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Le gel des moteurs de la F1 : Qu’est-ce que c’est et comment cela va-t-il affecter les équipes ?

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Certains éléments de l’unité de puissance peuvent encore être modifiés jusqu’en septembre de cette année, mais après cela, les constructeurs ne peuvent plus faire de changements, du moins en ce qui concerne les performances.
L’effet global est que les performances relatives des quatre groupes motopropulseurs utilisés en F1 resteront inchangées pendant la durée du gel.

Qu’est-ce qu’un gel des moteurs ?

En substance, le gel représente un blocage complet du développement par les quatre fabricants actuels de moteurs de Formule 1 : Mercedes, Ferrari, Renault et Honda (rebaptisé Red Bull Powertrains).
Les spécifications de chaque groupe motopropulseur doivent être déposées auprès de la FIA dans le cadre d’un processus connu sous le nom d’homologation, qui consiste à produire un composant dont la légalité est vérifiée et qui peut être reproduit en fabrication pour être utilisé en course, mais qui ne peut plus être modifié par la suite.

Le règlement sportif de la FIA pour la F1 explique : « La seule unité de puissance qui peut être utilisée lors d’une épreuve pendant les saisons de championnat 2022-2025 est une unité de puissance qui est constituée uniquement d’éléments qui étaient conformes, à la date de leur introduction dans le parc automobile, au dernier dossier d’homologation soumis et approuvé tel que défini à l’annexe 4 du règlement technique. »

Cette annexe explique comment et quand des modifications peuvent être apportées, comme indiqué ci-dessous.

Moteur Mercedes W13

Moteur Mercedes W13

Photo : Giorgio Piola

Jusqu’à quand cela dure-t-il ?

Le gel commence cette saison et dure jusqu’aux saisons 2023, 2024 et 2025, avant l’entrée en vigueur de nouvelles règles en 2026.
Les unités de puissance de 2026 ne seront pas un énorme écart par rapport aux turbos V6 actuels, mais elles seront différentes, et une énorme quantité de travail sera nécessaire pour les développer.
Il y a deux échéances d’homologation. La première était le 1er mars 2022, date à laquelle les constructeurs devaient geler l’ICE (le moteur V6), le turbo, le MGU-H (motor generator unit – heat), le système d’échappement, la spécification du carburant et celle de l’huile moteur.
Cependant, ils disposent encore d’une certaine marge de manœuvre pour travailler sur d’autres éléments du groupe motopropulseur au cours de cette saison, puisqu’il existe une deuxième date limite, le 1er septembre 2022, pour la mise à niveau des spécifications de l’électronique de commande, du réservoir d’énergie (batterie) et du MGU-K (groupe moto-générateur – cinétique).
Après cela et de 2023 à 2025, il ne peut y avoir d’autres mises à niveau.

Pourquoi la F1 a-t-elle un gel des moteurs ?

Le gel a été introduit afin de permettre aux quatre constructeurs actuels d’axer leur développement sur les nouvelles réglementations de 2026 plutôt que sur les unités de puissance actuelles.

En effet, même les grands constructeurs ne disposent que de ressources limitées en matière de R&D et il est peu judicieux, en termes de gains de développement ou de situation financière, qu’ils travaillent sur deux projets parallèles.

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Les règles actuelles sont déjà en vigueur depuis neuf saisons, et bien que les unités de puissance de 2022 soient très éloignées des originaux de 2014, il leur reste relativement peu de potentiel de développement, et obtenir ce dernier petit peu de performance sera coûteux.

En outre, la poursuite du développement des unités de puissance actuelles donnerait un avantage aux nouveaux fabricants qui visent 2026. Ils pourraient passer les années 2022, 2023, 2024 et 2025 à se concentrer uniquement sur leurs projets 2026, car ils ne seraient pas distraits par un projet en cours.

Moteur de la Ferrari F1-75

Moteur de la Ferrari F1-75

Photo : Giorgio Piola

Red Bull Powertrains est déjà confirmé comme l’un de ces nouveaux constructeurs, ayant repris le projet Honda à partir de cette saison, et le groupe VW semble prêt à rejoindre la F1, potentiellement avec les marques Porsche et Audi.

Red Bull a également fait pression pour le gel car il a été considéré comme un élément essentiel pour convaincre Honda de continuer à fournir ses unités de puissance actuelles jusqu’en 2025, mais sans le soutien officiel de l’usine.

