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La FIA détaille les modifications apportées au circuit de Jeddah avant le GP d’Arabie Saoudite.

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La F1 a visité pour la première fois le circuit de Jeddah Corniche en décembre de l’année dernière. Si le circuit a été salué pour son tracé excitant et rapide, certains pilotes ont critiqué les normes de sécurité et le manque de visibilité à certains endroits.

Le directeur de la GPDA, George Russell, a déclaré à Autosport que le circuit présentait « de nombreuses lacunes en matière de sécurité et de course ». Les suggestions de la FIA ont incité les organisateurs de Jeddah à apporter quelques modifications pour cette année.

Il avait déjà été confirmé que les lignes de visibilité seraient ouvertes dans un certain nombre de virages pour faciliter la visibilité, ainsi que l’élargissement du dernier virage où Max Verstappen a chuté à la fin de son tour de Q3.

La FIA a maintenant officiellement détaillé les changements qui ont eu lieu avant le deuxième Grand Prix d’Arabie Saoudite de ce week-end via les notes d’événement de Wittich qui ont été publiées jeudi.

Dans le virage serré 2-3, où un accident en course a entraîné l’un des deux drapeaux rouges l’an dernier, les barrières du côté gauche de la piste ont été reculées, améliorant ainsi la visibilité.

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Une mesure similaire a été prise aux virages 14 et 21 pour essayer d’améliorer la visibilité des pilotes qui passent les virages à grande vitesse, tandis qu’une face lisse a été ajoutée à certaines barrières, permettant aux pilotes de les frôler davantage.

Les notes de Wittich ont également confirmé que la piste avait été élargie à 12m au dernier virage, contre 10,5m l’année dernière.

Détail du dernier virage du circuit de Jeddah Street

Détail du dernier angle du circuit de la rue Jeddah

Photo par : Motorsport Images

Changements sur le circuit

Tour 2-3 : Les barrières du côté gauche ont été déplacées pour améliorer la visibilité du virage 2 au virage 4.
Apex du virage 4 : Une surface lisse a été ajoutée aux barrières en béton.
Sommet du virage 14 : Les barrières ont été reculées d’environ 1,5 m pour améliorer la visibilité.
Apex du virage 16 : Une surface lisse a été ajoutée aux barrières en béton.
Sommet du virage 21 : Les barrières ont été reculées d’environ 1,5 m pour améliorer la visibilité.
Sommet du virage 22 : Une surface lisse a été ajoutée aux barrières en béton.
Tour 24 Apex : Une surface lisse a été ajoutée aux barrières en béton.
Sortie du virage 27 : La piste a été élargie à 12m

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Le PDG de la Saudi Motorsport Company, Martin Whitaker, a déclaré à Bahreïn que ces changements pourraient rendre le circuit routier le plus rapide du calendrier encore plus rapide, la vitesse moyenne pour la pole lors des qualifications de l’année dernière étant de 157 mph.

Tous les changements demandés n’ont pas pu entrer en vigueur avant la course de cette année, y compris l’amélioration des lignes de visibilité aux virages 23-24, qui, selon Whitaker, sera traitée par des instructions aux pilotes par le directeur de course.

Les notes de l’événement précisent que les pilotes seront informés du temps maximum par tour après les essais, afin de s’assurer qu’ils ne vont pas aller trop lentement et gêner les autres pilotes lors des tours chauds pendant les qualifications.