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Environ 200 baleines pilotes meurent sur une plage australienne balayée par les vagues.

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Seuls 35 des quelque 230 baleines découvertes sur la plage de la côte ouest accidentée de la Tasmanie sont en vie et les sauveteurs tentent de remettre les animaux à l’eau, selon les autorités.

Le globicéphale noir est connu pour s’échouer en masse, pour des raisons qui ne sont pas entièrement comprises.
(AP)

Environ 200 baleines pilotes ont péri après s’être échouées sur une plage exposée et balayée par les vagues sur la côte ouest accidentée de la Tasmanie, ont déclaré les sauveteurs australiens.

Seuls 35 des 230 baleines découvertes sur la plage la veille étaient encore en vie, a déclaré Brendon Clark, directeur des opérations du service de la faune de l’État, aux journalistes présents sur les lieux jeudi.

« Nous avons trié les animaux hier dans le cadre de l’évaluation préliminaire et nous avons identifié les animaux qui avaient les meilleures chances de survie parmi les 230 qui s’étaient échoués.

« Aujourd’hui, nous allons nous concentrer sur les opérations de sauvetage et de libération », a déclaré M. Clark.

« Nous avons environ 35 animaux survivants sur la plage… et l’objectif principal ce matin sera le sauvetage et la libération de ces animaux », a ajouté M. Clark.

Cette découverte intervient après que quatorze cachalots aient été trouvés lundi après-midi sur King Island, une partie de l’État de Tasmanie, dans le détroit de Bass, entre Melbourne et la côte nord de la Tasmanie.

Olaf Meynecke, spécialiste des sciences marines de l’Université Griffith, a déclaré qu’il était inhabituel que des cachalots s’échouent sur le rivage. Il a ajouté que les températures plus chaudes pourraient également modifier les courants océaniques et déplacer la nourriture traditionnelle des baleines.

« Ils se rendront dans des zones différentes et rechercheront des sources de nourriture différentes », a déclaré Meynecke.

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Notorious Hell’s Gate

Vanessa Pirotta, une scientifique spécialisée dans les mammifères marins, a déclaré qu’il était trop tôt pour expliquer la raison de l’échouage.

« Le fait que nous ayons vu des espèces similaires, au même moment, au même endroit, s’échouer de manière récurrente au même endroit pourrait indiquer qu’il y a peut-être quelque chose d’environnemental ici », a déclaré Pirotta.

L’entrée du port est un canal notoirement peu profond et dangereux connu sous le nom de Hell’s Gate.

Environ 470 globicéphales à longues nageoires ont été retrouvés le 21 septembre 2020, coincés sur des bancs de sable.

Après une semaine d’efforts, 111 de ces baleines ont été sauvées, mais les autres sont mortes.

L’éleveur de saumon local Linton Kringle a participé à l’effort de sauvetage de 2020 et a déclaré que le dernier défi serait plus difficile.

« La dernière fois, ils se trouvaient dans le port, qui est assez calme, et nous pouvions, en quelque sorte, nous occuper d’eux à l’intérieur, et nous pouvions amener les bateaux jusqu’à eux », a déclaré M. Kringle.

Le globicéphale noir est connu pour s’échouer en masse, pour des raisons qui ne sont pas entièrement comprises.

Source : fr.palestinaliberation.com et agences