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L’époque de la loi martiale aux Philippines fait toujours l’objet de campagnes de désinformation

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Le dictateur défunt Ferdinand Marcos a prétendu à tort que les organisations de défense des droits de l’homme ne s’étaient jamais rendues aux et que leurs allégations de torture, d’abus et de mauvais traitements étaient fausses.

Le président Ferdinand E. Marcos (à gauche) reçoit le serment de Premier ministre des Philippines du juge en chef Fred Ruiz Castro le 12 juin 1978 à Manille. Au centre, l’épouse de Marcos, Imelda.
(BS / AP)

En 1975, sous le règne du défunt dictateur Ferdinand Marcos, un avocat américain du nom de Thomas Jones a interrogé des victimes de torture, marquées et meurtries, pour Amnesty International aux Philippines.

Mais Marcos, qui a présidé aux abus et à la corruption généralisés pendant ses 20 ans au pouvoir, a nié que la visite de l’avocat aux Philippines ait jamais eu lieu.

Des décennies plus tard, l’affirmation du dictateur – démentie par plusieurs médias – a refait surface sur des sites de médias sociaux populaires parmi les Philippins.

Amnesty estime que des milliers de personnes ont été tuées et des dizaines de milliers torturées et emprisonnées après que Marcos a imposé la loi martiale le 21 septembre 1972.

En vertu de la législation signée en 2013 par l’ancien président Benigno Aquino, 11 103 victimes de torture, d’homicides, de disparitions forcées et d’autres abus ont été officiellement reconnues et indemnisées.

À l’approche du 50e anniversaire du début de la loi martiale, mercredi, des messages pro-Marcos ont inondé Facebook et TikTok d’affirmations fausses et trompeuses qui mettent en doute les conclusions d’Amnesty et minimisent les abus.

L’AFP a vérifié les faits dans plusieurs messages qui contenaient des images de Marcos s’adressant aux médias américains en 1982.

Marcos – père de l’actuel président philippin Ferdinand Marcos Jr, qui a défendu la loi martiale – a accusé Amnesty de se fonder sur des « ouï-dire » pour ses conclusions. Il a également affirmé à tort que le groupe de défense des droits de l’homme n’avait « jamais » visité le pays.

Le clip a refait surface sur TikTok en mars après qu’un candidat au Sénat anti-Marcos, qui se présente aux élections du 9 mai, a cité Amnesty pour des chiffres montrant les horreurs de la loi martiale.

 » Amnesty International (a déclaré) que 3 257 personnes ont été tuées à l’époque de Marcos, 35 000 ont été torturées[…]70 000 ont été emprisonnés. C’est un fait avéré », a déclaré Luke Espiritu lors d’un débat.

Quelques heures après cet événement diffusé en direct, les images de Marcos avaient été assemblées avec la vidéo d’Espiritu et circulaient sur TikTok et Facebook.

Elle a reçu plus de 900 000 vues, selon l’analyse de l’équipe Fact Check de l’AFP.

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Un message a suscité plus de 3 000 commentaires qui remettaient en question les chiffres d’Amnesty et décrivaient le dictateur comme « un grand dirigeant détruit par la propagande noire ».

Jones a déclaré que Marcos avait menti au sujet de la visite d’Amnesty et des abus de la loi martiale, et que des décennies plus tard, les Philippins étaient trompés par son fils.

« Les gens des Philippines, ils ne connaissent toujours pas les faits », a déclaré à l’AFP l’homme de 81 ans depuis son domicile dans le Wisconsin.

Jones et un collègue ont interviewé Marcos, des membres de son cabinet et 107 détenus au cours de leur visite.

Marcos a admis qu’environ 50 000 personnes avaient été arrêtées au cours des premières années de la loi martiale, tandis que 71 détenus leur ont dit avoir été torturés, a déclaré Jones.

Amnesty a publié ses résultats en 1976, avec la conclusion que « la torture était utilisée librement et avec une extrême cruauté, souvent pendant de longues périodes ».

Le gouvernement Marcos a nié que la torture était « largement utilisée » et a déclaré que le rapport d’Amnesty était « basé sur des fabrications, biaisé et sans fondement factuel ».

Mémoire courte

Josefina Forcadilla, 66 ans, l’une des détenues mentionnées dans le rapport d’Amnesty, se souvient avoir été interrogée par Jones et son collègue alors qu’elle était emprisonnée.

