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La F1 approuve finalement six courses de sprint pour 2023 après le retard de la FIA.

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Les écuries de F1 et les propriétaires de la série, Liberty Media, avaient soutenu à l’unanimité, en avril dernier, le projet d’élargir la liste des courses de sprint la saison prochaine, suite au succès des récents essais.

Cependant, la FIA a bloqué ce projet, son président Mohammed Ben Sulayem souhaitant vérifier l’impact financier de ces changements et déterminer s’il y a lieu ou non de verser des fonds supplémentaires à l’organe directeur.

Sa position a suscité la colère à l’époque, une source haut placée suggérant que la « cupidité » était à l’origine de la décision de la FIA de bloquer le projet.

L’affaire semblait bloquée, mais un vote spécial du Conseil mondial du sport automobile de la FIA a approuvé les plans.

Le PDG de la F1, Stefano Domenicali, s’est félicité de cette décision. Le sport espérait à l’origine organiser six sprints cette année, avant que les plans ne tombent à l’eau, faute d’accord sur le montage financier avec les équipes.

En parlant de l’approbation du plan par la FIA, Domenicali a déclaré : « Je suis heureux que nous puissions confirmer que six sprints feront partie du Championnat à partir de 2023, en nous appuyant sur le succès du nouveau format introduit pour la première fois en 2021.

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« Le Sprint offre de l’action sur trois jours, les pilotes se battant tous pour quelque chose dès le départ le vendredi jusqu’à l’épreuve principale le dimanche – ajoutant plus de drame et d’excitation au week-end. Les réactions des fans, des équipes, des promoteurs et des partenaires ont été très positives et le format ajoute une nouvelle dimension à la Formule 1, et nous voulons tous assurer son succès à l’avenir. »

Charles Leclerc, Ferrari F1-75, Carlos Sainz, Ferrari F1-75, George Russell, Mercedes W13

Charles Leclerc, Ferrari F1-75, Carlos Sainz, Ferrari F1-75, George Russell, Mercedes W13

Photo : Glenn Dunbar / Motorsport Images

Dans une note ajoutée à la déclaration de la FIA, l’instance dirigeante a précisé que l’approbation des courses de sprint n’avait pas entraîné de changement des conditions financières entre elle et les détenteurs des droits commerciaux de la F1.

Elle a déclaré : « Il n’y a eu aucune modification des accords commerciaux entre la FIA et la FOM en ce qui concerne les sessions de sprint. »

La confirmation du plan de six sprints signifie que la F1 peut maintenant envisager le meilleur endroit pour organiser ces événements.

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Cette année, Imola, l’Autriche et le Brésil ont été choisis pour les trois sprints que la F1 a fini par accepter.

Alors qu’il était initialement prévu qu’il y ait six sprints, la F1 a préféré qu’ils se déroulent à Bahreïn, Imola, au Canada, en Autriche, aux Pays-Bas et au Brésil.

Il est largement admis que les sprints sont mieux organisés sur des sites où les dépassements sont possibles.

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Le président de la FIA, M. Sulayem, a ajouté que l’instance dirigeante avait ajusté ses pratiques de travail pour s’assurer qu’elle pouvait faire face à la charge de travail supplémentaire.

« Grâce à une étroite collaboration avec Stefano Domenicali et nos collègues de la FOM, nous avons conclu une analyse approfondie sur l’impact des sessions supplémentaires de Sprint et avons ajusté les paramètres pertinents de notre travail pour s’assurer qu’ils continuent à être réglementés au plus haut niveau », a-t-il déclaré.

« Je suis sûr que cette tendance positive va se poursuivre et je suis heureux que le Conseil Mondial du Sport Automobile ait donné aujourd’hui son accord pour leur mise en place. »