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Des chercheurs reçoivent une subvention pour développer des biocapteurs portables permettant de détecter les norovirus et les mycotoxines dans les aliments

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Une équipe internationale dirigée par un virologue alimentaire et environnemental de l’Université du Massachusetts Amherst a reçu une subvention de partenariat de 750 000 dollars de l’Institut national de l’alimentation et de l’agriculture (NIFA) de l’USDA pour développer et tester des biocapteurs portables et rapides capables de détecter les norovirus et les mycotoxines dans les aliments et les produits agricoles. Il s’agit de l’une des premières subventions de partenariat accordées par l’USDA à un partenaire international.

Les norovirus sont la principale cause de maladies d’origine alimentaire dans le monde, et sont très contagieux, provoquant des pandémies toutes les quelques années, explique le chercheur principal Matthew Moore, professeur adjoint en sciences alimentaires. M. Moore travaillera avec John Gibbons, un collègue de l’UMass Amherst spécialisé dans les sciences alimentaires et expert en champignons, et avec Sloane Stoufer, candidate au doctorat en sciences alimentaires, au sein du laboratoire Moore. L’équipe de l’UMass collaborera avec Marloes Peeters, maître de conférences et chercheur principal, et Jake McClements, associé de recherche postdoctorale, à l’école d’ingénierie de l’université de Newcastle en Angleterre.

Les aliments qui contiennent des virus et des toxines peuvent rendre les gens très malades. Nous avons besoin d’un moyen de déterminer rapidement et facilement si un aliment contient ces contaminants, d’une manière peu coûteuse mais efficace – sans avoir à retourner dans un laboratoire distinct pour effectuer les tests. »

Matthew Moore, professeur adjoint en sciences alimentaires, UMass Amherst

Les mycotoxines sont des substances toxiques produites par des champignons qui peuvent se développer dans des conditions chaudes et humides sur les cultures et les aliments, en particulier dans de nombreux grains, produits, noix, graines et épices. Elles représentent une menace croissante pour la santé publique face aux tendances du changement climatique et à la consommation accrue d’aliments d’origine végétale, explique M. Moore.

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« L’un des aspects intéressants des mycotoxines en tant que contaminant alimentaire est qu’elles ne sont souvent pas très aiguës, de sorte que vous êtes moins susceptibles de les remarquer », explique M. Moore. « Souvent, les dommages qu’elles causent sont plus chroniques, et elles vont perturber les reins et le foie en particulier et peuvent favoriser le cancer. »

Cela rend la détection précoce d’autant plus importante. « Avec cette technologie, nous essayons de créer un capteur bon marché, très durable et potentiellement réutilisable, capable de détecter ces contaminants », explique M. Moore.

Les chercheurs en alimentation de l’UMass Amherst se sont associés à des ingénieurs de l’université de Newcastle pour solliciter une subvention pour un partenariat international rare auprès du NIFA de l’USDA. Les ingénieurs britanniques sont les leaders mondiaux des techniques de détection électrochimique basées sur la génération de nanoparticules polymères à empreinte moléculaire (nanoMIP).

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« Cette subvention permet un échange international sans précédent », déclare M. Moore. L’équipe de l’UMass en apprendra davantage sur l’application des nanoMIP lorsqu’elle visitera le laboratoire Peeters à Newcastle, et l’équipe britannique sera accueillie par le laboratoire de virologie appliquée et environnementale de Moore pour acquérir des connaissances sur les techniques virologiques, microbiologiques et alimentaires.

« Cette technologie de détection basée sur le nanoMIP présente de nombreux avantages », explique M. Moore. « Elle est très stable dans des conditions intenses, et très portable. Elle est également assez peu coûteuse, ce qui est un facteur très important pour les tests sur les aliments. »

La détection électrochimique basée sur le NanoMIP est une nouvelle application passionnante pour les cibles agricoles. « Cette technologie s’est déjà révélée prometteuse pour d’autres cibles, notamment le SRAS-CoV-2, et nous espérons explorer davantage son potentiel pour les norovirus humains et les mycotoxines », ajoute M. Moore.

Source :

Université de Massachusetts Amherst

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Apasionado del running, vegano a los 25 años y comercial de la ropa, me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en noviembre de 2021