« J’ai d’abord hésité à leur parler, jusqu’à ce qu’ils disent qu’ils voulaient documenter ce que ma famille a vécu à l’époque », a-t-elle déclaré à l’AFP.

Forcadilla avait 17 ans lorsque la police a fait une descente dans leur maison à la recherche de son frère aîné en avril 1973.

Elle a déclaré qu’un officier lui a mis des boîtes dans les oreilles, lui a caressé les seins et a joué à la roulette russe avec un pistolet tout en l’interrogeant sur l’endroit où il se trouvait.

« J’étais en état de choc. Je ne pouvais pas pleurer. J’ai su alors que leur but était vraiment de tuer », a-t-elle déclaré.

Elle et trois autres frères et sœurs ont finalement été arrêtés.

Sa sœur aînée a été agressée et est morte en détention, tandis que son frère a été torturé et qu’une autre sœur a accouché en prison.

« Ma famille ne peut s’empêcher de se demander pourquoi les Philippins ont la mémoire courte », dit-elle.

Amnesty s’est de nouveau rendue aux Philippines en 1981 pour documenter les abus commis à partir de 1976.

Dans un communiqué de 2018, Amnesty déclare : « De 1972 à 1981, quelque 70 000 personnes ont été emprisonnées et 34 000 ont été torturées ; plus de 3 200 personnes ont été tuées. »

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Marcos a été renversé du pouvoir en 1986.

Le site Internet d’Amnesty Philippines indique que « D’un groupe de 4 personnes en 1984, Amnesty International Philippines est passée à plus de 20 000 membres et sympathisants en 2019. »

L’organisation de défense des droits de l’homme a été officiellement enregistrée dans le pays en 1987, « à la chute du régime Marcos ».

Rachel Chhoa-Howard, chercheuse d’Amnesty pour l’Asie du Sud-Est, a défendu les estimations du groupe de défense des droits de l’homme, affirmant qu’elles étaient « fondées sur nos propres missions sur le terrain et notre documentation au cours des années 80, et recoupées avec d’autres recherches menées à l’époque ».

Mais elle a ajouté que la véritable ampleur des abus ne sera peut-être jamais connue « étant donné l’immensité et l’omniprésence des violations à cette époque ».

Nier les atrocités

Pourtant, la vérité sur ce qui est connu est elle-même attaquée.

Les Philippins, inquiets de voir la violence de la loi martiale blanchie ou effacée par la nouvelle administration Marcos, ont numérisé des livres, des films et des articles documentant la brutalité.

L’un de ces groupes, le projet Gunita, a numérisé et publié sur les médias sociaux d’anciens articles de journaux et de magazines afin de sensibiliser les utilisateurs influencés par la désinformation pro-Marcos.

« Il est inutile d’avoir nos lecteurs , il est inutile d’avoir cette base de données d’informations si elle ne parvient pas aux personnes qui ont besoin de les lire », a déclaré la cofondatrice Sarah Gomez.

Joel Ariate, membre du groupe de recherche sur le régime Marcos de l’Université des Philippines, a déclaré que nier les atrocités commises par Marcos « est devenu comme un sport de sang en ligne ».

Il a déclaré que la clé pour combattre la désinformation sur la loi martiale était de répéter la vérité « autant que les mensonges ».

Marcos Jr, qui a déclaré plus tôt cette année qu’il n’avait pas vu les chiffres d’Amnesty et qu’il ne savait pas comment ils avaient été générés, a reconnu la semaine dernière qu’il y avait eu des « abus » sous la loi martiale, « comme dans toute guerre ».

Mais la loi martiale était « nécessaire » pour défendre le pays contre les insurrections communistes et sectaires, a-t-il déclaré à un animateur de talk-show local.

Carmelo Crisanto de la Commission de commémoration des victimes de violations des droits de l’homme, un organisme gouvernemental indépendant, a déclaré en août que le nombre réel de victimes pourrait être beaucoup plus élevé que le chiffre officiel.

« De nombreuses personnes en marge de notre société – musulmans, agriculteurs, pêcheurs – n’ont même pas entendu parler de l’existence d’une procédure de dépôt de plainte », a déclaré Crisanto.

« Donc les effets du régime ont pu les toucher mais ils ne sont pas enregistrés ».

Source : fr.palestinaliberation.com et agences

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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.