente aux maladies qui touchent principalement les communautés marginalisées.

« Ils ne vont pas faire des pieds et des mains pour nous aider », a déclaré Hank Rosenthal, 74 ans, homosexuel et médecin urgentiste à la retraite, qui vit à Fort Lauderdale, en Floride.

Jeremy Redfern, porte-parole du département de la santé de Floride et s’exprimant au nom des départements de santé locaux, a déclaré que l’agence est  » totalement intégrée  » pour répondre aux besoins de santé publique dans les 67 comtés de l’État. « Il n’y a pas de frontières juridictionnelles à notre portée en Floride », a-t-il déclaré. « Il n’y a pas de politique avec la variole du singe ».

Mais des lois récentes comme celle de la Floride qui interdit l’enseignement de l’identité de genre et de l’orientation sexuelle dans certaines classes de l’école primaire – appelée projet de loi « Don’t Say Gay » par les opposants – et l’interdiction par l’État des soins aux transgenres pour les personnes bénéficiant de Medicaid ont créé une atmosphère hyperpolitisée autour des questions liées à l’orientation sexuelle et à l’identité de genre, selon les groupes de défense des LGBTQ+. Et certains groupes ressentent le besoin de prendre les choses en main, en particulier dans les États qui ont minimisé la pandémie de covidium 19 et interdit les masques et les vaccins obligatoires pour limiter la propagation du virus.

« Nous nous mobilisons, et nous essayons de faire bouger les choses parce que notre travail consiste à prendre soin de notre communauté », a déclaré Ricardo Martinez, PDG d’Equality Texas, un groupe de défense des droits LGBTQ+. « Nous ne pouvons pas dépendre de l’État pour fournir l’aide et la sécurité dont nous avons besoin, alors nous devons nous organiser nous-mêmes. »

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Le premier cas suspect de variole du singe en Floride a été signalé dans le comté de Broward fin mai. Depuis lors, le département de la santé a indiqué que la plupart des plus de 2 200 cas de l’État – environ 2 sur 3 – sont survenus dans les comtés de Miami-Dade et de Broward, dans le sud de la Floride, où M. DeChellis et ses amis se sont rendus pour se faire vacciner contre le monkeypox.

Le vaccin, appelé Jynneos, est expédié depuis le stock stratégique national directement aux services de santé de cinq comtés. De là, l’État envoie les vaccins aux médecins, aux hôpitaux et aux autres services de santé des comtés « selon les besoins », a déclaré M. Redfern.

Le stock national expédie les vaccins à cinq sites par État et, au début, il utilisait un système de distribution que les responsables des États ne connaissaient pas ; ils devaient suivre les doses manuellement et passer les commandes par courriel plutôt que par un système automatisé, ce qui créait un goulot d’étranglement. Le 6 septembre, le ministère américain de la santé et des services sociaux a annoncé qu’il avait attribué un contrat de 20 millions de dollars à une société privée de vente en gros afin d’étendre « considérablement » la distribution de vaccins à davantage de sites dans les semaines à venir.

Alors que les réponses du gouvernement s’améliorent, les défenseurs des droits des personnes LGBTQ+ et les personnes qui ont essayé de se faire vacciner en Floride affirment que l’accès aux vaccins et l’information pendant les premiers mois de la propagation du virus étaient incohérents. Selon eux, les services de santé locaux ont utilisé des critères d’éligibilité, des systèmes de prise de rendez-vous et des méthodes de sensibilisation du public différents.

Brandon Lopez d’Orlando a déclaré que lorsqu’il a essayé pour la première fois de se faire vacciner par son service de santé local en juin, on lui a dit que seuls les travailleurs de la santé dans les laboratoires et ceux qui font des prises de sang étaient éligibles. Lopez, 30 ans, a dit qu’il avait envisagé de se rendre à Miami après avoir entendu dire que des amis là-bas s’étaient fait vacciner, mais qu’on lui avait dit que les rendez-vous étaient réservés aux résidents locaux.

Certains comtés ont annoncé la prise de rendez-vous en ligne à la mi-juillet, mais de nombreuses personnes qui ont essayé de s’inscrire ont déclaré qu’aucun créneau n’était disponible ou qu’elles recevaient un message d’erreur les invitant à créer un nouveau compte e-mail.

« Je regarde mes amis qui vivent à Chicago, à San Francisco, à Washington, D.C., et ils peuvent simplement se rendre à un endroit « , a déclaré Josh Roth, 33 ans, d’Orlando, qui a attendu près de trois semaines pour recevoir sa première dose de vaccin. « Ils peuvent avoir quelques heures d’attente, mais ils sont capables de se faire vacciner ».

Les militants s’inquiètent également du fait que les personnes ayant plus d’éducation, d’argent et de temps pourraient être plus à même d’accéder aux vaccins.

Les premières données suggèrent que les hommes noirs et hispaniques sont touchés de manière disproportionnée par les cas de monkeypox, mais les patients blancs non hispaniques ont reçu plus de premières doses du vaccin que tout autre groupe, selon le CDC.

