Accueil Santé & Bien-être L’eczéma qui démange chez les enfants est enfin soulagé

L’eczéma qui démange chez les enfants est enfin soulagé

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La première étude portant sur le traitement de l’eczéma modéré à sévère chez les nourrissons et les enfants âgés de 6 mois à 5 ans à l’aide d’un médicament biologique (anticorps monoclonal) plutôt que de médicaments immunosuppresseurs montre que le médicament est très efficace pour réduire les signes et les symptômes de l’eczéma modéré à sévère, rapportent des chercheurs impliqués dans une nouvelle étude internationale de phase III multi-sites dirigée par Northwestern Medicine.

Un traitement de 16 semaines par dupilumab, un médicament qui cible une voie immunitaire clé dans les allergies, a permis à plus de la moitié des enfants d’avoir une réduction d’au moins 75 % des signes d’eczéma et une réduction hautement significative des démangeaisons avec une amélioration du sommeil.

Il s’agit du premier essai à grande échelle, randomisé, contrôlé par placebo, d’un anticorps monoclonal dans le traitement de toute maladie de la peau, y compris l’eczéma, chez des enfants âgés de six mois. L’étude, qui comprenait 31 sites en Europe et en Amérique du Nord, a été publiée dans la revue The Lancet.

Étude : Dupilumab chez les enfants âgés de 6 mois à moins de 6 ans atteints de dermatite atopique non contrôlée : un essai de phase 3 randomisé, en double aveugle, contrôlé par placebo. Crédit image : Aisylu Ahmadieva / ShutterstockÉtude : Dupilumab chez les enfants âgés de 6 mois à moins de 6 ans atteints de dermatite atopique non contrôlée : un essai de phase 3 randomisé, en double aveugle, contrôlé par placebo. Crédit image : Aisylu Ahmadieva / Shutterstock

« Les enfants d’âge préscolaire qui se grattent constamment, qui sont réveillés plusieurs fois par nuit par leurs parents, qui sont irritables et dont la capacité à faire ce que les autres enfants de leur âge peuvent faire est nettement réduite se sont améliorés au point de dormir toute la nuit, de changer de personnalité et d’avoir une vie normale — comme les bébés et les enfants devraient le faire », a déclaré l’auteur principal de l’étude, le Dr Amy Paller, présidente du département de dermatologie de la Northwestern University Feinberg School of Medicine et médecin traitant à l’Ann & Robert H. Lurie Children’s Hospital de Chicago.

L’eczéma, également connu sous le nom de dermatite atopique, est une maladie inflammatoire chronique de la peau caractérisée par une peau rouge, sèche, souvent suintante et des démangeaisons qui peuvent affecter profondément la vie des patients affectés et de leurs familles.

On estime que 19 % ou plus de tous les enfants de moins de six ans sont atteints d’eczéma, et que 85 à 90 % des individus globalement touchés par l’eczéma voient la maladie se déclarer au cours des cinq premières années de leur vie.

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Les démangeaisons débilitantes des enfants entraînent des troubles du sommeil, un mauvais développement neurocognitif et, en moyenne, une nuit complète de sommeil perdue par semaine.

« La possibilité de prendre ce médicament améliorera considérablement la qualité de vie des nourrissons et des jeunes enfants qui souffrent énormément de cette maladie », a déclaré M. Paller. « La dermatite atopique ou l’eczéma est bien plus qu’une simple démangeaison de la peau. C’est une maladie dévastatrice. La qualité de vie de l’eczéma sévère – non seulement pour l’enfant mais aussi pour les parents – est équivalente à celle de nombreuses maladies potentiellement mortelles. »

Grâce à cette étude, ce médicament est désormais disponible pour les nourrissons et les enfants d’âge préscolaire dès l’âge de six mois. En outre, il présente « un profil de sécurité exceptionnel » et ne nécessite même pas de tests de laboratoire avant de commencer à prendre le médicament, a déclaré M. Paller.

Bien qu’entre la moitié et les deux tiers des jeunes enfants atteints d’eczéma présentent des symptômes légers, qui peuvent être traités avec une pommade aux stéroïdes et des crèmes hydratantes, l’autre tiers ou plus présente une maladie modérée à sévère et nécessite une prise en charge plus agressive.

« Jusqu’à présent, tout ce que nous avions pour traiter l’eczéma plus sévère était des médicaments immunosuppresseurs, comme les stéroïdes oraux, que nous essayons d’éviter chez les enfants, car ils sont associés à de nombreux effets secondaires et ne sont donc pas un traitement de choix pour une maladie chronique de la peau », a déclaré Paller. « L’impact potentiel à long terme sur le développement du système immunitaire chez les jeunes enfants est également préoccupant avec ces immunosuppresseurs. »

Au cours des dernières années, un nouveau médicament appelé dupilumab, le premier médicament « biologique » à traiter l’eczéma de manière ciblée, c’est-à-dire en s’attaquant précisément à ce que les scientifiques ont découvert comme étant la cause des manifestations de la maladie sur la peau. Ce médicament s’est révélé efficace et sûr dans des études menées auprès d’adultes, d’adolescents et d’autres enfants d’âge scolaire.

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« Mais le groupe pour lequel nous nous inquiétons le plus de la sécurité – les enfants de moins de 5 ans – n’a pas été testé et n’a pas pu obtenir ce médicament », a déclaré M. Paller.

Le parent ou un prestataire de soins de santé fait une piqûre mensuelle à l’enfant pour lui administrer le médicament.

« L’effet pour la plupart de ces jeunes enfants est spectaculaire et au moins aussi bon que ce que nous avons vu avec les médicaments immunosuppresseurs à risque », a déclaré M. Paller.

Un avantage supplémentaire potentiel en traitant les allergies associées

Ce médicament s’est également révélé efficace pour traiter l’asthme, les manifestations gastro-intestinales de l’allergie et d’autres problèmes liés à l’allergie, mais il n’est pas encore approuvé pour ces indications chez les nourrissons et les jeunes enfants.

En fait, 66 % des enfants participant à cet essai avaient développé un eczéma au cours des six premiers mois de leur vie. De plus, au moment de l’initiation du dupilumab, plus de 80 % avaient déjà développé au moins un trouble allergique, comme l’asthme ou une allergie alimentaire.

« En traitant plus agressivement pour calmer l’activation du système immunitaire chez ces jeunes enfants atteints d’eczéma précoce et sévère, nous pouvons également réduire le risque qu’ils développent une série de problèmes allergiques, changeant ainsi leur vie au-delà de l’amélioration de l’eczéma », a déclaré Paller. « Ces problèmes allergiques associés commencent le plus souvent après le début de l’eczéma ».

Les enfants ont été randomisés pour recevoir soit une injection de placebo, soit le dupilumab (dosage en fonction du poids) toutes les quatre semaines pendant 16 semaines. Seuls les enfants qui ne répondaient pas de manière adéquate aux médicaments topiques ont été autorisés à s’inscrire, et leur eczéma devait être très grave, même avec les médicaments topiques.

Grâce à cette étude, a déclaré M. Paller, les scientifiques et les médecins peuvent commencer à mieux comprendre les relations entre l’eczéma et une variété de troubles allergiques. En outre, ils pourront envisager la possibilité d’utiliser ce médicament pour d’autres affections qui touchent ces très jeunes enfants.

L’essai a été sponsorisé par Regeneron Pharmaceuticals, Inc. et Sanofi, qui ont développé conjointement le dupilumab.

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Source : Université de Northwestern

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