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Ils pensaient qu’ils achetaient des plans Obamacare. Ce qu’ils ont eu n’était pas une assurance.

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Aucun des consommateurs avec lesquels KHN s’est entretenu n’a pu dire avec certitude quel site les a finalement mis en relation avec les courtiers qui leur ont vendu des adhésions à Jericho Share. ObamacarePlans.com et AffordableHealthPlans.org font partie des sites Web générateurs de leads qui apparaissent sur Google lorsqu’une personne effectue une recherche avec des termes tels que « assurance Obamacare » ou « marché de la santé ». Ces sites sont en fait des publicités qui ressemblent aux résultats de recherche ordinaires de Google, mais qui portent le mot « Annonce » et sont placées au-dessus du résultat de recherche le plus pertinent : le marché officiel de l’assurance maladie du gouvernement fédéral, healthcare.gov.

Christa Muldoon, porte-parole de Google, a déclaré que les entreprises qui font de la publicité sur les recherches liées à la loi sur les soins abordables doivent prouver qu’elles sont autorisées à vendre des assurances via les marchés fédéraux ou étatiques.

Ces marchés permettent aux consommateurs d’acheter une assurance maladie complète, de savoir s’ils peuvent bénéficier d’une aide financière et de les mettre en contact avec une aide à l’inscription, si nécessaire. En revanche, les sites web générateurs de leads se contentent généralement de vendre les informations personnelles fournies par les consommateurs à des courtiers et agents d’assurance qui peuvent vendre d’autres types de plans.

Mme Fauman dit qu’elle a involontairement placé ses informations sur ce qui s’est avéré être plusieurs sites Web générateurs de prospects. Elle a rapidement été inondée d’appels téléphoniques de courtiers d’assurance, se souvient-elle.

Désireuse de s’assurer, Mme Fauman a acheté un plan d’environ 330 $ par mois, plus 99 $ de frais d’inscription. Elle raconte que le courtier – qui, comme elle l’a réalisé plus tard, n’a jamais donné le nom du plan – lui a dit qu’elle n’aurait pratiquement pas à payer de frais et qu’il n’y aurait aucune restriction quant à l’endroit où elle pourrait obtenir des soins. Mais il ne lui a pas dit qu’il s’agissait d’un ministère de partage des soins de santé, ni qu’il ne s’agissait pas d’une assurance, ce qu’elle ne savait pas qu’il fallait demander. Lorsqu’elle a reçu sa carte Jericho Share avec sa clause de non-responsabilité, elle s’est dit : « Mais qu’est-ce que j’ai bien pu signer ? ».

Les ministères et les pratiques commerciales agressives en matière d’assurance ont déjà fait sourciller, et le procureur général de l’État de Washington a publié l’an dernier une alerte aux consommateurs concernant « les publicités et les sites Web se faisant passer pour le marché officiel de l’assurance maladie ». Mais M. Volk, de l’université de Georgetown, a déclaré que les mesures de répression à grande échelle nécessiteraient probablement la coopération de plusieurs organismes de réglementation étatiques, car les États sont les responsables par défaut de l’application des règles d’assurance. La Federal Trade Commission a effectivement intenté une action contre une opération basée en Floride en 2018, alléguant qu’elle a collecté plus de 195 millions de dollars en inscrivant des consommateurs dans des « plans sans valeur. » L’affaire est en cours.

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Et il n’est pas toujours évident de savoir qui peut et doit protéger les consommateurs dans cet espace compliqué qui couvre les assurances publiques et privées, le commerce interétatique, les sites web et les ministères de partage des soins de santé.

Les Centers for Medicare & Medicaid Services gèrent le site web healthcare.gov. « Lorsque le CMS voit une publicité qui, selon nous, déforme HealthCare.gov, nous la partageons immédiatement avec les moteurs de recherche », a déclaré l’administratrice adjointe Ellen Montz dans un communiqué.

Louise Rasho, une porte-parole de MediaAlpha, qui exploite ObamacarePlans.com, a déclaré dans un courriel que le code de conduite de la société ne permet pas aux courtiers qui achètent des pistes de clients de tromper les consommateurs. Elle contrôle périodiquement les appels pour s’assurer de leur conformité. Elle a également indiqué que le site comporte des avertissements précisant qu’il ne s’agit pas d’un site gouvernemental.