Davantage de rendez-vous ont commencé à se libérer en Floride à la mi-août après que la FDA ait autorisé une nouvelle méthode d’administration du vaccin qui nécessitait une formation et un équipement spécial, mais qui a permis d’étirer les réserves limitées du pays.

DeChellis n’a pas eu à se rendre à Wilton Manors pour sa deuxième injection le 23 août, et Roth a reçu sa deuxième dose comme prévu. Après avoir essayé pendant des semaines d’obtenir un rendez-vous en ligne, M. Lopez s’est fait vacciner début août au service de santé du comté d’Orange à Orlando.

Mais cette expérience lui a donné l’impression que la variole du singe n’était pas une question urgente pour les responsables locaux de la santé. « Je pense que si cela ne touche pas un grand nombre de personnes, ce ne sera pas une priorité », a déclaré M. Lopez.

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Après le début de l’épidémie de variole du singe, certains services de santé du Sud ont commencé à s’associer avec des messagers dits de confiance de la communauté LGBTQ+ pour sensibiliser et organiser des cliniques de vaccination.

Dans le sud de la Floride, par exemple, le service de santé du comté de Broward s’est adressé aux groupes à haut risque de la communauté pour les aider à se faire vacciner, a déclaré Robert Boo, PDG du Pride Center at Equality Park, un organisme à but non lucratif qui fournit des services sociaux et de santé aux personnes LGBTQ+ et qui a organisé une campagne de vaccination. Au Texas, Equality Texas a organisé un webinaire avec des médecins et d’autres experts qui ont répondu aux questions du public.

Mais dans d’autres régions, les hommes gays et bisexuels ont déclaré qu’ils ne pouvaient pas obtenir de réponses, pas même auprès de leurs services de santé locaux.

La Floride, la Géorgie et le Texas représentent à eux trois 26 % des quelque 22 000 cas confirmés signalés au 9 septembre, mais leur réaction est différente de celle de la Californie et de New York, où les déclarations d’urgence des gouverneurs ont permis à un plus grand nombre de travailleurs de la santé d’administrer le vaccin et aux services de santé locaux d’obtenir davantage de fonds de l’État pour les vaccinations, l’éducation et la sensibilisation.

« Une déclaration d’urgence ne fait rien pour la réponse « , a déclaré M. Redfern, porte-parole du département de la santé de la Floride, qui répond à une épidémie simultanée de méningococcie touchant aussi principalement les hommes gais et bisexuels.

« Il n’y a rien qu’un nouvel ordre d’état d’urgence ne puisse faire pour les Géorgiens qui ne soit déjà fait « , a déclaré Andrew Isenhour, un porte-parole du gouverneur républicain Brian Kemp. Il a également déclaré que le département de la santé publique de Géorgie a sensibilisé le public à la variole du singe et a récemment lancé un portail à l’échelle de l’État pour programmer les vaccinations.

Au Texas, les autorités d’Austin et de Dallas ont déclaré des urgences locales au début du mois d’août. Le département des services de santé de l’État du Texas n’a pas voulu dire si une déclaration était justifiée à l’échelle de l’État.

Certains fournisseurs, comme le Dr Ivan Melendez de l’autorité sanitaire du comté de Hidalgo, dans le sud du Texas, conviennent que la variole du singe se propageant principalement chez les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes, une déclaration à l’échelle de l’État n’est pas nécessaire. Des tests de laboratoire, des vaccins et des conseils pour les cliniciens et le public sont disponibles.

Mais d’autres affirment qu’une déclaration d’urgence signalerait l’existence d’une menace, libérerait des fonds, exigerait des rapports supplémentaires et réduirait les formalités administratives.

« Cela nous donne une réponse concertée », a déclaré Jill Roberts, épidémiologiste et professeur associé à l’Université de Floride du Sud. « Cela permet d’avoir plus d’informations : Où vont les vaccins ? Où les cas se produisent-ils ? Où sont les points chauds que nous pouvons frapper ? »

Le Dr Melanie Thompson, un médecin d’Atlanta qui soigne des personnes vivant avec le VIH, a déclaré qu’elle aimerait que l’État et le gouverneur jouent un rôle plus important dans la coordination d’une réponse uniforme dans les 159 comtés de Géorgie. Tous les services de santé locaux ne disposent pas d’un personnel ou d’un financement adéquat, a déclaré Mme Thompson.

« Ils sont tous là à faire leurs propres trucs », a-t-elle dit. « Certains comtés font un très bon travail à cet égard. D’autres pas du tout. »

Kaiser Health NewsCet article a été reproduit de khn.org avec la permission de la Fondation de la famille Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un service d’information indépendant sur le plan rédactionnel, est un programme de la Kaiser Family Foundation, un organisme de recherche sur les politiques de santé non partisan et non affilié à Kaiser Permanente.

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Apasionado del running, vegano a los 25 años y comercial de la ropa, me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en noviembre de 2021