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Le COVID-19 peut causer des dommages pulmonaires à long terme chez les enfants et les adolescents.

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Dans une étude récente publiée dans le Radiologie des chercheurs allemands ont évalué le dysfonctionnement pulmonaire observé après la maladie pédiatrique à coronavirus 2019 (COVID-19).

Les enfants et les adolescents atteints d’une infection par le coronavirus 2 du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS-CoV-2) connaissent une évolution plus légère que les adultes et se rétablissent en quelques semaines. La définition d’un symptôme varie ; par conséquent, la déclaration des symptômes persistants, qui peuvent durer plusieurs mois après l’infection, n’est pas uniforme et varie de 0 à 66 %. Le fait qu’il existe davantage de résultats impartiaux sur les séquelles et les symptômes post-aigus chez les patients plus jeunes complique encore ces conclusions. La nature, la fréquence et la définition des séquelles post-aiguës chez les enfants et les adolescents sont encore inconnues, et il existe une divergence entre l’aspect clinique et les résultats objectifs.

Etude : Dysfonctionnement pulmonaire après COVID-19 pédiatrique. Crédit image : MarcinWojc / Shutterstock

Étude : Dysfonctionnement pulmonaire après COVID-19 pédiatrique. Crédit image : MarcinWojc / Shutterstock

A propos de l’étude

Dans la présente étude, les chercheurs ont décrit les changements morphologiques et fonctionnels du parenchyme pulmonaire sur l’imagerie par résonance magnétique (IRM) à bas champ chez les enfants et adolescents post-COVID-19 par rapport aux témoins sains.

L’équipe a mené une expérience transversale à l’initiative de l’investigateur entre août 2021 et décembre 2021 dans un seul établissement médical universitaire pour examiner les anomalies du parenchyme pulmonaire chez les adolescents et les enfants après une infection par le SRAS-CoV-2. À partir d’une recherche à l’échelle nationale, l’étude a recruté des patients consécutifs atteints de COVID-19. Un échantillon de sang a été prélevé, et tous les sujets atteints de COVID-19 et les témoins sains ont subi une IRM à bas champ après avoir été évalués selon des critères cliniques. Les données d’imagerie ont été comparées aux caractéristiques cliniques avant et après l’infection, au temps écoulé depuis un test positif de réaction en chaîne par polymérase de transcription inverse (RT-PCR) et aux valeurs de laboratoire.

Les conditions d’inclusion du groupe COVID-19 comprenaient l’obligation d’être âgé de cinq à 18 ans. Un test RT-PCR pour le SARS-CoV-2 était nécessaire pour tous les patients éligibles, quel que soit le délai entre le test positif et l’inscription à l’essai. Les conditions d’inclusion du groupe de contrôle sain comprenaient une tranche d’âge spécifiée entre 5 et 18 ans.

Dans l’étude, une COVID longue était définie comme ayant des symptômes qui persistaient pendant au moins 12 semaines et qui répondaient à l’un des quatre critères énumérés ci-dessous : (1) symptômes ayant persisté après la phase aiguë de la COVID-19 ou son traitement, (2) symptômes ayant déclenché une nouvelle restriction de santé, (3) nouveaux symptômes apparus après la phase aiguë mais reconnus comme résultant de la maladie de la COVID-19, et (4) aggravation d’une comorbidité préexistante.

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En utilisant l’IRM à protons à bas champ, le résultat primaire trouvé était la fréquence des altérations morphologiques dans le parenchyme pulmonaire. Les résultats secondaires comprenaient les évaluations de laboratoire, les plaintes cliniques rapportées, les changements fonctionnels des poumons, y compris les défauts de ventilation, les défauts de perfusion, et la correspondance et le défaut des deux.

Les antécédents médicaux des participants du groupe COVID-19 et leurs symptômes pendant et après l’infection par le COVID-19 ont été évalués. Chaque personne a mesuré sa pression sanguine et son rythme cardiaque. Une prise de sang a été effectuée pour mesurer la numération sanguine, l’interleukine (IL)-6, la protéine C-réactive (CRP) et les anticorps contre la protéine de pointe du SRAS-CoV-2 et les anticorps contre la nucléocapside.

