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Coup de cœur du vendredi : Le tour de F1 oublié qui a renforcé mon amour d’Interlagos.

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Il y a eu beaucoup de tours célèbres à Interlagos au fil des ans, dont on parlera pendant des générations. La victoire émouvante d’Ayrton Senna à domicile, coincé en sixième vitesse lors du Grand Prix du Brésil 1991, est souvent citée, tandis que la percée de Juan Pablo Montoya en Formule 1 a eu lieu 20 ans plus tard après un dépassement robuste de Michael Schumacher. Felipe Massa a respecté sa part du marché lors de la fameuse course décisive pour le titre en 2008 en remportant une victoire dominante, tandis que son adversaire victorieux ce jour-là, Lewis Hamilton, est devenu le dernier pilote à réaliser un cours magistral à Interlagos en 2021 en défiant Max Verstappen après être parti 10e.

Il serait donc facile de négliger l’exploit de Gianni Morbidelli, qui s’est qualifié en sixième position pour le GP du Brésil 1994 au volant de l’humble Footwork d’Alan Jenkins, à 0,312s de la Williams FW16 que Damon Hill allait mener à six victoires en Grand Prix cette année-là et manquer de peu le titre mondial.

L’Italien décrit ce tour « comme l’un des plus gratifiants ». [giving] que j’ai eue dans ma vie », notamment parce qu’il s’agissait de sa première course de retour après avoir été écarté de la saison 1993 de F1 alors qu’il courait en Super Touring avec . Malheureusement, sa course n’a duré que cinq tours avant que la boîte de vitesses ne se casse, le privant ainsi d’une chance de marquer des points, puisque la Jordan de Rubens Barrichello, quatrième sur la grille, partait huit places derrière lui.

« Nous n’avons fait que 120 kilomètres ou quelque chose comme ça avant de nous envoler pour Sao Paolo, et je me suis qualifié en sixième position sur la grille », se souvient Morbidelli, qui a désigné le circuit de 2,677 miles comme son circuit préféré dans une conversation avec Autosport.

« A cette époque, n’oubliez pas qu’il y avait les deux Ferrari, deux Williams, deux McLaren, deux Benetton, deux Tyrrell, elles étaient rapides. C’était assez difficile de se qualifier dans le top 10 et je l’ai fait immédiatement en sixième position sur la grille. Cette voiture était incroyable, la meilleure voiture que j’ai jamais pilotée. »

Morbidelli a eu une carrière de F1 qui a compté 67 départs en Grand Prix entre 1990 et 1997, dont un pour Ferrari en remplacement d’Alain Prost lors du Grand Prix d’Australie 1991, marqué par la mousson.
Il n’a effectué que trois saisons complètes au cours de cette période, restant également sur le carreau pendant toute la saison 1996 après avoir obtenu son seul podium en F1 lors du GP d’Australie de fin de saison 1995, avant de revenir pour une campagne partielle chez Sauber en 1997.

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Morbidelli (à droite, avec son coéquipier de la Scuderia Italia, Andrea de Cesaris), a fait ses débuts en F1 à Interlagos en 1990.

Morbidelli (à droite, avec Andrea de Cesaris, coéquipier de la Scuderia Italia), a fait ses débuts en F1 à Interlagos en 1990.

Photo : Ercole Colombo

Sa carrière en F1 a techniquement commencé à Phoenix en 1990 lorsque le champion italien de Formule 3 est entré dans l’équipe Scuderia Italia Dallara pour remplacer Emmanuele Pirro, atteint d’hépatite. Mais il ne s’est pas qualifié pour la course car un accident sur le circuit de rue délicat qui l’a empêché de réaliser un temps compétitif l’a empêché de réagir lorsque la pluie a rendu impossible toute amélioration supplémentaire.

C’est donc sur le circuit brésilien que Morbidelli – qui a passé l’année 1990 à faire des essais pour Ferrari tout en courant pour Forti en Formule 3000 internationale – a fait ses débuts en F1 avant de passer à plein temps chez Minardi en 1991. Mais Morbidelli affirme que son choix n’est pas du tout lié à l’émotion de son premier départ en F1, lorsqu’il était le dernier classé en 14ème position. Il cite plusieurs circuits à grande vitesse avec des ondulations, le Mugello, Suzuka et Portimao figurant également parmi ses favoris.

