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Comment une violation du plafonnement des coûts pourrait décider du championnat du monde de F1

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Selon le règlement financier de la FIA, c’est une issue possible si une équipe dépasse la limite du plafond des coûts, comme plusieurs s’y attendent.

Cependant, personne ne sait quelles sanctions parmi la liste des sanctions possibles énoncées dans le règlement sont susceptibles d’être appliquées, étant donné qu’il n’y a pas de précédent.

Ces règles contiennent une longue liste d’infractions, principalement liées au fait que les équipes ne déclarent pas leurs dépenses avec précision ou à temps, ou qu’elles tentent de tromper l’Administration du plafonnement des coûts. [CCA]l’organisme chargé de contrôler le respect de ces règles.

Mardi, nous avons entendu parler de la première infraction de ce type, bien que mineure, lorsque Williams a été condamné à une amende de 25 000 dollars pour ne pas avoir déposé ses documents pour 2021 avant la date limite du 31 mars.

Cependant, les sections les plus importantes du règlement financier concernent les cas simples de dépenses supérieures à la limite.

Ces infractions seront soumises au comité d’arbitrage sur le plafonnement des coûts. [CCAP]qui est un groupe de six à douze juges proposés par la FIA et par les équipes. Toute décision prise par ce comité peut ensuite être contestée par l’équipe concernée ou d’autres parties devant la Cour d’appel internationale.

Les dépassements de budget, qu’il s’agisse des chiffres déclarés volontairement par une équipe au départ ou de ceux découverts plus tard lors d’une enquête, se divisent en deux catégories.

Il y a une simple division à 5% du plafond : une violation en dessous de ce seuil est considérée comme un « dépassement mineur », tandis que tout ce qui dépasse 5% est un « dépassement important ». Ce dernier cas est pris beaucoup plus au sérieux.

Ce chiffre de 5% n’est pas négligeable. Les équipes visent actuellement 140 millions de dollars plus 1,2 million de dollars pour la 22e course, soit un total de 141,2 millions de dollars pour 2022. Ainsi, une brèche de 5 % représente une dépense supplémentaire d’environ 7 millions de dollars, ce qui équivaut à une énorme quantité de R&D, potentiellement suffisante pour faire la différence entre la victoire ou la défaite du titre.

Nicholas Latifi, Williams FW44, fait un arrêt.

Nicholas Latifi, Williams FW44, s’arrête.

Photo : Sam Bloxham / Motorsport Images

Le règlement note qu’en cas de dépassement inférieur à 5%, le CCAP « peut imposer une pénalité financière et/ou des pénalités sportives mineures ».

La sanction financière est définie simplement comme « une amende dont le montant est déterminé au cas par cas ». Une amende peut être considérée comme une tape sur les doigts pour une organisation qui a littéralement plus d’argent qu’elle ne peut en dépenser, mais ce qui est plus inquiétant pour les équipes, c’est le menu des pénalités sportives mineures, parmi lesquelles « une ou plusieurs » peuvent être choisies.

La sanction la moins douloureuse est une réprimande publique, même si une équipe soutenue par un constructeur comme Mercedes serait un peu gênée de la recevoir.

Des alternatives plus dramatiques sont la déduction des points du championnat des constructeurs ou des pilotes pour la saison concernée.

Ensuite, il y a ce qui est maladroitement défini comme « la suspension d’une ou plusieurs étapes d’une ou plusieurs compétitions, à l’exclusion, pour éviter tout doute, de la course elle-même » – ce qui signifie effectivement être forcé de manquer les séances d’entraînement.

Il y a également deux pénalités qui affectent les performances futures plutôt que les résultats de la saison passée – une réduction du plafond des coûts de l’équipe pour l’année suivante et des « limitations de la capacité à effectuer des tests aérodynamiques ou autres ».

Que se passe-t-il donc si une équipe dépasse la limite de plus de 5% et entre dans la zone de « pénalité sportive matérielle » ?

Dans ce cas, un élément de la sanction est clair : le CCAP « impose une déduction de points au championnat des constructeurs ». En outre, il « peut imposer une pénalité financière et/ou toute autre pénalité sportive matérielle ».

