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F1 GP d’Arabie Saoudite : Leclerc devance Verstappen et Sainz en FP2

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Le vainqueur du Grand Prix de BahreĂŻn n’a pas participĂ© aux 15 dernières minutes de la deuxième sĂ©ance d’une heure après avoir endommagĂ© la biellette de piste avant gauche de son challenger F1-75.

Il a heurté le mur intérieur en passant le virage 4 et a dû interrompre le virage 5 avant de retourner aux stands pour être réparé.

Mais ce n’est qu’après son passage en pneus tendres qu’il a repris la tĂŞte de la FP2 Ă  Verstappen – Leclerc devançant finalement le pilote nĂ©erlandais de 0.14s grâce Ă  un temps de 1m30.074s.

ImmĂ©diatement avant la deuxième sĂ©ance d’essais, les pilotes et les directeurs d’Ă©quipe ont Ă©tĂ© convoquĂ©s Ă  une rĂ©union avec le PDG de la F1 Stefano Domenicalli et le directeur du sport automobile Ross Brawn.

Cette rĂ©union s’est tenue suite Ă  l’attaque de missiles sur la station de distribution Aramco voisine pendant la FP1, pour laquelle le groupe rebelle yĂ©mĂ©nite Houthi a revendiquĂ© la responsabilitĂ©.

Il s’agirait de la mĂŞme organisation dont les missiles ont Ă©tĂ© interceptĂ©s près de l’ouverture de la saison 2021 de Formule E Ă  Diriyah.

En conséquence de la réunion, le départ de la FP2 a été retardé de 15 minutes à 20h15 heure locale, seuls Carlos Sainz Jr et Valtteri Botas étant initialement filmés prêts dans le garage.

Max Verstappen, RB18 de Red Bull Racing, fait des Ă©tincelles.

Max Verstappen, RB18 de Red Bull Racing, fait des Ă©tincelles.

Photo par : Mark Sutton / Motorsport Images

C’est le pilote Alfa Romeo Bottas et son coĂ©quipier Zhou Guanyu qui ont attaquĂ© le circuit de Jeddah Corniche en premier, menant une multitude de voitures et ne laissant que les Red Bull dans les stands.

Bottas a Ă©tĂ© immĂ©diatement dans le rythme, après sa troisième place lors de la première sĂ©ance d’essais, en Ă©tablissant un premier chrono de 1m31.802s sur les populaires pneus C3 medium.

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Esteban Ocon a Ă©tĂ© le prochain Ă  franchir la ligne sur l’Alpine, mais il Ă©tait Ă  0,7s de retard, tandis que Zhou Ă©tait 1,7s plus lent que son coĂ©quipier avant que les Ferrari ne se mettent en Ă©vidence.

Sainz a Ă©galement utilisĂ© le pneu Pirelli Ă  flancs jaunes pour se hisser en tĂŞte du classement. Son premier essai a franchi la ligne de chronomĂ©trage en 1m31.382s, avec quatre dixièmes d’avance.

Mais il a été rapidement détrôné par son coéquipier Leclerc, le leader des points étant le premier pilote à passer sous la barre des 1m30.

Le tour de Leclerc en 1m30.216s sur la C3 quatre minutes après le dĂ©but de la sĂ©ance lui a donnĂ© 1.1s d’avance, malgrĂ© un sur-virage initial alors que Sainz se plaignait de la prĂ©sence de porpoising.

Leclerc a ensuite réalisé deux tours très cohérents, à moins de 0.15s de son record personnel, et a dominé les trois secteurs.

Ce n’est qu’au bout de six minutes que la Red Bull a finalement rejoint la sĂ©ance sur des C3, laissant Alexander Albon, Nico Hulkenberg, Mick Schumacher et Fernando Alonso comme seuls pilotes Ă  travailler sur le composĂ© C2 plus dur.

Les temps sont restĂ©s stables pendant près d’un quart d’heure avant que Verstappen ne tende les jambes de sa RB18 pour Ă©clipser Leclerc de seulement deux millièmes.

Carlos Sainz Jr., Ferrari F1-75

Carlos Sainz Jr., Ferrari F1-75

Photo : Steven Tee / Motorsport Images

Après que son premier effort l’ait placĂ© Ă  1.074s de Leclerc, le champion en titre a rĂ©alisĂ© un temps de 1m30.214s pour ĂŞtre le plus rapide avant que le peloton ne passe au pneu C4 le plus rapide disponible.

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Leclerc a pu regagner la première place en ramenant la référence à 1m30.074s pour trouver 0.14s sur son rival Red Bull, battant également sa propre référence FP1 de 1m30.772s de sept dixièmes.

Mais le gain de vitesse sur le pneu théoriquement plus rapide a été moins important que prévu.

Lewis Hamilton a Ă©tĂ© l’autre grand grimpeur, passant de la 14e Ă  la 5e place, derrière Sergio Perez, mais devant son homologue de Mercedes, George Russell.

Le septuple champion a rĂ©alisĂ© un temps de 1m30.513s, après s’ĂŞtre arrĂŞtĂ© en dĂ©but de sĂ©ance pour changer de siège et s’asseoir plus haut dans la voiture.

Mais les plans de course ont Ă©tĂ© interrompus par une brève voiture de sĂ©curitĂ© virtuelle grâce Ă  la Haas de Magnussen qui s’est arrĂŞtĂ©e avec un problème d’unitĂ© de puissance Ă  la moitiĂ© du tour pour ĂŞtre rĂ©cupĂ©rĂ©e.

Cela a mis fin à un vendredi difficile pour le Danois, qui a terminé cinquième à Bahreïn.

Il s’Ă©tait plaint d’un problème de moteur plus tĂ´t dans la sĂ©ance avant d’obtenir le feu vert de l’Ă©quipe pour pousser, n’ayant pas fait de temps en FP1 Ă  cause d’une fuite hydraulique.

Sainz a prĂ©sentĂ© l’autre incident notable lorsqu’il a Ă©galement heurtĂ© le mur, l’Espagnol laissant sa voiture s’Ă©carter et entrer dans la barrière extĂ©rieure dans le virage 13.

Derrière les deux Flèches d’argent, Lando Norris s’est classĂ© septième pour McLaren devant Ocon et Bottas, tandis que Yuki Tsunoda a donnĂ© le ton pour AlphaTauri en 10e position.

Derrière Alonso, Pierre Gasly et Mick Schumacher, les Aston Martin ont pris en sandwich Daniel Ricciardo, Stroll s’est emparĂ© de la 14e place tandis que son coĂ©quipier remplaçant Hulkenberg Ă©tait 16e.

RĂ©sultats de la FP2 :