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Le comportement exploratoire des adolescents est lié à un meilleur bien-être psychologique et à des réseaux sociaux plus étendus

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Selon une nouvelle étude, les adolescents ont un comportement plus exploratoire avec l’âge et sont de plus en plus enclins à visiter de nouveaux endroits au fil du temps. Les résultats de cette étude montrent également qu’une plus grande exploration est associée à un bien-être psychologique accru et à des réseaux sociaux plus larges.

Les chercheurs ont également découvert que les adolescents qui exploraient davantage leur environnement naturel avaient également un plus grand nombre de comportements à risque.

« Alors que la prise de risque chez les adolescents est généralement considérée comme un comportement problématique, nous avons constaté que l’exploration accrue était également liée à une plus grande connectivité sociale et à un meilleur bien-être émotionnel », déclare Catherine Hartley, professeur associé au département de psychologie de l’université de et auteur principal de l’étude, qui paraît dans la revue Psychological Science. « Cela suggère que la prise de risque peut avoir une fonction adaptative pendant l’adolescence ».

Auparavant, Hartley et Aaron Heller, de l’Université de Miami, ont signalé que les expériences nouvelles et diverses sont liées à un bonheur accru et que cette relation est associée à une plus grande corrélation de l’activité cérébrale. Ces résultats, qui ont été publiés dans la revue Nature Neurosciencea mis en évidence un lien entre notre environnement physique quotidien et notre sentiment de bien-être.

Dans la nouvelle Science psychologique Hartley, Heller et Natalie Saragosa-Harris, étudiante en doctorat à l’UCLA, ont cherché à mieux comprendre l’exploration de leur environnement par les adolescents et les jeunes adultes, la manière dont elle est liée aux comportements que nous avons tendance à considérer comme « risqués » et la signification psychologique de ces comportements.

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Des études antérieures ont suggéré que, par rapport aux enfants et aux adultes plus âgés, les adolescents et les jeunes adultes ont tendance à adopter des comportements plus exploratoires et à rechercher la nouveauté, qu’il s’agisse d’essayer de nouveaux passe-temps, de découvrir de nouveaux groupes d’amis ou de visiter de nouveaux endroits.

Cependant, la plupart des études sur les comportements exploratoires des adolescents se sont basées sur l’auto-évaluation ou le comportement dans des environnements de laboratoire contrôlés, laissant ouverte la question de savoir si l’exploration accrue des adolescents est évidente dans le monde réel – lorsque les participants sont dans des environnements quotidiens naturels.

Pour mieux saisir ces phénomènes, les scientifiques ont mesuré la vie quotidienne de 58 adolescents et adultes (âgés de 13 à 27 ans) dans la ville de New York, en utilisant le suivi GPS pour mesurer la fréquence à laquelle les participants ont visité des lieux nouveaux au cours des trois mois. À partir de ces mesures, ils ont pu saisir l’exploration quotidienne basée sur le mouvement. À partir de ces données GPS et des déclarations des participants, les chercheurs ont constaté plusieurs tendances notables :

  • Il existe une association entre l’exploration quotidienne et l’âge, les individus proches de la transition vers l’âge adulte légal (18 à 21 ans) présentant les niveaux d’exploration les plus élevés.
  • Indépendamment de l’âge, les personnes ont déclaré être de meilleure humeur les jours où elles exploraient davantage, ce qui confirme l’idée que l’exploration est liée au bien-être psychologique.
  • Les personnes qui avaient des niveaux moyens d’exploration plus élevés ont également fait état de réseaux sociaux plus importants, mesurés par le nombre d’individus uniques avec lesquels les sujets ont interagi par le biais d’appels téléphoniques et de plateformes de messagerie directe.
  • Les adolescents qui exploraient davantage leur environnement naturel ont également signalé un plus grand nombre de comportements à risque (par exemple, jeux de hasard, consommation excessive d’alcool, utilisation de drogues illicites, etc.) – une association non évidente chez les adultes.

Ces résultats montrent que l’exploration joue un rôle important dans le maintien du bien-être des adolescents et l’établissement de liens sociaux. Et si les comportements à risque posent sans aucun doute des défis, une bonne dose d’exploration est importante, en particulier lorsque les individus deviennent adultes, gagnent en indépendance et forment leur identité. »

Catherine Hartley, professeur associé, département de psychologie de l’université de New York.

Parmi les autres auteurs de l’article figurent Alexandra Cohen de l’Université de New York et Travis Reneau et William Villano de l’Université de Miami.

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Cette recherche a été soutenue par une bourse de la National Science Foundation Faculty Early Career Development Award (BCS-1654393).

Source :

Référence du journal :

Saragosa-Harris, N.M., et al. (2022) L’exploration du monde réel augmente au cours de l’adolescence et est liée à l’affect, à la prise de risque et à la connectivité sociale. Psychological Science. doi.org/10.1177/09567976221102070.

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Apasionado del running, vegano a los 25 años y comercial de la ropa, me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en noviembre de 2021