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Toutes les sanctions prévues pour une infraction mineure restent possibles, à l’exception de la réprimande publique.

Cependant, deux autres sanctions plus lourdes sont ajoutées au menu, à savoir « la suspension de toute une ou plusieurs compétitions, y compris, pour éviter tout doute, la course elle-même » et, plus grave encore, « l’exclusion du championnat ».

Charles Leclerc, Ferrari F1-75, le champ libre au départ.

Charles Leclerc, Ferrari F1-75, le peloton s’éloigne au départ.

Photo : Steven Tee / Motorsport Images

Il reste à voir comment la CCAP choisira une pénalité parmi la gamme proposée pour les infractions mineures et majeures, mais le règlement indique clairement que les circonstances joueront un rôle. En substance, si vous coopérez avec la CCAP et les auditeurs de la FIA, et si vous êtes ouvert et honnête, vous êtes potentiellement mieux loti.

Les facteurs aggravants comprennent « tout élément de mauvaise foi, de malhonnêteté, de dissimulation volontaire ou de fraude », « le manque de coopération », un dossier de « violations multiples » au cours de l’année ou de violations au cours d’une année précédente, et le « quantum de la violation ».

D’autre part, les facteurs atténuants sont considérés comme étant la  » divulgation volontaire « , les  » antécédents de conformité « , la  » coopération entière et sans entrave  » et, peut-être plus important encore, les  » événements de force majeure imprévus « .

Les équipes pourront-elles utiliser l’inflation mondiale, en citant le rôle du conflit en Ukraine comme facteur clé, comme un cas de force majeure ?

Ceux qui s’attendent à dépasser le plafond sont certainement bien conscients de la pertinence du seuil de 5% et des pénalités moindres qui y sont associées. Cependant, ils ne savent pas exactement comment ces pénalités seront distribuées et, par conséquent, le fait même de chercher à rester dans les limites de ces 5 % est un peu un pari.

« Dans le règlement, il y a un seuil, qui est de 5% », dit Mattia Binotto, le patron de Ferrari. « Si vous ne dépassez pas les 5%, en plus de ce qui est le seuil du plafond budgétaire, ce sera considéré comme une infraction mineure.

« Et qu’est-ce qu’une violation mineure en cas de force majeure ? Que décideront les commissaires et la FIA à ce sujet, en termes de pénalités ? Aucune idée.

« Mais je ne pense pas qu’il y ait un moyen pour nous – et pour beaucoup d’équipes – de simplement rester dans le cadre.

« Et même le licenciement de personnes, je ne pense pas que ce soit un bon et juste choix. C’est déjà l’été. Le temps que vous l’organisiez, et que vous le fassiez, le bénéfice que cela peut avoir n’est pas suffisant pour faire face à l’excès de prix et de coûts que nous avons. »

Christian Horner, Team Principal, Red Bull Racing, s'entretient avec Mattia Binotto, Team Principal, Ferrari.

Christian Horner, Team Principal, Red Bull Racing, discute avec Mattia Binotto, Team Principal, Ferrari

Photo par : Carl Bingham / Motorsport Images

Binotto est catégorique : sans une modification de l’inflation, le règlement sera enfreint par de nombreuses équipes.

« Quelles seront les implications ? » a déclaré l’Italien. « Pour moi, le plus important, c’est que de nombreuses équipes vont l’enfreindre. Et cela, je pense, sera tout simplement mauvais pour les règlements financiers.

« Et nous commencerons à débattre de l’utilité d’un règlement financier, s’il fonctionne ? Et à remettre tout en discussion. Et je pense que, encore une fois, pour éviter cela, parce qu’il est important d’avoir un plafond d’une manière ou d’une autre, je pense que la seule façon est de respirer, de prendre un peu plus de temps, et d’essayer de faire un travail meilleur et correct pour l’année prochaine et la suivante. »

Christian Horner, de Red Bull, fait une remarque intéressante sur la façon dont certains pourraient essayer de s’approcher du seuil de 5%, dans la tradition typique de la F1 de repousser les limites.

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« Je pense certainement que toutes les grandes équipes vont dépasser ce nombre de 140 cette année », dit-il. « Comme Mattia l’a souligné, il y a un seuil de 5% pour une infraction mineure. Quelle est la sanction pour une violation mineure ?