À partir du début de la saison 2022 de la F1, les unités de puissance de Honda seront exploitées sous la marque Red Bull Powertrains, ou RBPT, suite au retrait du constructeur japonais de la F1 en tant que motoriste officiel.

Plutôt que de changer de fournisseur de moteurs, Red Bull a pris en charge l’exploitation des unités de puissance de Honda en créant ses propres installations d’unités de puissance.

Mercedes, Ferrari et Renault restent inchangées, Mercedes AMG High Performance Powertrains fournissant son équipe d’usine ainsi que McLaren, Williams et Aston Martin.

Ferrari a une organisation similaire en fabriquant sa propre unité de puissance et en la fournissant aux équipes clientes Alfa Romeo et Haas. Renault ne fournit qu’Alpine, les deux marques étant contrôlées par le groupe Renault.

Les équipes peuvent-elles changer quelque chose ?

Les règles indiquent clairement que certains changements seront autorisés, mais pas tout ce qui pourrait augmenter les performances.

Elles stipulent qu' »un fabricant peut demander à la FIA, au cours de la période d’homologation, d’apporter des modifications aux éléments du groupe motopropulseur homologué dans le seul but d’assurer la fiabilité, la sécurité et la réduction des coûts, ou d’apporter des changements accessoires minimes autorisés dans le cadre de la réglementation de la FIA ». [Article] 5.4. »

Détail de l'échappement Alpine A521

Détail de l’échappement Alpine A521

Photo : Mark Sutton / Motorsport Images

Cet article fait spécifiquement référence aux changements qui pourraient être apportés en ce qui concerne l’installation du groupe moteur dans les voitures – ce qui pourrait être nécessaire, puisque les voitures elles-mêmes seront inévitablement développées au cours des trois prochaines saisons.

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Les éléments qui entrent dans cette catégorie sont définis par le règlement comme « les câblages, le système d’échappement, à condition que les paramètres clés du système (diamètres et longueurs) restent fondamentalement inchangés, la position du turbo-compresseur (à moins de 20 mm de la position d’origine par rapport à l’ICE), le cadencement du turbo, les supports du turbo, la position des vannes de décharge avec les boîtiers et les tuyaux » et enfin la « position des soupapes de décharge avec les boîtiers et les tuyaux ».

Bien que les règles techniques des groupes motopropulseurs ne devraient pas changer en 2022-25, dans le cas improbable où elles le feraient, les constructeurs peuvent apporter les modifications nécessaires pour s’y conformer : « Une modification des règlements publiés qui intervient après le début de l’homologation peut être utilisée pour modifier les composants concernés par cette modification. »

Une équipe peut changer de fournisseur de carburant et d’huile, mais seulement en conséquence directe d’un accord de sponsoring, comme le précise le règlement : « Les changements de fournisseurs de carburant et d’huile seront acceptés, à condition que ces changements soient destinés à des raisons commerciales et non de performance. »

Que se passe-t-il si un défaut majeur est découvert ?

Si un fabricant a un problème de fiabilité spécifique, il doit suivre une procédure compliquée afin d’être autorisé à modifier la pièce avec la pleine permission de la FIA.

Dans le cadre de ce processus, les trois autres constructeurs seront informés de toute demande et pourront donner leur avis. Cette transparence rend moins probable l’utilisation d’un correctif de fiabilité pour améliorer les performances.
Le règlement stipule que « les demandes doivent être faites par écrit au département technique de la FIA et doivent fournir toutes les informations nécessaires, y compris, le cas échéant, des preuves claires de défaillances.

« La FIA transmettra la correspondance à tous les fabricants de groupes motopropulseurs pour commentaires. Si la FIA est convaincue, à son entière discrétion, que ces changements sont acceptables, elle confirmera au fabricant de l’unité de puissance concerné qu’ils peuvent être effectués.

« Dans la mesure du possible, ces demandes doivent être soumises au moins 14 jours avant la date d’homologation demandée. »

Voiture Haas F1, carburant en signe

Voiture Haas F1, carburant dans le panneau

Quel est ce nouveau carburant et quel est son impact ?

A partir de 2022, la F1 est passée au carburant E10, dont la teneur en éthanol est de 10%. Les constructeurs ont dû adapter les groupes motopropulseurs au cours de l’hiver, et s’il y a eu une légère perte de performance, le consensus est que l’effet global est neutre.

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Ingeniero mecánico de formación, trabajé en la industria durante 10 años, sobre todo en el sector nuclear. Llevo varios años trabajando como redactor web, utilizando mis conocimientos técnicos para escribir artículos sobre temas específicos, como las finanzas,