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Ian retrouve la force d’un ouragan à l’approche de la Caroline du Sud

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Quelques heures après s’être affaibli en tempête tropicale en traversant la péninsule de la Floride, Ian retrouve sa force d’ouragan après avoir émergé au-dessus de l’océan Atlantique.

Ian a frappé la Floride comme une monstrueuse tempête de catégorie 4, avec des vents de 241 km/h, ce qui le place au cinquième rang des ouragans les plus puissants ayant jamais frappé les États-Unis.
(AP)

Ian a retrouvé la force d’un ouragan alors qu’il se dirigeait vers la Caroline du Sud, un jour après avoir dévasté une partie de la Floride.

Une alerte à l’ouragan a été émise jeudi pour la côte de la Caroline du Sud, où la tempête devrait à nouveau toucher terre vendredi.

Le Centre national des ouragans des États-Unis a déclaré que les vents maximums soutenus de la tempête ont augmenté jeudi jusqu’à 120 km/heure. Elle était centrée à environ 390 kilomètres au sud de Charleston, en Caroline du Sud, et se déplaçait vers le nord-est.

Ian a touché terre mercredi sur la côte ouest de la Floride sous la forme d’un puissant ouragan de catégorie 4 avec des vents de 241 km/h. La tempête a inondé des maisons, coupé une île barrière populaire et laissé près de 2,7 millions de personnes sans électricité avant de se déplacer au-dessus de l’Atlantique et de tourner vers le nord.

Les équipes de secours ont piloté des bateaux et pataugé dans les rues inondées jeudi pour sauver des milliers de Floridiens piégés après que l’ouragan Ian ait détruit des maisons et des entreprises et laissé des millions de personnes dans le noir.

La dévastation de la Floride

La tempête a inondé des maisons sur les deux côtes de l’État, coupé le seul pont menant à une île barrière, détruit une jetée historique au bord de l’eau et privé d’électricité 2,67 millions de foyers et d’entreprises de Floride, soit près d’un quart des clients des services publics. La mort d’au moins un homme a été confirmée.

Les photos aériennes de la région de Fort Myers, à quelques kilomètres à l’ouest de l’endroit où Ian a touché terre, montrent des maisons arrachées de leurs dalles et déposées parmi des débris déchiquetés. Les commerces situés près de la plage ont été complètement rasés, ne laissant que des débris tordus.

« Nous n’avons jamais vu une onde de tempête de cette ampleur », a déclaré le gouverneur de Floride Ron DeSantis lors d’une conférence de presse. « La quantité d’eau qui est montée, et qui continuera probablement à monter aujourd’hui même si la tempête passe, est fondamentalement une inondation de 500 ans. »

Bien que rétrogradé en tempête tropicale jeudi matin, le National Hurricane Center a déclaré que les ondes de tempête et les pluies d’inondation restaient une menace alors que Ian se faufilait à travers la péninsule de Floride et émergeait dans l’océan Atlantique au nord de Cap Canaveral.

Selon les prévisionnistes, Ian devrait reprendre de la vigueur tout en tournant vers le nord.

Les shérifs du sud-ouest de la Floride ont déclaré que les centres 911 ont été inondés par des milliers d’appelants bloqués, certains ayant des urgences vitales.

Les garde-côtes américains ont commencé les opérations de sauvetage quelques heures avant le lever du jour sur les îles-barrières près de l’endroit où Ian a frappé, a déclaré M. DeSantis. Plus de 800 membres des équipes fédérales de recherche et de sauvetage en milieu urbain se trouvaient également dans la région.

Les autorités ont confirmé au moins un décès en Floride – un homme de 72 ans à Deltona qui est tombé dans un canal alors qu’il utilisait un tuyau pour drainer sa piscine sous les fortes pluies, a déclaré le bureau du shérif du comté de Volusia. Deux autres décès dus à la tempête ont été signalés à Cuba.

Nous verrons plus de tempêtes comme Ian

Ian a frappé la Floride en tant que monstrueuse tempête de catégorie 4, avec des vents de 241 km/h, ce qui le place au cinquième rang des ouragans les plus puissants ayant jamais frappé les États-Unis.

Bien que les scientifiques évitent généralement d’imputer la responsabilité de tempêtes spécifiques à la crise climatique sans procéder à une analyse détaillée, la destruction aquatique de Ian correspond à ce que les scientifiques ont prédit pour un monde plus chaud : des ouragans plus forts et plus humides, mais pas nécessairement plus nombreux.

« Cette affaire de très, très fortes pluies est quelque chose que nous nous attendions à voir en raison du changement climatique », a déclaré Kerry Emanuel, scientifique atmosphérique du MIT. « Nous verrons plus de tempêtes comme Ian ».

Source : AP