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Étude : De nombreuses personnes âgées ne se voient pas prescrire de médicaments modificateurs de la maladie pour la polyarthrite rhumatoïde.

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Malgré les directives qui préconisent un traitement précoce et agressif de la polyarthrite rhumatoïde, une nouvelle étude suggère que de nombreuses personnes âgées ne se voient pas prescrire de médicaments modificateurs de la maladie pour leur maladie inflammatoire auto-immune.

Les chercheurs du Michigan Medicine ont utilisé l’enquête nationale sur les soins médicaux ambulatoires pour analyser toutes les visites ambulatoires pour la polyarthrite rhumatoïde des adultes âgés de 65 ans et plus, soit 7,8 millions de visites entre 2005 et 2016. Ils ont constaté que seulement 45% des patients se sont vus prescrire des médicaments antirhumatismaux modificateurs de la maladie, comme le méthotrexate, qui sont utilisés pour traiter l’inflammation causée par plusieurs maladies. Les résultats sont publiés dans ACR Open Rheumatology.

« Ces médicaments ont vraiment changé le paysage de la rhumatologie, en permettant d’atteindre une faible activité de la maladie et une rémission chez les personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde, et il faut maintenant réfléchir à la façon dont nous pouvons mieux cibler leur utilisation chez les personnes âgées », a déclaré Jiha Lee, M.D., M.H.S., auteur principal de l’article et rhumatologue à l’U-M Health. « Les taux de prescription de ces médicaments modificateurs de la maladie se sont améliorés au cours des dernières décennies, mais il y a encore du travail à faire pour s’assurer que les adultes plus âgés reçoivent un traitement optimisé. »

Un patient sur quatre observé dans l’étude a consulté un médecin de soins primaires pour sa polyarthrite rhumatoïde, tandis que les autres ont été vus par des rhumatologues. Ces médecins ont prescrit des médicaments antirhumatismaux modificateurs de la maladie dans 30 % des visites, contre 56 % pour les rhumatologues.

Les données des années 1990 et du début des années 2000 estiment que ces médicaments étaient prescrits à moins de 30 % des personnes âgées atteintes de polyarthrite rhumatoïde. Selon les chercheurs, l’augmentation des prescriptions reflète probablement une évolution vers un traitement précoce et une couverture Medicare élargie. Malgré cette augmentation récente, dit Lee, les pratiques de prescription des rhumatologues et des médecins de premier recours sont inférieures à la norme fixée par l’American College of Rheumatology, qui préconise que la plupart des patients atteints de polyarthrite rhumatoïde reçoivent une forme de médicaments antirhumatismaux modificateurs de la maladie.

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« Lorsque vous regardez les jeunes adultes atteints de cette maladie, plus de 70 à 80 % d’entre eux reçoivent une forme de traitement », a déclaré Lee, qui est également professeur adjoint de rhumatologie à la faculté de médecine de l’Université du Michigan. « La prescription pour les adultes plus âgés est un défi car la polypharmacie et la multimorbidité sont courantes, et cette population est plus sujette aux effets négatifs des médicaments modificateurs de la maladie. Cependant, nous devons veiller à ce que les adultes plus âgés n’éprouvent pas davantage de douleurs et de déformations qui limitent réellement leur fonctionnement en raison d’un traitement insuffisant. »

Environ 20 % des patients auxquels on n’a pas prescrit de médicaments antirhumatismaux modificateurs de la maladie ont pris uniquement des stéroïdes pour leur polyarthrite rhumatoïde, connue pour provoquer des douleurs et des raideurs dans les articulations. Les experts déconseillent l’utilisation de stéroïdes, qui peuvent augmenter le risque d’ulcère gastrique, de mauvais contrôle de la glycémie, d’ostéoporose et de fracture.

Les médicaments antirhumatismaux modificateurs de la maladie présentent également des inconvénients potentiels. Ils sont considérés comme des médicaments immunomodulateurs ou immunosuppresseurs ; comme ils combattent l’inflammation causée par la maladie, ils étouffent le système immunitaire et augmentent le risque d’infections graves. Selon le Dr Lee, les avantages de ces médicaments doivent être soigneusement évalués par rapport à leurs risques, en particulier chez les personnes âgées.

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« Cette étude souligne le rôle important que jouent les rhumatologues dans le traitement optimal des patients âgés atteints de polyarthrite rhumatoïde », a déclaré Raymond Yung, M.B., Ch.B., co-auteur de l’article et chef de la division de médecine gériatrique et palliative de l’U-M Health. « Malheureusement, les résultats montrent également que l’âgisme continue d’exister dans nos systèmes de santé et qu’il a des répercussions sur les soins que reçoivent les patients. »

Ces résultats arrivent à un moment où les rhumatologues sont très demandés. Dans de nombreuses régions, l’accès aux rhumatologues est limité, car le secteur est confronté à une pénurie de main-d’œuvre. Pour cette raison, dit Lee, les médecins de soins primaires jouent également un rôle important en reconnaissant les symptômes pour un diagnostic précoce, en orientant les patients vers des rhumatologues et, parfois, en initiant un traitement pour les personnes âgées atteintes de polyarthrite rhumatoïde.

« La population mondiale vieillit, et les rhumatologues doivent être préparés à soigner les adultes plus âgés atteints de maladies rhumatismales tout en s’occupant des autres maladies et médicaments qu’ils peuvent avoir », a-t-elle déclaré. « Nous pouvons travailler plus étroitement avec les prestataires de soins primaires et apprendre de nos collègues en gériatrie et adopter des approches adaptées à l’âge pour améliorer les pratiques de prescription pour les adultes âgés atteints de polyarthrite rhumatoïde. »

Source :

Médecine du Michigan – Université du Michigan

Référence du journal :

« Spécialité du fournisseur et utilisation des médicaments antirhumatismaux modificateurs de la maladie pour la polyarthrite rhumatoïde chez les adultes plus âgés dans l’enquête nationale sur les soins médicaux ambulatoires 2005-2016 ». ACR Open Rheumatology. DOI : 10.1002/acr2.11406