IRM à bas champ du poumon fonctionnel à résolution de phase (PREFUL) en respiration libre à 0,55T avec des paramètres calculés dans un plan axial après enregistrement automatique à une position de mi-expiration et segmentation du parenchyme pulmonaire. De gauche à droite, des images représentatives à code couleur de l'IRM fonctionnelle montrent des défauts de ventilation (VDP, bleu), des défauts de perfusion (QDP, rouge), des défauts de ventilation/perfusion (concordance V/Q, vert), des défauts de ventilation/perfusion (défaut V/Q, violet) chez un témoin sain (rangée supérieure, homme de 7 ans), un participant ayant récupéré d'un COVID-19 (rangée du milieu, homme de 10 ans) et un participant ayant un long COVID (homme de 15 ans).

IRM à bas champ du poumon fonctionnel à résolution de phase (PREFUL) en respiration libre à 0,55T avec paramètres calculés dans un plan axial après enregistrement automatique à une position de mi-expiration et segmentation du parenchyme pulmonaire. De gauche à droite, des images représentatives à code couleur de l’IRM fonctionnelle montrent des défauts de ventilation (VDP, bleu), des défauts de perfusion (QDP, rouge), des défauts de ventilation/perfusion (concordance V/Q, vert), des défauts de ventilation/perfusion (défaut V/Q, violet) chez un témoin sain (rangée supérieure, homme de 7 ans), un participant ayant récupéré d’un COVID-19 (rangée du milieu, homme de 10 ans) et un participant ayant un long COVID (homme de 15 ans).

Résultats

Au total, près de 91 patients pédiatriques atteints d’une infection SRAS-CoV-2 RT-PCR-positive et 17 témoins sains ont été examinés. Après exclusion, des examens cliniques, de laboratoire et d’IRM à faible champ ont été réalisés par 54 personnes atteintes de COVID-19 post-aiguë et neuf témoins.

Les individus des deux groupes avaient beaucoup de traits communs. Les participants atteints de COVID-19 post-aiguë avaient un âge moyen de 123 ans, un poids moyen de 4818 kg, une taille moyenne de 15617 cm, et 44% d’entre eux étaient des femmes. Au total, 54 personnes ont reçu des résultats de RT-PCR pour l’infection par le SRAS-CoV-2. Parmi elles, 54 % s’étaient rétablies, et 46 % ont été classées comme ayant un COVID long.

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Outre l’essoufflement, 9 % des participants ont souffert de maux de tête, 28 % de dyspnée, 2 % de pneumonie, 7 % d’anosmie, 2 % de vieillissement, 7 % de fatigue, 11 % de troubles de l’attention et 2 % de douleurs limbiques. On a trouvé des maladies préexistantes chez 22% des volontaires sains, 5% des patients guéris et 10% des patients atteints de COVID-19 longue durée. Pendant la phase aiguë de l’infection, quatre sujets présentant une infection par le SRAS-CoV-2 positive par RT-PCR n’ont présenté aucun symptôme.

Un seul participant du groupe guéri parmi les 54 personnes du groupe COVID-19 en phase post-aiguë et les neuf témoins sains qui ont subi une IRM à faible champ a montré des altérations morphologiques. En utilisant l’IRM fonctionnelle à bas champ In press, des déficits de ventilation, de perfusion et de combinaison plus importants ont été découverts chez les personnes malades par rapport aux témoins sains. En comparant le groupe post-COVID aux contrôles sains, la correspondance ventilation/perfusion (correspondance V/Q) était moins bonne dans le groupe post-COVID.

Le pourcentage global de défaut de ventilation (VDP) était plus élevé dans le groupe récupéré ou le groupe COVID long que dans les contrôles sains lorsque le groupe COVID-19 était divisé par caractéristiques cliniques. Comme pour le groupe récupéré, le pourcentage de défaut de perfusion (QDP) du groupe long-COVID était plus élevé que celui des témoins sains. Par rapport aux groupes COVID récupéré et long, les déficiences V/Q combinées étaient plus petites chez les contrôles sains. Comme pour la correspondance V/Q, les contrôles sains avaient un ratio plus élevé que les groupes récupérés et COVID long.

Dans l’ensemble, l’étude a rapporté le dysfonctionnement pulmonaire continu observé sur l’IRM à bas champ chez les adolescents et les enfants atteints de COVID long et ceux qui se sont rétablis de COVID-19.

Référence du journal :

  • Pulmonary Dysfunction after Pediatric COVID-19, Rafael Heiss, Lina Tan, Sandy Schmidt, Adrian P. Regensburger, Franziska Ewert, Dilbar Mammadova, Adrian Buehler, Jens Vogel-Claussen, et.al, 2022/09/20, Radiology, 221250, Radiological Society of North America, DOI : https://www.doi.org/10.1148/radiol.221250, https://pubs.rsna.org/doi/10.1148/radiol.221250