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Les anciens combattants souffrant de SSPT et d’autres troubles psychiatriques sont plus exposés à un décès précoce

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Les symptômes et diagnostics psychiatriques augmentent le risque de morbidité et de mortalité prématurées. Une nouvelle étude a révélé que les anciens combattants exposés à des traumatismes et souffrant du syndrome de stress post-traumatique et de troubles psychiatriques extériorisés, comme les troubles liés à la consommation de substances et les troubles de la personnalité antisociale, courent un plus grand risque de décès prématuré.

Notre étude a révélé que le syndrome de stress post-traumatique et les troubles concomitants, comme la toxicomanie, sont associés à un marqueur cellulaire de mort précoce, présent dans les schémas de méthylation de l’ADN et appelé GrimAge ».

Erika Wolf, PhD, auteur principal de l’étude, auteur correspondant

Erika Wolf est psychologue de recherche clinique au National Center for PTSD du VA Boston Healthcare System et professeur de psychiatrie à BUSM.

L’étude a porté sur deux échantillons différents de vétérans exposés à des traumatismes et présentant des taux élevés de PTSD et de troubles psychiatriques associés. Il s’agissait d’un groupe de 434 anciens combattants relativement jeunes (âge moyen : début de la trentaine) ayant servi dans les conflits postérieurs au 11 septembre 2001 et d’un groupe de 647 anciens combattants d’âge moyen exposés à des traumatismes et de leurs conjoints exposés à des traumatismes (âge moyen : début de la cinquantaine). Les deux groupes ont été évalués pour une série de conditions psychologiques et ont subi une prise de sang pour obtenir des informations génétiques et pour tester les niveaux d’une variété de molécules inflammatoires et neuropathologiques. La cohorte la plus jeune a également été soumise à des tests cognitifs et à une IRM cérébrale.

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Les chercheurs ont ensuite utilisé les données de méthylation de l’ADN obtenues dans chaque échantillon de sang pour mesurer le « GrimAge » à l’aide d’un algorithme existant qui permet de prédire le temps jusqu’au décès. Ils ont ensuite corrélé GrimAge avec une série de diagnostics psychiatriques, de marqueurs biologiques, de tests cognitifs et de mesures de la morphologie du cerveau.

Outre les associations entre le TSPT et les troubles psychiatriques extériorisés et le marqueur de méthylation de l’ADN du raccourcissement du délai de décès, l’étude a révélé que l’indice de méthylation de l’ADN de GrimAge était associé à un certain nombre de résultats cliniques négatifs, notamment des altérations de l’inflammation, du stress oxydatif, des molécules immunitaires et métaboliques, ainsi qu’à des mesures de la neuropathologie telles que l’amincissement cortical, une mesure sanguine des dommages causés par les astrocytes et le déclin cognitif.

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« Collectivement, nos résultats suggèrent qu’un certain nombre de troubles psychiatriques peuvent augmenter le risque de décès précoce et soulignent l’importance d’identifier les personnes les plus à risque », a déclaré Wolf.

Selon elle, les biomarqueurs associés à GrimAge pourraient être la clé de l’identification de nouveaux traitements biologiques pour ralentir ou inverser la marche vers la mort prématurée chez les personnes présentant des symptômes de stress traumatique. « La capacité de détecter de faibles niveaux de ces molécules des années avant qu’ils ne deviennent cliniquement significatifs et, espérons-le, d’intervenir tôt dans la trajectoire de la maladie est essentielle pour les efforts visant à ralentir ou à inverser les conséquences néfastes du stress traumatique sur la santé. »

Le premier auteur de l’étude est Sage Hawn, PhD, qui était un post-doctorant T-32 financé par le NIMH au département de psychiatrie de BUSM et au National Center for PTSD lorsqu’elle a réalisé ce travail.

Ces résultats sont publiés en ligne dans le journal Psychiatrie translationnelle.

Source :

École de médecine de l’Université de Boston

Référence du journal :

Hawn, S.E., et al. (2022) For whom the bell tolls : psychopathological and neurobiological correlates of a DNA methylation index of time-to-death. Psychiatrie translationnelle. doi.org/10.1038/s41398-022-02164-w.