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Comprendre comment des intensités d’exercice spécifiques affectent différents aspects de la santé mentale et cognitive.

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L’exercice peut améliorer votre santé cognitive et mentale – ; mais toutes les formes et intensités d’exercice n’ont pas le même effet sur le cerveau. Les effets de l’exercice sont beaucoup plus nuancés, car des intensités spécifiques d’exercice sur une longue période sont associées à différents aspects de la mémoire et de la santé mentale, selon une nouvelle étude de Dartmouth. Les résultats sont publiés dans Rapports scientifiques et donnent un aperçu de la manière dont l’exercice pourrait être optimisé.

La santé mentale et la mémoire sont au cœur de presque tout ce que nous faisons dans notre vie quotidienne. Notre étude tente de jeter les bases pour comprendre comment différentes intensités d’exercice physique affectent différents aspects de la santé mentale et cognitive. »

Jeremy Manning, auteur principal, professeur adjoint de psychologie et de sciences du cerveau, Dartmouth College.

Les chercheurs ont demandé à 113 utilisateurs de Fitbit d’effectuer une série de tests de mémoire, de répondre à certaines questions sur leur santé mentale et de partager leurs données de condition physique de l’année précédente. Ils s’attendaient à ce que les personnes plus actives aient de meilleures performances de mémoire et une meilleure santé mentale, mais les résultats étaient plus nuancés. Les personnes qui avaient tendance à faire de l’exercice à faible intensité obtenaient de meilleurs résultats dans certaines tâches de mémoire, tandis que celles qui faisaient de l’exercice à forte intensité obtenaient de meilleurs résultats dans d’autres tâches de mémoire. Les participants qui pratiquaient une activité physique plus intense ont également signalé des niveaux de stress plus élevés, tandis que les personnes qui faisaient régulièrement de l’exercice à des intensités plus faibles présentaient des taux d’anxiété et de dépression plus faibles.

Les recherches antérieures ont souvent porté sur les effets de l’exercice sur la mémoire sur une période relativement courte de plusieurs jours ou semaines, mais les chercheurs de Dartmouth ont voulu examiner les effets sur une échelle de temps beaucoup plus longue. Les données comprenaient le nombre de pas quotidiens, les fréquences cardiaques moyennes, le temps passé à faire de l’exercice dans différentes « zones de fréquence cardiaque » définies par FitBit (repos, hors limites, combustion des graisses, cardio ou pic), ainsi que d’autres informations recueillies sur une année civile complète. Les participants à l’étude ont été recrutés en ligne à partir du Mechanical Turk d’Amazon, une main d’œuvre issue du crowdsourcing.

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Les quatre types de tâches de mémoire utilisés dans l’étude ont été conçus pour sonder différents aspects des capacités des participants, sur différentes échelles de temps. Deux séries de tâches visaient à tester la mémoire « épisodique », c’est-à-dire le type de mémoire utilisé pour se souvenir d’événements autobiographiques, comme ce que vous avez fait hier. Une autre série de tâches était conçue pour tester la mémoire « spatiale », c’est-à-dire le type de mémoire utilisé pour se souvenir des lieux, comme l’endroit où vous avez garé votre voiture. La dernière série de tâches testait la mémoire « associative », c’est-à-dire la capacité à se souvenir des liens entre des concepts ou d’autres souvenirs.

Les participants qui avaient été plus actifs au cours de l’année précédente avaient tendance à présenter de meilleures performances de mémoire en général, mais les domaines spécifiques d’amélioration dépendaient des types d’activité pratiqués. Les chercheurs ont constaté que les participants qui faisaient souvent de l’exercice à une intensité modérée avaient tendance à obtenir de meilleurs résultats dans les tâches de mémoire épisodique, tandis que les participants qui faisaient souvent de l’exercice à une intensité élevée obtenaient de meilleurs résultats dans les tâches de mémoire spatiale. Les participants sédentaires qui faisaient rarement de l’exercice avaient tendance à obtenir de moins bons résultats dans les tâches de mémoire spatiale.

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Les chercheurs ont également identifié des liens entre la santé mentale des participants et leurs performances de mémoire. Les participants ayant déclaré être anxieux ou dépressifs avaient tendance à obtenir de meilleurs résultats dans les tâches de mémoire spatiale et associative, tandis que ceux ayant déclaré souffrir de troubles bipolaires avaient tendance à obtenir de meilleurs résultats dans les tâches de mémoire épisodique. Les participants qui ont déclaré des niveaux de stress plus élevés ont eu tendance à obtenir de moins bons résultats dans les tâches de mémoire associative.

L’équipe a mis toutes ses données et son code en libre accès sur Github pour quiconque souhaite explorer ou mieux comprendre l’ensemble de données.

« Quand il s’agit d’activité physique, de mémoire et de santé mentale, il y a une dynamique vraiment compliquée en jeu qui ne peut pas être résumée par des phrases uniques comme « la marche améliore votre mémoire » ou « le stress nuit à votre mémoire » », explique Manning. « Au contraire, des formes spécifiques d’activité physique et des aspects spécifiques de la santé mentale semblent affecter différemment chaque aspect de la mémoire. »

Avec des recherches supplémentaires, l’équipe affirme que leurs résultats pourraient avoir des applications passionnantes. « Par exemple, poursuit Manning, pour aider les étudiants à se préparer à un examen ou à réduire leurs symptômes de dépression, des régimes d’exercices spécifiques pourraient être conçus pour aider à améliorer leurs performances cognitives et leur santé mentale. »

Source :

Référence du journal :

Manning, J.R., et al. (2022) Le suivi de la condition physique révèle des associations spécifiques aux tâches entre la mémoire, la santé mentale et l’activité physique. Rapports scientifiques. doi.org/10.1038/s41598-022-17781-0.