« Et ce que nous ne voulons pas faire, c’est de finir par jouer au jeu de la poule mouillée. Comme dire, est-ce qu’il va à 4,9% de plus ? Est-ce que nous allons jusqu’à 4,7 % de plus ? Et ce serait [worth] une amélioration qui pourrait être le facteur de différenciation de ce championnat du monde. »

Les patrons des grandes écuries ne mâchent pas leurs mots devant les médias au sujet de la probabilité d’un dépassement du plafond, et ils se sont montrés tout aussi ouverts lors des réunions de la Commission F1 et d’autres rencontres similaires.

En fait, ils ne cachent rien et préparent le terrain pour que plusieurs équipes dépassent la limite de 141,2 millions de dollars, laissant au CCAP la tâche difficile de distribuer les pénalités lorsque les chiffres définitifs seront calculés après la saison.

Nicholas Latifi, Williams FW44, Esteban Ocon, Alpine A522, Alex Albon, Williams FW44, poursuivent le peloton au départ.

Nicholas Latifi, Williams FW44, Esteban Ocon, Alpine A522, Alex Albon, Williams FW44, poursuivent le peloton au départ.

Photo par : Jerry Andre / Motorsport Images

Les membres du CCAP seront-ils plus indulgents avec ceux qui ne poussent pas trop loin leur dépassement de budget ? Et comment vont-ils gérer le fait que les équipes ont su toute l’année qu’elles allaient dépasser leurs dépenses et qu’elles l’avaient prévu, alors que l’une des règles de base est qu’elles « ne doivent pas avoir de coûts pertinents dépassant le plafond des coûts » ?

La plus grande question est de savoir si le CCAP sera assez audacieux pour prendre une décision d’après-saison sur une déduction de points qui a un impact sur le résultat des championnats des pilotes ou des constructeurs ? N’oubliez pas qu’il s’agit de juges qui opèrent indépendamment de la FIA et qui ne portent aucun bagage.

Retirer un titre à un pilote serait une décision difficile à prendre, mais on pourrait dire que des athlètes olympiques ont perdu des médailles d’or des mois ou des années après leurs épreuves, une fois que les résultats des tests de dépistage de drogues ont fait leur chemin dans le système. Il n’est jamais trop tard pour pénaliser les tricheurs.

Cependant, une telle décision en F1, prise longtemps après le GP d’Abou Dhabi, pourrait faire passer l’agitation qui a suivi la finale entachée de l’année dernière pour une affaire sans importance en comparaison. Elle serait inévitablement suivie d’un appel auprès de l’ICA qui s’éterniserait encore plus, tandis que le CCAP peut lui-même revoir ses décisions si de nouvelles preuves apparaissent dans les trois mois.

Il convient également de noter que le règlement financier prévoit un délai de prescription de cinq ans, ce qui laisse une certaine marge de manœuvre à un dénonciateur qui a ensuite quitté une équipe pour signaler un comportement douteux. En d’autres termes, la CCAP pourrait toujours revenir en arrière et enquêter sur la saison 2022 en 2027…

Les équipes de haut niveau jouent-elles simplement sur le fait que si elles dépassent toutes le plafond mais restent dans le seuil de 5% pour une infraction « mineure », elles ne subiront pas les sanctions les plus sévères, celles qui ont un impact sur le résultat du championnat ? C’est en tout cas ce qu’il semble.

Christian Horner, Team Principal, Red Bull Racing, Carlos Sainz, Ferrari, 2ème position, Sergio Perez, Red Bull Racing, 1ère position, Max Verstappen, Red Bull Racing, 3ème position, sur le podium.

Christian Horner, Team Principal, Red Bull Racing, Carlos Sainz, Ferrari, 2e position, Sergio Perez, Red Bull Racing, 1re position, Max Verstappen, Red Bull Racing, 3e position, sur le podium.

Photo par : Zak Mauger / Motorsport Images

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Ingeniero mecánico de formación, trabajé en la industria durante 10 años, sobre todo en el sector nuclear. Llevo varios años trabajando como redactor web, utilizando mis conocimientos técnicos para escribir artículos sobre temas específicos, como las finanzas,