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Des chercheurs analysent la transmission du virus SRAS-CoV-2 par les aérosols de parole lors de courtes conversations

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Lorsqu’une personne éternue ou tousse, elle peut potentiellement transmettre des gouttelettes porteuses de virus comme le SRAS-CoV-2 à d’autres personnes de son entourage. Le fait de parler à une personne infectée entraîne-t-il également un risque accru d’infection ? Comment les gouttelettes de parole ou « aérosols » se déplacent-elles dans l’espace aérien entre les personnes qui interagissent ?

Pour répondre à ces questions, une équipe de recherche a réalisé des simulations informatiques pour analyser le mouvement des aérosols de parole. L’équipe comprend des chercheurs du département d’ingénierie aérospatiale de l’Indian Institute of Science (IISc), ainsi que des collaborateurs du Nordic Institute for Theoretical Physics (NORDITA) de Stockholm et du International Centre for Theoretical Sciences (ICTS) de Bengaluru. Leur étude a été publiée dans la revue Flux.

L’équipe a visualisé des scénarios dans lesquels deux personnes sans masque se tiennent à deux, quatre ou six pieds l’une de l’autre et se parlent pendant environ une minute, puis elle a estimé le taux et l’étendue de la propagation des aérosols de parole de l’une à l’autre. Leurs simulations ont montré que le risque d’être infecté était plus élevé lorsqu’une personne se comportait comme un auditeur passif et ne participait pas à une conversation à double sens. Des facteurs tels que la différence de hauteur entre les personnes qui parlent et la quantité d’aérosols libérés par leurs bouches semblent également jouer un rôle important dans la transmission virale.

Parler est une activité complexe… et lorsque les gens parlent, ils ne sont pas vraiment conscients du fait que cela peut constituer un moyen de transmission du virus. »

Sourabh Diwan, professeur adjoint, département d’ingénierie aérospatiale, et l’un des auteurs correspondants.

Au début de la pandémie de COVID-19, les experts pensaient que le virus se propageait principalement de manière symptomatique par la toux ou les éternuements. Rapidement, il est devenu évident que la transmission asymptomatique entraîne également la propagation du COVID-19. Cependant, très peu d’études ont examiné le transport d’aérosols par la parole comme mode possible de transmission asymptomatique, selon M. Diwan.

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Pour analyser les flux de parole, lui et son équipe ont modifié un code informatique qu’ils avaient développé à l’origine pour étudier le mouvement et le comportement des cumulus – les nuages bouffis ressemblant à du coton que l’on voit habituellement par une journée ensoleillée. Le code (appelé Megha-5) a été écrit par S Ravichandran de NORDITA, l’autre auteur correspondant de l’article, et a été utilisé récemment pour étudier l’interaction particules-flux dans le groupe de Rama Govindarajan à l’ICTS. L’analyse effectuée par l’équipe sur les flux de parole a intégré la possibilité d’une entrée virale par les yeux et la bouche dans la détermination du risque d’infection – la plupart des études précédentes n’avaient considéré que le nez comme point d’entrée.

« La partie informatique était intensive, et il a fallu beaucoup de temps pour réaliser ces simulations », explique Rohit Singhal, premier auteur et doctorant au département d’ingénierie aérospatiale. Diwan ajoute qu’il est difficile de simuler numériquement l’écoulement des aérosols de la parole en raison de la nature hautement fluctuante (« turbulente ») de l’écoulement ; des facteurs tels que le débit à la bouche et la durée de la parole jouent également un rôle dans la détermination de son évolution.

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Dans les simulations, lorsque les locuteurs étaient soit de la même taille, soit de tailles radicalement différentes (l’un grand et l’autre petit), le risque d’infection s’est avéré beaucoup plus faible que lorsque la différence de taille était modérée – la variation ressemblait à une courbe en cloche. Sur la base de leurs résultats, l’équipe suggère qu’il suffit de détourner la tête d’environ neuf degrés tout en maintenant le contact visuel pour réduire considérablement le risque pour les interlocuteurs.

Pour l’avenir, l’équipe prévoit de se concentrer sur la simulation de différences dans l’intensité de la voix des orateurs et la présence de sources de ventilation dans leur voisinage, afin de voir quel effet elles peuvent avoir sur la transmission virale. Ils prévoient également d’engager des discussions avec des responsables de la santé publique et des épidémiologistes afin d’élaborer des directives appropriées. « Toutes les précautions que nous pouvons prendre pendant que nous revenons à la normale dans nos interactions quotidiennes avec d’autres personnes contribueraient grandement à minimiser la propagation de l’infection », déclare M. Diwan.

Source :

Institut indien des sciences de Bangalore IISC

Référence du journal :

Singhal, R., et al. (2022) Transmission de virus par transport d’aérosols lors de conversations courtes. Flux. doi.org/10.1017/flo.2022.7.

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Apasionado del running, vegano a los 25 años y comercial de la ropa, me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en noviembre de 2021