Craig Sturgill d’Excel Impact LLC, qui possède AffordableHealthPlans.org, a déclaré que si la société apprend qu’un courtier a enfreint la loi ou utilisé des tactiques douteuses, elle résilie les contrats et prend des « mesures supplémentaires » si nécessaire. « En tant qu’entreprise de marketing numérique, nous ne sommes pas nécessairement en mesure d’éduquer en profondeur les consommateurs du début à la fin sur toutes les options disponibles », a déclaré Sturgill dans un courriel. « Notre rôle est de mettre en relation les consommateurs avec des conseillers qui peuvent et doivent éduquer efficacement les consommateurs. »

Le numéro de rappel du courtier que la consommatrice Hemani Hughes a dit avoir utilisé pour corriger l’orthographe de son nom sur son plan Jericho Share – avant de réaliser qu’il s’agissait d’un ministère – est répertorié sur les sites Web du Better Business Bureau et du Utah Insurance Department comme appartenant à Prosperity Health LLC, basé en Floride. Dans un courriel, l’agent commercial enregistré de Prosperity Health, Ahmed Shokry, a déclaré qu’il n’avait « jamais vendu de Health Shares ».

Hughes, une stratège en communication de 49 ans du Kansas, a déclaré qu’on lui a vendu un plan Jericho Share en février après avoir spécifiquement dit à un courtier qu’elle ne voulait pas d’un plan de ministère de partage des soins de santé. Hughes a dit qu’elle a réalisé après son appel que le courtier n’a jamais mentionné le plan par son nom, disant seulement qu’elle s’inscrivait à un « PPO national » et lui expliquant les frais de participation.

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Lorsque Mme Hughes a réalisé qu’il s’agissait d’un ministère de partage des soins de santé, elle a appelé pour annuler son plan. Elle s’est heurtée à ce qu’elle a décrit comme « un gantlet de représentants du service à la clientèle manipulateurs et très belliqueux et des temps d’attente » au cours de plusieurs appels.

À un moment donné, les interlocuteurs de Mme Hughes lui ont dit qu’il était irresponsable de se passer d’assurance, même si Jericho Share n’est pas une assurance.

Hughes a décrit son histoire dans une plainte qu’elle a déposée auprès du Better Business Bureau. Jericho Share a répondu à l’organisme de surveillance des consommateurs qu’il contactait directement Hughes pour protéger ses informations médicales privées et a déclaré :  » Nous travaillons avec diligence pour enquêter sur cette plainte de manière approfondie.  » Hughes a finalement été remboursée.

Passione a déclaré qu’elle a déposé une plainte auprès du Better Business Bureau après avoir été incapable d’obtenir une réponse claire au sujet du paiement de ses rendez-vous chez le médecin et de ses ordonnances. En mars, Passione a annulé son plan Jericho Share et a souscrit à une couverture COBRA auprès de son ancien employeur pour 782 $ par mois.

« C’est un peu cher, mais au moins je sais ce que j’obtiens », a déclaré Mme Passione.

Elle dit avoir été remboursée par Jericho Share pour un mois de paiement et attend de savoir si la compagnie de sa carte de crédit peut récupérer les paiements effectués en janvier et février.

Mme Fauman, qui a également déposé une plainte, a également reçu un remboursement, mais elle a passé deux mois sans assurance et a évité d’appeler son médecin pendant qu’elle réglait la situation.

« J’avais peur de ce que cela allait me coûter », a déclaré Mme Fauman.

Elle a fini par obtenir une assurance sur le marché avec l’aide d’un  » navigateur « , une personne formée pour aider les consommateurs à s’inscrire à une couverture sans toucher de commission. Après déduction des subventions, la prime de Mme Fauman est d’environ 95 dollars par mois, ce qui lui coûte environ 2 800 dollars de moins par an que ce qu’aurait coûté son plan Jericho Share – et son nouveau plan est effectivement une assurance.

Où acheter l’assurance du marché

Pour trouver un plan d’assurance santé, visitez le site du marché fédéral, healthcare.gov, ou appelez le 800-318-2596.

Kaiser Health NewsCet article a été reproduit de khn.org avec la permission de la Fondation de la famille Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un service d’information indépendant sur le plan rédactionnel, est un programme de la Kaiser Family Foundation, un organisme de recherche sur les politiques de santé non partisan et non affilié à Kaiser Permanente.

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Apasionado del running, vegano a los 25 años y comercial de la ropa, me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en noviembre de 2021