« Je n’aime pas Sao Paolo parce que c’est là que j’ai fait mes débuts en Formule 1, c’est juste le sentiment que j’ai eu là-bas quand j’y suis allé et que j’ai conduit pour la première fois », explique l’homme de 54 ans, qui entraîne aujourd’hui les pilotes de l’itération italienne du programme de l’Académie du Mini Challenge et soutient le pilote italien de la Carrera Cup Giorgio Amati.

« C’était impossible à décrire, une émotion et quelque chose que seuls les pilotes qui ont conduit à cette époque avec ces voitures et ces pneus peuvent comprendre ». Gianni Morbidelli

« Je suis sorti de la voiture et j’ai dit, ‘Wow, j’aime vraiment ça’. Il y avait pas mal de bosses à cette période, mais c’était bien.

« J’aime toujours la piste avec le haut et le bas avec ces virages très rapides où vous ne pouvez pas respirer, mais pour moi ma préférence est Sao Paolo. »

Morbidelli a aimé plusieurs éléments du circuit, citant la Senna S qui ouvre le tour et le double droit en montée des virages 6 et 7 où  » vous ressentez toute la force g, vous ressentez toute l’émotion qu’une Formule 1 peut vous donner « .

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« C’était incroyable dans des virages comme ça, surtout à cette période où nous avions des pneus tendres pour une sorte de pneu de qualification et où il fallait pousser beaucoup », dit-il. « La différence entre les pneus que nous avons utilisés en course et les pneus que nous avons utilisés en qualification était quelque chose comme quelques secondes, une énorme différence, donc il était également difficile de comprendre la limite de la voiture, la limite des pneus, votre limite.

Morbidelli s'est qualifié à la sixième place, son meilleur résultat en carrière, pour le GP du Brésil 1994, dans l'humble Footwork d'Alan Jenkins.

Morbidelli s’est qualifié en sixième position pour le GP du Brésil 1994 dans l’humble Footwork d’Alan Jenkins.

Photo par : Sutton Images

« C’était impossible à décrire, une émotion et quelque chose que seuls les pilotes qui ont roulé à cette époque avec ces voitures et ces pneus peuvent comprendre. »

Morbidelli ajoute que le circuit dans le sens inverse des aiguilles d’une montre – la première fois qu’il pilotait une F1 sur un circuit majoritairement composé de gauchers – « était extrêmement dur physiquement » lorsqu’il a fait ses débuts en F1.
Avec la tête exposée et sans appui-tête sur lequel s’appuyer dans le dernier secteur rapide des virages en épingle – « ce n’est pas comme maintenant, ils ont la protection et ils sont capables de se détendre un peu avec la tête sur l’appui latéral » – il admet même qu’il espérait être mis sur la touche par des problèmes mécaniques, donc « j’ai compris immédiatement que je devais travailler plus dur physiquement ».

« J’étais tellement fatigué pendant ce grand prix que je priais pour que mon moteur casse », dit-il. « Je voyais tout le temps le grand prix à la télévision et [they would] toujours casser le moteur, toujours avoir un problème mécanique – alors pourquoi cela ne m’arrive-t-il pas ? C’était tellement difficile, quand j’ai terminé, c’était comme faire un match de boxe avec… ». [Mike] Tyson. J’étais détruit !

« Mais j’étais extrêmement heureux. C’était comme toucher les étoiles avec la main, c’était une expérience incroyable. »

Il n’a jamais marqué de points en cinq départs au Brésil, mais a pris la huitième place avec Minardi en 1991 et a été septième l’année suivante avec la même équipe.

Morbidelli a lutté physiquement après avoir sauté directement de la F3 à ses débuts en F1 à Interlagos.

Morbidelli a lutté physiquement après avoir fait un saut en F3 pour ses débuts en F1 à Interlagos.

Photo par : Sutton Images

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Ingeniero mecánico de formación, trabajé en la industria durante 10 años, sobre todo en el sector nuclear. Llevo varios años trabajando como redactor web, utilizando mis conocimientos técnicos para escribir artículos sobre temas específicos, como las finanzas,