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La pandémie de COVID-19 pourrait avoir provoqué des changements de personnalité chez les jeunes adultes, selon une étude.

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Une équipe de recherche dirigée par des professeurs de la faculté de médecine de l’Université d’État de Floride a découvert que la pandémie de COVID-19 semble avoir provoqué des changements de personnalité, en particulier chez les jeunes adultes.

La recherche, publiée dans PLOS ONE, a révélé que le facteur de stress de la pandémie, qui touche l’ensemble de la population, rend les jeunes adultes de mauvaise humeur, plus enclins au stress, moins coopératifs et confiants, et moins contrôlés et responsables.

Nous ne savons pas encore si ces changements sont temporaires ou s’ils seront durables, mais s’ils persistent, ils pourraient avoir des implications à long terme. Le névrosisme et la conscience prédisent la santé mentale et physique, ainsi que les relations et les résultats scolaires et professionnels, et les changements observés dans ces traits pourraient augmenter le risque de résultats plus mauvais. »

Angelina Sutin, professeur au département des sciences du comportement et de la médecine sociale de la FSU et auteur principal de l’étude.

Les changements chez les jeunes adultes (participants à l’étude âgés de moins de 30 ans) ont montré une maturité perturbée, comme en témoignent l’augmentation du névrosisme et la diminution de l’agréabilité et de la conscience, dans les dernières phases de la pandémie. Les adultes d’âge moyen (entre 30 et 64 ans) ont également montré des changements, et le groupe d’adultes les plus âgés n’a montré aucun changement statistiquement significatif.

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Des recherches antérieures ont soutenu l’hypothèse de longue date selon laquelle les pressions environnementales ont relativement peu d’effet sur la personnalité, mais cette étude indique qu’un événement de stress mondial peut affecter la personnalité d’une manière que des événements de crise plus localisés, tels que des ouragans et des tremblements de terre, ne font généralement pas.

Les chercheurs ont utilisé les évaluations longitudinales de la personnalité de 7 109 personnes inscrites à l’étude en ligne Understanding America, en comparant les traits de personnalité du modèle à cinq facteurs : neuroticisme, extraversion, ouverture, agréabilité et conscience. Les périodes mesurées étaient la pré-pandémie (mai 2014-février 2020), la pandémie précoce (mars-décembre 2020) et la pandémie ultérieure (2021-2022).

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L’analyse a montré relativement peu de changements entre les évaluations pré-pandémie et début de pandémie, avec seulement une petite baisse du neuroticisme. Mais lorsque la personnalité pré-pandémique a été comparée aux données de 2021-2022, on a constaté une baisse de l’extraversion, de l’ouverture, de l’agréabilité et de la conscienciosité. Les changements étaient d’environ un dixième d’écart-type, ce qui équivaut à environ une décennie de changement normatif de la personnalité.

La recherche a été soutenue par une subvention du National Institute on Aging, qui fait partie des National Institutes of Health.

Les co-auteurs de l’étude à la FSU étaient le professeur adjoint Martina Luchetti, les chercheurs post-doctoraux Damaris Aschwanden et Amanda A. Sesker, et le professeur du département de gériatrie Antonio Terracciano, tous de la faculté de médecine. Des chercheurs de l’Université de Montpelier et de l’Université du Michigan étaient également co-auteurs.

Source :

Référence du journal :

Sutin, A.R., et al. (2022) Changement différentiel de personnalité avant et après la pandémie de coronavirus dans un échantillon longitudinal d’adultes aux États-Unis. PLOS ONE. doi.org/10.1371/journal.pone.0274542.