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Le PDG d’Alfa Romeo :  » Rien ne presse  » pour décider de l’avenir de la F1 après 2023.

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Alfa Romeo a annoncé le mois dernier qu’elle mettrait fin à son contrat de sponsoring avec l’équipe Sauber à la fin de la saison 2023, avant l’alliance attendue de la firme suisse avec Audi.

L’annonce d’Alfa a été faite le jour même où Audi a confirmé son intention d’entrer en F1 en 2026, et certains observateurs y ont vu une tentative maladroite de détourner l’attention.

Alfa ne peut rester en F1 au-delà de 2023 que si elle parvient à conclure un accord avec une équipe utilisant des moteurs Ferrari, ce qui laisse pour l’instant Haas comme seule option. La seule autre possibilité serait de s’associer à un nouvel entrant qui accepte un partenariat PU avec Maranello, comme Andretti.

Alternativement, la société pourrait se tourner vers d’autres catégories, comme la Formule E ou le WEC.

Comme d’autres constructeurs, Alfa s’oriente vers les véhicules électriques, ce qui pourrait éclairer toute décision sur son avenir en sport automobile.

« Je suis totalement ouvert à tout », a déclaré Imperato à Autosport. « D’ailleurs, c’est une période qui me donne l’opportunité de tout étudier sans pression. C’est ce que j’ai.

« Et je dirais que, même si nous devons prendre une décision avant la fin de cette année, nous avons quelques semaines, quelques mois, pour voir comment vont les affaires, et aussi pour choisir dans une sorte d’atmosphère sereine.

« Donc je ne suis pas pressé. Tout est sur la table, je dirais. J’aimerais trouver le meilleur compromis entre l’ADN du sport automobile et la transition vers les véhicules électriques que vous voyez.

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« Ce que j’essaie de construire, c’est cette cohérence entre mon histoire et le mouvement existentiel nécessaire que je dois faire. Et ce n’est pas évident je dirais, entre l’histoire de l’ADN, et le changement. »

Jean Philippe Imparato, PDG de la marque Alfa Romeo.

Jean Philippe Imparato, PDG de la marque, Alfa Romeo

Photo par : Jean Philippe Imparato

Tout en refusant de commenter l’accord attendu de Sauber avec Audi, Imparato a déclaré que le timing de l’annonce du contrat 2023 était de fournir une « clarté » sur son implication.

« Le besoin de clarté semble être très important. Donc ce que je voulais envoyer comme message était super simple. Premièrement, je renouvelle le contrat avec Sauber Engineering pour 2023, pour une seule raison – nous sommes heureux avec eux.

« Pas seulement sur le plan commercial, parce que sur le plan commercial, j’ai probablement le meilleur retour sur investissement du paddock. Mais sur la façon dont nous travaillons ensemble. Nous travaillons sur des éditions spéciales, mais nous avons aussi organisé des événements spéciaux avec les propriétaires de GTA, avec les propriétaires de voitures classiques. Nous sommes heureux d’être ensemble.

« Deuxième message, n’oubliez jamais que j’ai avec Sauber Engineering un contrat annuel avec une évaluation annuelle. Et je peux quitter chaque fin juillet de n’importe quelle année.

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« Troisième message, 2024 sera la première année où je lancerai une offre 100% EV pour Alfa Romeo. Donc à un moment donné, comme nous ne pouvons pas planifier pour trois mois, je dois planifier pour plus que cela.

« Donc j’ai dit les gars, nous devons ouvrir un nouveau chapitre de notre histoire, un nouveau chapitre de notre aventure, donc c’est plus qu’une histoire avec Sauber, et avec le sport automobile, et profitons de ce contexte pour être clair. Et c’était le sens de notre communication ».

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A la question de savoir si un projet WEC est une option future, Imparato a insisté sur le fait que tout est possible.

« Rien de définitif sur 24, absolument rien. Aujourd’hui, je suis concentré sur 2022-23. Dans les mois à venir, je peux dire que, nous serons prêts à ouvrir la considération et les études 2024, ’25, ’26.

« Et je reviendrai vers vous le jour où je considérerai que j’ai quelque chose qui est cohérent avec mon ADN, avec la sportivité italienne d’Alfa Romeo. J’ai besoin d’être cohérent – la sportivité italienne, pour moi c’est la signature d’Alfa Romeo. »

Il a ajouté : « C’est très clair, pour que les choses soient claires une fois de plus, nous ne courrons jamais avec un autre moteur que Ferrari si nous devions rester en F1. »