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Le stress psychologique et biologique de la mère affecte-t-il la composition du lait maternel ?

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Dans une étude récente publiée dans Nutrition clinique, les chercheurs ont étudié l’influence du stress maternel biologique et psychologique du post-partum sur la composition en acides gras du lait maternel par le biais d’une étude de cohorte prospective à Amsterdam.

Étude : Le stress maternel pendant la période post-partum est associé à une modification de la composition en acides gras du lait maternel. Crédit image : Ko Poom/Shutterstock
Étude : Le stress maternel pendant la période post-partum est associé à une modification de la composition en acides gras du lait maternel. Crédit image : Ko Poom/Shutterstock

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Le stress maternel post-partum est connu pour affecter la santé du nourrisson, l’exposition au stress pendant la période de développement augmentant potentiellement le risque d’un large éventail de troubles métaboliques et de santé mentale chez l’enfant.

L’un des mécanismes suggérés de transmission du stress maternel au nouveau-né est la modification de la composition du lait maternel, en particulier les niveaux d’acides gras. Des études ont montré que les acides gras sont essentiels au bon développement du nourrisson et que des niveaux insuffisants d’acides gras dans l’alimentation augmentent le risque de maladies plus tard dans la vie.

Des expériences sur des modèles animaux ont montré que l’exposition au stress pendant le développement précoce entraîne de faibles niveaux d’acides gras polyinsaturés dans le plasma et le cerveau. Alors que divers facteurs tels que l’indice de masse corporelle, la génétique et le régime alimentaire de la mère peuvent influencer la composition en acides gras du lait maternel, de nouvelles preuves suggèrent que les psychopathologies du stress post-partum peuvent modifier la composition en acides gras du lait maternel. Cependant, les études concluantes sur la façon dont le stress affecte la composition en acides gras du lait humain font défaut.

A propos de l’étude

La présente étude de cohorte prospective, appelée l’étude du lait maternel d’Amsterdam, a recruté des femmes enceintes ou des nouvelles mères âgées de 18 ans ou plus qui avaient l’intention d’allaiter leur enfant au moins pendant le premier mois. Les mères souffrant de diabète sucré gestationnel ou sous traitement glucocorticoïde ou psychopharmaceutique ont été exclues, tout comme les nouveau-nés souffrant de troubles congénitaux majeurs ou de maladies réduisant leur espérance de vie à moins d’un mois.

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L’étude comprenait deux groupes de nouvelles mères afin de couvrir un large éventail de niveaux de stress. Le groupe à haut niveau de stress était composé de mères dont le nourrisson avait été hospitalisé pendant au moins deux jours et un groupe témoin composé de mères dont le nourrisson était en bonne santé.

Les perceptions du stress psychologique ont été évaluées à l’aide d’un questionnaire validé afin de déterminer des facteurs tels que le stress au début de la vie dû à des abus, des négligences ou des traumatismes, les antécédents de stress au cours de la vie et les niveaux de stress situationnel. Le questionnaire évaluait également l’anxiété, la dépression postnatale et la consommation alimentaire des mères.

Des échantillons de cheveux ont été prélevés une fois, avant dix jours de la naissance, pour mesurer les niveaux de cortisol et de cortisone, qui ont été utilisés comme base de référence du stress du dernier trimestre. Deux et trois échantillons de salive et de lait, respectivement, ont été prélevés les jours 10, 17 et 24 après la naissance. Des échantillons de salive ont été prélevés pour mesurer la réponse au réveil du cortisol. Des échantillons de lait ont été utilisés pour évaluer les niveaux d’acides gras et de cortisol.

Résultats

Les résultats ont déterminé que le stress maternel post-partum était corrélé à des concentrations plus faibles d’acides gras totaux, d’acides gras monoinsaturés, d’acides gras saturés, d’acides gras polyinsaturés à longue chaîne et d’acides gras polyinsaturés oméga-6 (n6) dans le lait mature (collecté aux jours 17 et 24), mais pas dans le lait de transition (collecté au jour 10).

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Les concentrations absolues d’acides gras totaux, d’acides gras polyinsaturés et d’acides gras polyinsaturés oméga-6 étaient plus faibles dans le groupe à haut risque que dans le groupe témoin. Les concentrations relatives d’acides gras et les niveaux de cortisol ne différaient pas entre le groupe à haut risque et le groupe témoin.

L’analyse du stress psychologique perçu a révélé que le stress au cours de la vie avait un effet négatif sur les niveaux d’acides gras polyinsaturés oméga-6 et d’acide linoléique et sur le rapport entre les acides gras polyinsaturés oméga-3 et oméga-6. La dépression récente, l’anxiété et le stress perçu n’ont pas affecté les acides gras du lait maternel. Les auteurs ont noté que d’autres facteurs liés au mode de vie et à l’apport alimentaire pouvaient également affecter indirectement les concentrations d’acides gras dans le lait humain.

Conclusions

Dans l’ensemble, l’étude a montré que le stress maternel post-partum entraîne des concentrations plus faibles d’acides gras totaux, saturés, polyinsaturés à longue chaîne, monoinsaturés et polyinsaturés oméga-6 dans le lait humain mature. Les auteurs pensent que les faibles concentrations d’acides gras dans le lait humain pourraient transmettre des signaux de stress au nourrisson.

En outre, l’étude a révélé que le stress récent perçu, l’anxiété et la dépression n’influençaient pas les concentrations d’acides gras dans le lait maternel. En revanche, des antécédents d’exposition au stress avaient un impact négatif sur la composition du lait humain. Selon les auteurs, les niveaux de stress chroniques pourraient provoquer des changements physiologiques et métaboliques dans l’organisme de la mère, qui se manifestent de façon notable lors du stress post-partum.