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Le Japon teste une turbine à courant des profondeurs de l’océan qui peut produire de l’électricité – Cela a-t-il fonctionné ?

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Turbine à courants marins de Kairyu

(Photo : IHI Corporation)
Photographie de la turbine à courant océanique Kairyudeep d’IHI Corporation et de ses deux turbines contrarotatives.

Le pourrait être la nation pionnière qui apportera au monde une énergie verte sans fin.

Le fabricant japonais de machines lourdes IHI Corp. a récemment testé avec succès le prototype de sa turbine sous-marine qui convertit l’élan des courants océaniques profonds en une source d’énergie électrique, selon Bloomberg.

Le prototype s’inscrit dans le cadre des efforts de l’entreprise pour fournir au Japon une nouvelle source d’énergie verte après l’explosion de la centrale nucléaire de Fukushima en 2011, il y a plus de dix ans, selon Futurism.

Détails sur la turbine sous-marine d’IHI Corp.

La turbine sous-marine d’IHI Corp, baptisée Kairyu, est une turbine à courant de fond qui exploite l’énergie des courants marins profonds et convertit leur élan en une source d’électricité stable et fiable, selon IHI Corp.

Selon Bloomberg, la turbine ressemble à un moteur d’avion, avec deux ventilateurs de turbine contrarotatifs de chaque côté, comme les jets d’un avion, et un « fuselage » central contenant un système d’ajustement de la flottabilité.

La turbine de haute mer pèse 330 tonnes et est conçue pour être ancrée au fond de la mer à une profondeur de 100 à 160 pieds.

La Kairyu a été mise à l’épreuve fin mai lors d’une démonstration au large de l’île de Kuchinoshima, dans la préfecture de Kagoshima. IHI Corp. a déclaré que le prototype serait placé le long du courant Kuroshio, l’un des courants océaniques les plus forts du monde.

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Selon la New Energy And Industrial Technology Development Organization du Japon, le courant de Kuroshio pourrait potentiellement générer jusqu’à 200 gigawatts d’électricité, soit environ 60 % de la capacité de production actuelle du pays.

Au cours du test, IHI Corp a constaté que le Kairyu peut produire jusqu’à 100 kilowatts d’énergie stable, ce qui correspond à la production attendue du prototype.

IHI Corp. prévoit maintenant de mettre à l’échelle le système du prototype pour qu’il génère jusqu’à 2 mégawatts qui pourraient être exploités commercialement dans les années 2030 ou plus tard.

Pourquoi les courants océaniques ?

Ken Takagi, professeur de politique en matière de technologie océanique à la Graduate School of Frontier Sciences de l’Université de Tokyo, a mentionné que l’utilisation des courants océaniques au Japon est une bonne idée en raison de son accessibilité.

Il a expliqué que, tout comme les courants océaniques sont plus adaptés au Japon, l’énergie éolienne, ou l’utilisation de turbines éoliennes pour produire de l’électricité, est plus adaptée géographiquement à l’Europe, qui est exposée à des vents d’ouest prédominants et est située à des latitudes plus élevées.

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Le Japon est déjà le troisième producteur mondial d’énergie solaire et investit massivement dans l’énergie éolienne offshore, mais l’utilisation des courants océaniques pourrait fournir l’énergie de base fiable dont le pays a besoin pour réduire le besoin de stockage d’énergie ou de combustibles fossiles.

Une autre raison pour laquelle IHI Corp. souhaite utiliser les courants marins en eaux profondes est leur stabilité. Contrairement aux panneaux solaires et aux éoliennes qui ont besoin d’un flux constant de lumière solaire ou d’air, les courants océaniques circulent avec peu de fluctuations de vitesse et de direction, ce qui leur confère un facteur de capacité de 50 à 70 %, contre 29 % pour l’éolien terrestre et 15 % pour le solaire.

Le facteur de capacité est une mesure de la fréquence à laquelle une centrale électrique (dans ce cas, un générateur d’énergie verte comme un panneau solaire ou une éolienne) fonctionne pendant une période donnée, selon Duke Energy.

Cette définition signifie que les turbines sous-marines telles que la Kairyu peuvent produire de l’électricité 50 à 70 % du temps, ce qui est proche du facteur de capacité moyen d’une centrale nucléaire, qui est supérieur à 90 %.

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Tras una licenciatura en economía, un máster en gestión estratégica y 18 meses de viaje por todo el mundo, empecé a trabajar como redactor de páginas web.